DIAN FOSSEY, LA AMIGA DE LOS GORILAS (1932-1985)

Fecha 14/5/2010 14:54:54 | Tema: OFFTOPIC

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Dian Fossey naci√≥ en 1932 en Fairfax, California. Sus padres George y Kitty se separaron cuando ella era peque√Īa. Su padre se dio a la bebida y tuvo problemas con la ley, de manera que Dian viv√≠a con su madre, quien un a√Īo despues de su divorcio se volvio a casar con un hombre llamado Richard Price.

Como muchos otros ni√Īos Dian amaba los animales. Sin embargo no le dejaban tener animales en casa, salvo un pez de colores al que ella cuidaba en su pecera. Ni siquiera le dejaron tener un hamster que le regal√≥ un compa√Īero de clase.

Dian acab√≥ la ense√Īanza secundaria en 1949 y se matricul√≥ en el "Marin Junior College" para estudiar econom√≠a, algo que hizo presionada por su padrastro. Sin embargo ella lo encontraba terriblemente aburrido.

Tras su primer a√Īo en la universidad le ofrecieron la oportunidad de ir a trabajar en un rancho de Montana durante el verano. All√≠ pudo recuperar su pasi√≥n por los animales y la naturaleza.
De esta forma decidi√≥ que ella seguir√≠a su propio camino y en 1950 se matricul√≥ en veterinaria en la Universidad de California. A ella le gustaba especialmente la biolog√≠a, pero lo pasaba bastante mal con las llamadas "ciencias duras", como la f√≠sica y la quimica, por lo que en el segundo a√Īo decidi√≥ abandonar esta carrera.

En 1952 prob√≥ suerte matricul√°ndose en el "San Jose State College" para realizar estudios de terapia ocupacional, pues tambi√©n le atra√≠a la idea de trabajar con ni√Īos que tuviera algun tipo de problema o discapacidad. Consigui√≥ graduarse en 1954.

Deseando salir de California, encontró un trabajo como terapista ocupacional en el hospital de Kosair, en Louisville, Kentucky. Allí conoció a una mujer llamada Mary White, que era secretaria en el hospital y ambas se hicieron amigas. En una ocasión Mary invitó a Dian a viajar con ella a Africa, pero aunque Dian deseaba ir no tenía el suficiente dinero.

A partir de ese momento decidi√≥ ahorrar todo el dinero que pudiera para cumplir su sue√Īo de ir a Africa, algo que hab√≠a querido hacer desde ni√Īa.

En 1963 por fin se encontr√≥ lista para hacer el viaje, aunque para ello tuvo que pedir un pr√©stamo hipotecando varios a√Īos de trabajo. Ser√≠a un viaje que le cambiar√≠a la vida, y en el que por fin descubrir√≠a su verdadera vocaci√≥n, la que le har√≠a celebre en todo el mundo.

Se prepar√≥ leyendo todos los libros que pudo encontrar sobre Africa, y de manera especial le interes√≥ el libro titulado "The Year of the Gorilla", del zoologo George Schaller. Esta lectura desperto en ella el deseo de aprender m√°s cosas sobre los gorilas que viv√≠an en las monta√Īas del Africa y de los que hablaba el libro.

En este primer viaje a Africa que dur√≥ apenas unas semanas, tuvo la oportunidad de conocer en Nairobi al famoso antrop√≥logo Louis Leakey, al que le expres√≥ su admiraci√≥n y tambien su interes por investigar la vida de los gorilas de monta√Īa. Leakey se llev√≥ una favorable impresi√≥n de Dian Fossey. Precisamente en este viaje ella entr√≥ en contacto por primera vez con el habitat de los gorilas, en el Monte Mikeno. Esto le convenci√≥ de cual ser√≠a su misi√≥n en el futuro.

Tras regresar a Louisville y a su trabajo de terapista ocupacional, public√≥ un libro con fotograf√≠as de su viaje. Tres a√Īos despues, en 1966, con ocasi√≥n de una visita de Louis Leakey a Louisville para dar una conferencia, Dian volvi√≥ a encontrarse con √©l y le volvi√≥ a manifestar sus deseos de ir a Africa para investigar a los gorilas.

Precisamente Leakey estaba buscando a la persona indicada para que se dedicara a la investigaci√≥n de estos misteriosos animales, de los que se sab√≠a muy poco. √Čl cre√≠a que las mujeres ten√≠an mayores capacidades y una especial sensibilidad para trabajar con estos animalitos y comprender su herm√©tica naturaleza. Adem√°s pensaba que la persona ideal ser√≠a algui√©n sin ataduras y que estuviera dispuesta a lanzarse a la aventura y asumir riesgos. En definitiva, que Dian Fossey era la persona ideal, de manera que Leakey le ofreci√≥ el trabajo.

Dian siempre fue una mujer muy tímida pero de carácter fuerte, rasgos que tal vez fueron determinantes para que se dedicara tan absolutamente a estos grandiosos animales y se conviertiera en una feroz conservacionista e incondicional defensora de los gorilas.

A finales de 1966 Dian lleg√≥ al Congo (actual Zaire) para instalar su campo de trabajo en las monta√Īas de Virunga, aunque finalmente la inestabilidad pol√≠tica del pa√≠s la obligaron a desplazarse a Rwanda, concretamente entre el Monte Karisimbi y el Monte Visoke, cerca de las fronteras de Zaire y Uganda. All√≠ fundar√≠a el Karisoke Research Center, que funcion√≥ entre 1967 y 1980.

