HOMENAJE A CAROLINE HERSCHEL

Fecha 2/6/2009 1:05:54 | Tema: Astronomia

Caroline Herschel: astrónoma y primera científica reconocida


Caroline Herschel, naci√≥ en 1750 en el seno de una familia trabajadora en Hannover, Alemania. Debido a su posici√≥n social, Caroline estaba destinada a ser doncella, sin embargo el tifus estrope√≥ su rostro a los diez a√Īos, lo que hizo que su padre la animara a decidir permanecer soltera, ya que pensaba que la malformaci√≥n que le produjo la enfermedad, le impedir√≠a casarse. Efectivamente no lo hizo; con lo que el padre no cont√≥, fue con que Caroline morir√≠a soltera, pero rodeada de amigos y admiradores.

Cuando Caroline ten√≠a veintid√≥s a√Īos, su hermano William (que tambi√©n fue un destacado m√ļsico), la llev√≥ a Bath (Inglaterra), donde le dio clases de matem√°ticas. Con el tiempo, Caroline empez√≥ a ayudar a su hermano en la fabricaci√≥n de telescopios y, se convirti√≥ en su aprendiz. Poco a poco fue dejando constancia de su val√≠a en la fabricaci√≥n de los telescopios, llegando incluso el rey Jorge III a darle una pensi√≥n de 50 libras. Era la primera vez que a una mujer se le reconoc√≠a un puesto cient√≠fico.

Sus primeros triunfos fueron la detección de nebulosas. Puede sonar trivial, pero en ese momento el descubrimiento de cometas y conjuntos de estrellas era lo que más preocupaba a los científicos, por lo que sus descubrimientos fueron publicados en masa.

Su hermano William, fue ganando más prestigio, gracias a su descubrimiento del planeta Urano; tras esto, y durante uno de sus viajes, dejó a su hermana al cargo de los telescopios. En este tiempo, descubrió su primer cometa, consiguiendo que se la comenzara a reconocer en la comunidad científica.

A√Īos despu√©s, su hermano se cas√≥ y se apart√≥ de la astronom√≠a; todo lo contrario que Caroline. Para cuando William muri√≥, ya hab√≠a descubierto otros siete cometas. Antes de morir, Caroline catalog√≥ todos los descubrimientos que William y ella hab√≠an hecho, envi√°ndolos en la comunidad cient√≠fica de Inglaterra, y ellos la proclamaron miembro honor√≠fico de la Social Real de Astronom√≠a y miembro electo de la Academia Real Irlandesa. Tambi√©n Alemania la honrar√≠a, el rey de Prusia le concedi√≥ la Medalla de Oro de Ciencias por los triunfos alcanzados a lo largo de su vida.

Muri√≥ a los 98 a√Īos, tras haber descubierto 2.500 nebulosas y grupos de estrellas.

Caroline fue también una magnífica soprano.

Libro recomendado: "Cazadora de Cometas".



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