TENEMOS UN ASESINO ENTRE LAS MANOS?

Fecha 1/6/2009 18:13:40 | Tema: Astronomia

APHOFIS:EL ASTEROIDE QUE PUEDE IMPACTAR LA TIERRA
99942 Apophis:
.Trayectoria de impacto o negocio marketinero
 

Si existe un asteroide al que el hombre no le inquiete verlo surcar en su firmamento mas proximo
 
ese, sin duda, es el pequeno asteroide B612. Un asteroide arido y volcanico habitado por un tierno Principito. Y que, ambos, tanto orbitaron en la imaginacion poética de Antoine Saint-Exupèry.
 
El pasado marzo durante una conferencia
sobre Defensa y sector aeroespacial-organizada por Fax
Press en el Palace (Madrid), el astronauta en excedencia Pedro Duque, sentado junto al ministro de Defensa -José Antonio Alonso, afirm., a bombo y platillo, que
Espana podria liderar una mision para desviar la amenazante trayectoria del asteroide 99942 Apophis
con un c.lculo de impacto virtual
para el 13 de abril del 2036, exponiendo:
«Los cientificos tienen
"la certeza matematica absoluta" de que Apophis transitara
en el 2029 a una distancia muy
corta de la Tierra, mas cerca de
lo que orbitan nuestros satélites
geoestacionarios. Los danos que
esa trayectoria provocara en las
telecomunicaciones de la Tierra
seran tremendos. Pero el peligro real para los humanos vendra apenas siete anos después,
cuando esta roca de 300 metros
de diametro en la siguiente trayectoria de colision (tras quedar
encaminada su orbita por absorcion de la gravedad terrestre) se precipite, muy previsiblemente, sobre el océano originando un inmenso y devastador tsunami».
 
El ingeniero Pedro Duque, tras
configurar un total escenario de alarmismo y sensacionalismo, bien lo
supo aprovechar para publicitar su
incipiente empresa Deimos Imagin,
creadora de software aeroespacial
(filial de la empresa espanola de
innovacion y aplicaciones tecnologicas, Deimos Space) anunciando que son poseedores del requerido
soporte-software con el cual liderar la mision Quijote- Sancho que proyecta la ESA con el objetivo de
interferir la posible trayectoria de
colision del Apophis.
 
Las actuales predicciones para este cercanisimo encuentro del 13/ abr/2029 situan al Apophis (dios egipcio Apep, "el Destructor") a solo 34.700 km (0,0002318 UA), cruzando la estratosfera y sorteando los satélites geoestacionarios
 
1). No exentos de inquietud, sera éste elprimer gran asteroide que los humanos avistemos, a ojo desnudo,
como cruza nuestro firmamento mas proximo con una maxima velocidad angular de 42. por hora y con
un débil brillo de magnitud 3,3.
Este acercamiento del 13/abr/2029 sentenciara si Apophis
adquirira trayectoria de colision en su siguiente
encuentro del 2036.
Una loteria encima de nuestras cabezas
 

Cierto es que con el paso del tiempo se va incrementando la cifra de
objetos asteroidales potencialmente peligrosos para la Tierra, los PHA's (Potencially Hazardous Asteroids),
objetos asteroidales con .rbitas el.pticas de clase Apolo
y Aten , y que en ciertos tramos orbitales
coinciden con la misma orbita terrestre, acercandose a la Tierra a menos
de 0,05 Unidades Astron.micas (7,5 millones de km) y llegando a cruzarse por la misma autopista que
transita la Tierra. Hoy, el global pro-
grama del NEOP, Near Earth Object Program (JPL-NASA) integra a toda la red de alertas de los siete principales observatorios con telescopio robotizado y destinados, exclusivamente, al rastreo sistematico para la busqueda de NEO's (Near Earth Objects), tanto conocidos como desconocidos. Estos NEO's, ya sean asteroides, pequenos cometas muertos o meteoroides, son objetos con
transito cercano a la Tierra. El NEO-Program, de JPL-NASA, también lleva el seguimiento y vigilancia de
los 138 asteroides PHA's con suficiente capacidad de destruccion y que mantienen un riesgo real de colisi.n con la Tierra. Debemos resenar a nuestro astronomo amateur, Josep Julià G.mez (AAS, Gandin), quien es descubridor de
dos asteroides NEO's. Uno de ellos, el 2005TK50 (de clase Apolo), el 10/oct/2005 se acerco a 123.000 km (0,00082 UA),
a tan solo la distancia Tierra-Luna. Este asteroide 2005TK50 fue lejos de nuestro planeta, a 1,4 millones de km (0,00936 UA). Aunque
nos puede quedar el consuelo que una gran mayoria de estos PHA's, como el 2005TK50 y este 2004FH, son de tipo rocoso (no de bloque ferroso) y que al no sobrepasan los
30 m de di.metro, practicamente, se desquebrajan en su totalidad en la atmosfera en una lluvia de bolas de
fuego (bolidos incandescentes) que se volatizan por fricci.n térmica sin llegar a colisionar contra el suelo.
 