Dian no tenía grandes conocimientos de zoología, pero sí mucha voluntad y un verdadero y genuino amor por la naturaleza, especialmente por estos gigantes peludos que llegarían a ser su familia.

La puesta en marcha de Karisoke Research Center no resultó sencilla, tanto por las dificultades del terreno como por la desconfianza de las autoridades locales. Para sus investigaciones tomó como base y guía el trabajo de campo de George Schaller y puso en práctica muchos de los métodos que Jane Goodall utilizó en el estudió de chimpancés, quien también había sido estimulada por Leakey.

Uno de los métodos más conocidos consisitía en otorgarle un nombre propio al gorila en el preciso momento en que fuera capaz de reconocerlo, para así diferenciarlo de los demás y poder observarlo con mayor facilidad. Además, logró acercarse a los animales gracias a su intuición que le indicaba que cuanto menos se diferenciara de ellos, más le permitirían acercarse. Así imitaba sus sonidos y comía ruidosamente apio salvaje al igual que ellos lo hacían.

Sus estudios cambiaron mucho las nociones que se tenía acerca de los gorilas, sobre los cuales existía el prejuicio de que eran violentos y carnívoros. Este mito se mantenía en el conocimiento popular alimentado por películas como King Kong.

Pero los esfuerzos de Dian no sólo se limitaron a estudiar a estas criaturas. También se dedicó a crear una conciencia en contra de la caza furtiva la cual estaba acabando con los gorilas. Hoy muchos opinan que si ella no hubiera dedicado su vida a esto, los gorilas pertenecerían hoy a las especies desaparecidas.

Uno de los gorilas se llamó Digit, y fue éste con el que logró mayor comunicación, incluso al nivel de que él le permitía jugar con las crías y le daba su propia mano. Digit murió en una emboscada de cazadores furtivos (llamados poachers) defendiendo a su grupo familiar.

Este hecho desencadenó una furia incontenible en Dian, quien después de la terrible pérdida se abocó a la persecución de estos cazadores a quienes odiaba con toda su alma. Les ponía trampas y llegó a verdaderos extremos para salvar a sus amados gorilas. También tuvo enfrentamientos con el propio gobierno de Rwanda, bien porque no hacían lo bastante para combatir a los poachers, o bien porque sospechaba de la corrupción y la complicidad de las autoridades en estas actividades.

El caso es que se gan√≥ muchos enemigos incluso entre parte de la poblaci√≥n local, que muchas veces recurr√≠a a estas actividades por pura necesidad ante la extrema pobreza de la regi√≥n. En ocasiones Dian apelaba incluso a la superstici√≥n de la gente, present√°ndose como una bruja que castigar√≠a a quienes hicieran da√Īo a los gorilas.

Poco después, creó la Fundación Digit para recaudar fondos que ayudaran a la conservación de estos animales, los tranquilos y misteriosos seres que ella defendería hasta el fin de sus días. De manera muy especial los reportajes publicados en la revista National Geographic causaron un gran impacto y sirvieron para concienciar a la gente de la necesidad de preservar esta especie.

En 1974 regresó a Estados Unidos para obtener su título de Zoología por la Universidad de Cambridge, saldando así una vieja deuda que tenía consigo misma.

Por su extra√Īa fascinaci√≥n hacia estas magn√≠ficas criaturas, muchos la rechazaron y la persiguieron, pues la consideraron una persona inestable que prefer√≠a el contacto con gorilas antes que con seres humanos. En este sentido su labor es controvertida, y algunas de las criticas que se le hac√≠an ten√≠an cierta justificaci√≥n, ya que no debe olvidarse el drama humano que se vive en estos pa√≠ses, donde la mayor√≠a de la poblaci√≥n vive en la miseria, lo que justifica que la protecci√≥n de los gorilas no sea una prioridad para las autoridades.

En 1980 Dian se apart√≥ de Africa durante un tiempo y acepto un empleo de profesora en la Universidad de Cornwell, al tiempo que comenzo a escribir su famoso libro Gorilas en la niebla. El libro se publicar√≠a en 1983 y tuvo gran √©xito, convirti√©ndose en un verdadero best-seller. Por este tiempo Dian Fossey estaba considerada ya como la principal autoridad mundial en el estudio de la fisiolog√≠a y el comportamiento de los gorilas de monta√Īa.

Tras este parentesis regresó a Rwanda para continuar su trabajo con los gorilas. En realidad ya estaba casi retirada de la investigación y se dedicaba sobre todo al cuidado de los gorilas, a luchar para salvarlos de los cazadores furtivos y de la extinción.

Dian Fossey tuvo un final trágico, cuando sin causa aparente unos individuos penetraron en su vivienda de Karisoke y la asesinaron brutalmente a machetazos el 27 de diciembre de 1985. El crimen no ha sido resuelto, aunque se piensa que está directamente relacionado con la persecusión que ella emprendió contra los cazadores furtivos. Incluso se sospecha de la complicidad gubernamental en este terrible suceso.

Dian Fossey fue enterrada en el cementerio que había construido para gorilas cerca de su vivienda.

Su vida fue recordada en la película Gorilas en la Niebla (1988), del mismo título que el libro y protagonizada por Sigourney Weaver, que realizó una gran interpretación. Su trabajo y muerte no fueron en vano, ya que hoy en día el gorila sobrevive y se puede ser bastante optimista acerca de su futuro.

Fuente: http://mujeresriot.webcindario.com/



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