LOS CHIMPANC√ČS REDEFINEN AL SER HUMANO.

Fecha 3/5/2010 10:24:00 | Tema: Noticias de ultima hora

MANUEL ANSEDE

El descubrimiento, hace 50 a√Īos, de que esta especie emplea herramientas cambi√≥ la percepci√≥n antropoc√©ntrica del mundo.

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Hace ahora medio siglo, una chica inglesa de 26 a√Īos y melena rubia que desentonaba en la selva de Tanzania como un orangut√°n en una oficina de Londres, observ√≥ a un chimpanc√© adulto esgrimiendo una brizna de hierba para pescar termitas en su guarida de barro. La muchacha se llamaba Jane Goodall y hac√≠a apenas tres a√Īos que hab√≠a pisado √Āfrica por primera vez, movida por su pasi√≥n por la novela Tarz√°n. Su mentor, el paleoantrop√≥logo Louis Leakey, descubridor del Homo habilis, mir√≥ a Goodall y proclam√≥: "Ahora tenemos que redefinir la palabra herramienta, redefinir el concepto de hombre o aceptar que los chimpanc√©s son humanos".
El antrop√≥logo William McGrew comienza con esta an√©cdota un art√≠culo sobre la tecnolog√≠a punta de los chimpanc√©s que se publica hoy en la revista Science. El descubrimiento casual de Goodall, junto a otras observaciones similares realizadas por el espa√Īol Jordi Sabater Pi en Guinea, cambiaron la percepci√≥n del mundo. En un vistazo de apenas un minuto a un simio, el pensamiento cristiano que otorgaba en exclusiva el don de la inteligencia al hombre se desplom√≥. Los chimpanc√©s empleaban herramientas y, como se supo despu√©s, tambi√©n las fabricaban y ense√Īaban su manejo a otros individuos. Los monos ten√≠an cultura. La escena del primate aprendiendo a emplear un hueso como herramienta, al comp√°s de As√≠ habl√≥ Zarathustra, que pint√≥ Stanley Kubrick como origen del hombre en 2001: Odisea del espacio, dej√≥ de tener sentido cuando los trabajos de Goodall se popularizaron. Aquellos mandobles con el hueso no defin√≠an al ser humano. Los chimpanc√©s tambi√©n empleaban √ļtiles. La esencia del hombre deb√≠a estar en otra parte.

"La afirmaci√≥n de Leakey es una falsa tricotom√≠a. Las herramientas todav√≠a son herramientas, los humanos son todav√≠a humanos y los chimpanc√©s son todav√≠a chimpanc√©s. Sin embargo, ahora nos damos cuenta de que la distancia entre lo que es humano y lo que no es mucho m√°s peque√Īa de lo que pens√°bamos", explica McGrew a P√ļblico.

El antrop√≥logo, de la Universidad de Cambridge, dibuja en su art√≠culo una especie tecnificada, que usa herramientas para casi todo, seg√ļn se ha descubierto en los √ļltimos 50 a√Īos. Las utilizan para obtener alimentos, como cuando pescan hormigas. O para comer, como cuando usan un martillo de madera y un yunque de piedra para partir nueces. Incluso para conseguir sexo. Algunos machos tensan una hoja entre sus dientes y su mano y con la otra hacen que vibre. Esta m√ļsica de la selva atrae a las hembras en celo.

Tenedor y palillos.

El caso de los chimpanc√©s es √ļnico. Ni los bonobos, tambi√©n conocidos como chimpanc√©s pigmeos, ni los gorilas exhiben esta capacidad tecnol√≥gica en libertad. En cambio, cada grupo de chimpanc√©s utiliza unos 20 tipos de herramientas distintas. Y este kit cambia de una selva a otra, por el mismo motivo que un espa√Īol come el arroz con tenedor y un chino, con palillos.

McGrew cree que esta capacidad para fabricar y utilizar un amplio abanico de herramientas complejas, exclusiva de los chimpancés y los humanos, es "impresionante". Recientemente, los científicos han observado simios que entretejen hojas y ramas para hacerse una cama, con somier y colchón. Incluso con almohada. Y a comienzos de esta semana, dos estudios diferentes mostraron un comportamiento conmovedor en dos grupos de chimpancés tras la muerte de varios individuos. Si hubieran sido humanos, hubiera sido fácil definirlo: duelo, luto.

En uno de los casos, un grupo de psicólogos de la Universidad de Stirling, en Escocia, observó un velatorio tras la muerte de una vieja hembra criada en un parque. Sus congéneres la acicalaron antes de morir y su hija permaneció con el cadáver toda la noche. En el otro caso, científicos de la Universidad de Oxford siguieron por las selvas de Bossou, en Guinea, a un grupo de chimpancés que acababa de perder a dos crías. Las madres transportaron y cuidaron a los cadáveres durante semanas. La coincidencia del ADN de chimpancés y humanos, superior al 90%, no es en balde: los primeros perciben la muerte de manera similar a los segundos. Ahora resta encontrar qué hay en ese ADN restante que nos hace humanos. "En mi opinión, la diferencia más importante entre humanos y no humanos es la posesión de un lenguaje completo", apunta McGrew.

El director del Centro de investigaci√≥n en primates de la Universidad de Barcelona, Joaquim Ve√†, va m√°s all√° y apunta al "dominio del fuego" como rasgo distintivo del ser humano, entendido √©ste no como un urbanita de hoy, sino como la esencia del Homo sapiens desde que pis√≥ por primera vez el planeta. "El resto de caracter√≠sticas, como el arte o la religi√≥n, son muy recientes", se√Īala Ve√†.

Hoy es casi imposible diferenciar una herramienta de un chimpancé y la de un ancestro humano. Y algunos expertos creen que, con el paso de los milenios, su tecnología seguiría evolucionando, haciéndose más humana, casi como en El planeta de los simios. Pero Veà es más escéptico: "Dentro de unos milenios no habrá chimpancés". Sólo quedan unos 200.000, amenazados por el ébola y los cazadores furtivos.

Fuente: http://www.publico.es/




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