La mejor imagen testimonial de impactos asteroidales (y de meteoroides) nos la muestran las pristinas superficies exentas de erosion de la cara oculta de la Luna y del planeta Mercurio, superficies densamente acribilladas por crateres de impacto.
Este oculto hemisferio lunar que nunca contemplamos, porque siempre orbita de espaldas a la Tierra, nos ha filtrado y parapetado de potenciales colisiones. La superficie de la Luna, de Mercurio y de Marte,
 
catalogado de Impactador Virtual  y quedo registrado, dentro del listado de riesgos del programa NEOP (JPL-NASA), como el noveno PHA con mayor aproximaci.n a
la Tierra y con una baja probabilidad de impacto para su futuro paso del 07/mar/2100, estimandole un bajo riesgo de impacto de -9.76 en la escala técnica de Palermo.
Pero la mayor alerta por acercamiento de un NEO a la Tierra la dio el asteroide 2004FH, descubierto el 16/mar/2004 por el sistema robotizado LINEAR (Lincoln Near Earth Asteroid Research), telescopio de rastreo sistem.tico
emplazado en Socorro (Nuevo México) y vinculado a la red de rastreo del NEO-Program. Esta roca de 30 m de diametro y designada como 2004FH, el 18/mar/2004 (a las 22:08 UTC)
tuvo la osadia de sobrevolar las orbitas mas externas de nuestros satélites geoestacionarios, pasando a 49.000 km (0,000328 UA) sobre nuestras cabezas. Su r.pida trazada pudo ser contemplada con unos simples prismaticos, visto desde Europa, Asia occidental y todo el hemisferio meridional Atlantico. Al equipo que custodiaba el LINEAR,
tras el c.lculo astrométrico de su trayectoria, solo les cupo la expresion: Ouch!. Este 2004FH no volvera a acercarse a la Tierra hasta el 2044, cuando ya pasar. mucho mas
nos recuerdan lo peligroso que es vivir en la parte interna del Sistema Solar, en plena convivencia con
estas rocas de .rbita muy perturbable y provenientes del Cinturon de Asteroides.
 
1997XF11 y los lios falderos de
Clinton
 
Si en nuestra reciente historia tuviésemos que considerar
el paso asteroidal de un NEO como el de mayor revuelo mediatico y de mayor sensacionalismo ese fue, sin duda, el asteroide 1997XF11. En abril de 1998, nuestra revista del
famoseo HOLA llego a dedicarle un inquietante y extenso articulo.
 
El 6/dic/1997 el astronomo Jim Scotti descubrio este 1997XF11 desde el telescopio 691 Spacewatch del Kitt Peak National Observatory en Arizona  y configurado en la red de rastreo del NEO-Program.
 
En fecha, 11/mar/1998, Brian Marsden, director del Minor Planet Center (Universidad de Harvard) y responsable de comunicados de la IAU (Union Astronomica Internacional), firmo esta nota de prensa: «El reciente asteroide NEO,
designado como 1997XF11, a finales de octubre del 2028 pasar. muy cerca de la Tierra, cruzando por el
plano interlunar, y existiendo un
cierto nivel de incertidumbre en el
calculo de las efemérides, advertimos de la existencia de serias probabilidades de impacto con la Tierra
para esas mismas fechas». Esta alarmante noticia prediciendo para el octubre del 2028 una seria amenaza
de colisi.n contra un asteroide de casi 2 kil.metros de di.metro (~1,8 km) y de consecuencias de devastaci.n a nivel continental, recibi. una cobertura masiva en todas las agencias y de rotativos a nivel planetario.
Bien es cierto que, en EEUU, la prensa y los canales de TV afines al partido Democrata, bien supieron
aprovechar dicha noticia con una desmesurada promocion y alarmismo. .Qué mejor que unos impactantes titulares de esta anunciada catastrofe planetaria para desviar
la presion judicial que soportaba un presidente de los EEUU?. En ese intento desesperado por eclipsar
el macro juicio pol.tico que se le
avecinaba al presidente Bill Clinton al quedar imputado, judicialmente, por el delito de acoso sexual en
las demandas presentadas por Paula Jones y M.nica Lewinsky al inicio del ano 1998.
 
Unas semanas después, ante lainquietud por precisar
los futuros acercamientos orbitales del 1997XF11, se aprestaron a buscar imagenes de su posible anterior acercamiento a la Tierra que
debiese acaecer en marzo de 1990. Para ello, se reviso el registro de peliculas del pionero programa de
rastreo sistematico que antano realizaba la Camara Schmidt de 0,46 cm de Monte Palomar (California),
The Planet-Crossing Asteroid Survey. Y, efectivamente, alli, en las tomas fotograficas de los d.as 22 y 23 de marzo de 1990 hallaron el tan «escondido», y no descubierto, asteroide 1997XF11. Con toda esta valiosisima aportaci.n de nuevas efemérides astrométricas (una mayor configuracion de segmentos orbitales) ya se pudo definir,
de forma concluyente, cual seria el futuro paso orbital
de mayor proximidad a la Tierra que realizara el 1997XF11. Mostrando que para el reencuentro del 26/oct/2028, el
1997XF11 tendr.a su mayor aproximaci.n a la Tierra, pero a una tranquilizante distancia de 960.000 km
(0,0064 UA), dos veces y media la distancia de la orbita lunar.
 
