LAS MISTERIOSAS MANCHAS DE PLUT脫N INTRIGAN A LOS CIENT脥FICOS.

Fecha 25/4/2010 2:10:00 | Tema: Novedades de Ciencia y Tecnologia

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El solitario planeta Plut贸n flota en la oscuridad en los l铆mites de nuestro sistema solar. Est谩 tan lejos que hasta el Telescopio Espacial Hubble tiene problemas para obtener detalles. Sin embargo, Plut贸n es tan interesante, que incluso las im谩genes borrosas de este planeta enano son convincentes.

Un equipo de investigadores liderados por Marc Buie del Southwest Research Institute public贸 recientemente las mejores im谩genes del Hubble de Plut贸n hasta la fecha:

Im谩genes de Plut贸n tomadas con el Telescopio Espacial Hubble revelan cambios en su superficie en el transcurso de pocos a帽os.

Los datos revelan un mundo helado de color miel con un nivel sorprendente de actividad. Buie compar贸 las im谩genes del Hubble tomadas en 1994 con las de 2003 y descubri贸 que el hemisferio norte de Plut贸n aparece m谩s brillante mientras que el hemisferio sur est谩 m谩s apagado.
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Las observaciones desde la Tierra sugieren que la atm贸sfera de Plut贸n se duplic贸 durante aproximadamente este mismo per铆odo de tiempo. Y nadie est谩 seguro de qu茅 causa las manchas color miel de la superficie de Plut贸n.

"Es incomprensible", dice el experto en planetas enanos Mike Brown de Caltech. "Por ahora, s贸lo podemos conjeturar. A Pesar de que estas im谩genes son las mejores que tenemos hasta la fecha, sencillamente no son lo suficientemente n铆tidas como para responder a todas las preguntas que se plantean."

Por ejemplo, 驴qu茅 le pasa a la atm贸sfera de Plut贸n?

Plut贸n puede enfriarse tanto, que los investigadores creen que su atm贸sfera realmente puede congelarse y caer al suelo en forma de escarcha. Si la atm贸sfera de la Tierra hiciese eso, formar铆a una capa de 30 metros de espesor, pero Plut贸n tiene mucho menos material. A ras de suelo, la cubierta de aire en Plut贸n no es m谩s que una fr铆gida pel铆cula de nitr贸geno y metano.

"Hasta mediados de la d茅cada de 1980, el hemisferio norte de Plut贸n hab铆a estado apuntando lejos del sol durante m谩s de 100 a帽os, acumulando una cantidad sustancial de escarcha", explica Buie. "Ahora en el hemisferio norte est谩 llegando m谩s luz del Sol, y como aparece en las im谩genes del Hubble, ha ganado brillo."

La atm贸sfera tambi茅n podr铆a estar cambiando en respuesta a la 贸rbita altamente exc茅ntrica de Plut贸n. Durante la d茅cada de 1980, Plut贸n lleg贸 a su perihelio (punto m谩s cercano al sol), a unos 4500 millones de km de distancia del Sol, y poco a poco ha comenzado a calentarse.

Ahora la temperatura de Plut贸n alcanza unos "benignos" -232 潞 C. La escarcha de su superficie expuesta al "calor" puede sublimarse, es decir, convertirse de nuevo en gas.

Un proceso muy similar est谩 ocurriendo en uno de los hemisferios de Trit贸n, la gran luna de Neptuno.

Las manchas en la superficie de Plut贸n son un misterio

"Plut贸n, ahora mismo, tiene la mejor atm贸sfera que haya tenido en toda nuestra vida", afirma Brown.

驴Y esas manchas color miel?

Los investigadores piensan que esas zonas oscuras pueden ser materia org谩nica primordial.

"Sabemos que hay metano en Plut贸n", se帽ala Brown. "Esto es lo que pensamos que ocurre: La luz del sol incide sobre el metano y lo rompe en sus componentes qu铆micos: hidrocarburos. Durante millones de a帽os este proceso hace que se forme una sustancia aceitosa de color marr贸n rojizo oscuro o alquitr谩n pegada al suelo. Estas 谩reas m谩s oscuras adquieren una mayor extensi贸n a medida que absorben m谩s luz solar y provocan que la escarcha se sublime."

"Ahora, Plut贸n est谩 orientandose de nuevo lejos del Sol", indica Brown. "Poco a poco se deja sentir el fr铆o y la disminuci贸n de las temperaturas provocar谩n que su atm贸sfera se congele y se deposite en su superficie. De hecho, eso ya deber铆a haber comenzado a suceder, pero al parecer no es as铆. Es un misterio".

La sonda de la NASA New Horizons est谩 en camino para investigar todos estos misterios. La astronave abandon贸 la Tierra en enero de 2006 y ha estado viajando hacia Plut贸n para su encuentro previsto para julio de 2015, es de esperar que la atm贸sfera se congele.

"New Horizons trazar谩 mapas de la porci贸n iluminada de Plut贸n", dice Buie. "Y a medida de que se acerque obtendr谩 conseguir谩 im谩genes muy detalladas, tal vez con resoluciones de entre 50 a 100 metros."

"Esto nos permitir谩 explorar algunas de las zonas de inter茅s que hemos se帽alado", contin煤a. "Por ejemplo, las recientes im谩genes del Hubble revelan un punto muy brillante (m谩s brillante que cualquier otra parte de Plut贸n) cerca del ecuador. Y justo a la izquierda de ese punto brillante est谩 situado el terreno m谩s oscuro terreno de Plut贸n.

Queremos examinar la regi贸n donde estas 谩reas brillantes y oscuras se tocan y averiguar qu茅 est谩 causando estas diferencias. Se trata de un buen objetivo, ya que incluye todos los tipos de terreno nos que ofrece Plut贸n."

"Sabemos nos esperan sorpresas en Plut贸n", concluye Brown.

Fuente original
Publicado en Odisea c贸smica
Publicado por Galileo
Fuente: http://www.odiseacosmica.com/2010/04/ ... as-manchas-de-pluton.html



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