EN BUSCA DE LA M√ĀQUINA DEL TIEMPO.

Fecha 17/1/2010 17:27:56 | Tema: OFFTOPIC

Viajar en el tiempo puede ser una idea viable para un fanático de la serie Lost o un suceso inimaginable para el más ortodoxo de los matemáticos deterministas, lo cierto es que ésta idea ha girado en torno al mundo de la literatura fantástica y de la ciencia moderna desde los orígenes mismos del pensamiento humano.

Poder retroceder el tiempo para quien sabe cuantas e inimaginables situaciones o viajar al futuro, para conocernos (Si es que aun estamos con vida) o conocer nuestra decendencia, parecen ser situaciones extraídas de un libro de Julio Verne.

Si nos circunscribimos al entorno pseudo-cient√≠fico, encontraremos una cantidad de relatos relacionados con √©ste fen√≥meno. Historias, como el mencionado Experimento Filadelfia, que intentan ser explicadas con elementos propios de un ‚ÄúViaje en el Tiempo‚ÄĚ. Algunas desapariciones misteriosas, sin explicaciones certeras, representan la situaci√≥n ideal para divagar sobre √©ste tema, desarrollando hip√≥tesis que giran en torno al tiempo y al espacio.

Pero no hace falta buscar en los libros de ciencia ficci√≥n para descubrir el eterno deseo del hombre por manipular el tiempo a su voluntad. Algunos f√≠sicos reconocidos han dado su punto de vista a lo largo de los a√Īos y otros, incluso, han dedicado parte de sus vidas investigando √©ste apasionante tema.

Desde hace algunos a√Īos atr√°s, el f√≠sico Ronald Mallet de la Universidad de Connecticut ha estado trabajando en los planos de una m√°quina del tiempo. Un nuevo prototipo de la increible m√°quina que H. G. Wells describe en The time machine (1895). Una de las cualidades de su aparato es que utilizar√≠a energ√≠a luminosa en forma de rayos l√°ser para curvar el tiempo. Seguramente Mallet ha sido influenciado por otros grandes pensadores de la historia que han dejado un extenso trabajo sobre la materia.

Teoría de la Relatividad de Albert Einstein
La teor√≠a especial de la relatividad de Albert Einstein (y por extensi√≥n la teor√≠a general) permite expl√≠citamente un tipo de dilataci√≥n temporal que ordinariamente se podr√≠a denominar ‚Äúviaje en el tiempo‚ÄĚ. Esta teor√≠a b√°sicamente induce a pensar que relativamente para un observador estacionario, el tiempo parece fluir m√°s lentamente para los cuerpos que se desplazan r√°pidamente: por ejemplo, un reloj que se desplaza parecer√° correr m√°s lento; al incrementar su velocidad y acercarse a la velocidad de la luz parecer√° haberse detenido completamente. Sin embargo, este efecto s√≥lo permite viajar hacia adelante en el futuro y nunca hacia el pasado.

La m√°quina del tiempo de Ronald Mallett
Diversos fenómenos físicos se han propuesto como métodos para viajar en el tiempo, pero ninguno de ellos (agujeros negros, agujeros de gusano o cuerdas cósmicas) parece fácilmente realizable, pues para llegar a distorsionar lo suficiente el espacio-tiempo requieren una cantidad de masa gravitatoria increíblemente grande. Como alternativa a estos métodos, Ronald Mallett, de la Universidad de Connecticut, basa su propuesta de máquina del tiempo en la famosa ecuación de Einstein, E=mc2, que establece la equivalencia entre masa y energía. Para curvar el tiempo, su dispositivo utiliza, en lugar de objetos masivos, energía luminosa, en la forma de haces de rayos láser.

Tal como ha explicado a PhysOrg, Mallett ha dise√Īado un experimento para determinar la existencia de lazos temporales en el que, por medio de una disposici√≥n de espejos e instrumentos √≥pticos, se produce un haz de luz circulante, cuya energ√≠a deber√≠a curvar el espacio a su alrededor.

De acuerdo con la teor√≠a de la relatividad, la curvatura del espacio afecta igualmente al tiempo, de manera que √©ste se dilatar√≠a en las inmediaciones del haz de luz ofreciendo la posibilidad de observar ah√≠ part√≠culas inestables que contienen una especie de reloj interno: se desintegran en un ‚Äútiempo medio‚ÄĚ de vida extremadamente breve, que se ver√≠a dilatado por efecto de la curvatura del espacio-tiempo, algo que no se observar√≠a en regiones m√°s alejadas del haz. La dilataci√≥n de su tiempo medio de vida significa que la part√≠cula ha avanzado hacia el futuro a trav√©s de un lazo temporal.

Este efecto recuerda al que se estudia en los grandes aceleradores que impulsan las partículas subatómicas a velocidades cercanas a la de la luz. En concordancia con la relatividad especial de Einstein se observa experimentalmente que el tiempo medio de vida de las partículas inestables que se mueven rápidamente en los aceleradores se estira y su reloj interno transcurre más despacio, de manera que su tiempo medio de vida aumenta, favoreciendo así su detección.

La paradoja del Viaje al Pasado
Si alguien regresara en el tiempo y conociera a sus padres adolescentes, ¬Ņser√≠a capaz de separarlos e impedir su nacimiento? - Los investigadores especulan con que el viaje en el tiempo puede ocurrir dentro de una especie de rizo retroalimentado donde el movimiento hacia atr√°s es posible, pero √ļnicamente en una forma que sea ‚Äúcomplementaria‚ÄĚ con el presente. Es decir, ser√≠a posible saltar hacia atr√°s en el tiempo, pero no se podr√≠a hacer nada para alterar el presente. Este nuevo modelo, sustentado en leyes de la mec√°nica cu√°ntica, elimina la famosa paradoja de que no se puede volver al pasado.

Si bien las leyes f√≠sicas parecen permitir √©ste retroceso temporal, el concepto est√° cargado de inc√≥modas contradicciones. Por ejemplo, si se pudiera viajar en el tiempo, entonces tambien se podr√≠a cometer una acci√≥n que irrevocablemente modifique el presente y dicha posibilidad dificulta toda la teor√≠a del viaje temporal. Ya que el presente en el que vivimos nunca se ve cambiado por los inescrupulosos viajeros temporales. Un ejemplo claro de √©sto es que la gente no desaparece s√ļbitamente en el √©ter a causa de que un re-recorrido de acontecimientos haya impedido su nacimiento.
De modo que o el viaje por el tiempo no es posible, o hay algo que realmente impide que cualquier movimiento de retroceso cambie el presente. Algunos investigadores creen que existen leyesque permitirían viajar en el tiempo, sin embargo esas mismas leyes evitarían que el presente pueda ser modificado de forma arbitraria.

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