La comunidad cientifica se mantuvo perpleja ante esta pifiada cientifica. .Por qué un cientifico serio como Brian Marsden se precipito
tanto en lanzar el alarmante comunicado de que un asteroide de tamano considerable se acercaria a menos
de 48.000 km de la Tierra con serio riesgo de colision, y basandose solo con unas escasisimas observaciones astrométricas que solo resolvian un minusculo segmento
de orbita?. Seguramente, este alarmista e irresponsable comunicado de Brian Marsden nunca tuvo la intenci.n de
armar el gran revuelo y, si, provocar una llamada de atencion a los observadores habituales de asteroides, tanto profesionales como amateurs (J. J. G.mez, "Asteroides",
Huygens, vol. 12, 1998, 20). En cualquier caso sirvio para que, a posteriori, se incrementasen los fondos para potenciar los sistemas de alerta y los programas de rastreo
en la vigilancia de NEO's.
 
La trayectoria de colision del Apophis es incierta
 
El 99942 Apophis (2004 MN4) fue descubierto el 19/jun/2004 por un equipo de astronomos del Kitt
 
Peak National Observatory
(gestionado por la Universidad de Arizona,
, resultando ser un NEO de orbita eliptica tipo Aten, es decir, una orbita cuasi inmersa dentro de la orbita terrestre, salvo cuando la sobrepasa durante el tr.nsito de su afelio, momento en que se entrecruza con la orbita terrestre.
 
Posteriores imagenes espectrosc.picas de rango infrarrojo fijaron su tamano diametral entre los 250 y 320 metros, con una masa minima estimada de 21 millones de Tm, y
de consecuencias de devastacion a escala supra-regional o de maremotos y tsunamis. El Apophis estalejos de adquirir la consideracion de un asteroide «matadinosaurios» , rememorando al ancestral asteroide o cometa caido en
Chicxulub, Mérida (Peninsula del Yucatan) hace, aproximadamente, 65 millones de anos. Cuyas drasticas
consecuencias derivaron en una crisis geo-biol.gica global con una masiva extincion de especies y la crisis geol.gica que marcaria la transicion del Cretacico al Terciario (estrato de transici.n K-T).
 
Destacar que la devastadora fuerza cinética por impacto de un asteroide o cometa, expresada en megatones
(TNT), ademas de los valores de
volumen y masa-densidad del objeto, también computan la velocidad del objeto en su entrada en la atm.sfera y su angulo de incidencia.
Entrando en la Web de NEO-Program,(//neo.jpl.nasa.gov/risk/
a99942.html) vemos la tabla: Earth Impact Table, 99942
Apophis (2004 MN4) ), observamos que este asteroide tiene pronosticados dos impactos virtuales contra la Tierra para las efemérides del 13/abr/2036 y del 13/abr/2037 y con una velocidad de entrada en la atmosfera de 12,59 km/seg.
Donde en sus respectivas casillas de Distance rEarth
arroja valores de 0,53 y 0,63. Este valor expresa la distancia de proximidad, en radios terrestres, al paso cercano del asteroide. Siendo ambos valores
de 0,53 y 0,63 siempre inferiores a la unidad. Donde el valor 1 es la equivalencia de un radio terrestre, 6.420 km. Por tanto, estos valores de la tabla expresan y otorgan dos
certeros impactos con la Tierra. De la misma tabla, confeccionada el 19/oct/2006, se extraen las siguientes probabilidades de impacto (Pi). Para el 13/abr/2036 el Pi es de 1 entre 45.000, y para su siguiente
paso del 13/abril/2037 la probabilidad ya cae de 1 entre 12,3 millones. Aunque, aqui, no se nos dice, .cual
es el margen de error sobre el que se asientan estos calculos?.
En la opinion de Don Yeomans
 
Tal es, asi, que Donald Yeomans, jefe del programa NEOP
(JPLNASA) y experto calculista de .rbitas, aconseja tomar con cautela los valores de estas tablas y esperar al
proximo acercamiento del Apophis en el 2013, para obtener las m.ximas observaciones
astrométricas (resolver mas segmentos orbitales) con las cuales poder predecir con
mayor exactitud si la .rbita post2029 tomar. una peligrosa "resonancia orbital" con la Tierra (por absorcion de la gravedad terrestre) que acreciente las probabilidades
de impacto para el siguiente acercamiento del 2036. Por tanto, todas las actuales predicciones del Apophis,
para el encuentro orbital del 2036, mantienen mucha incertidumbre. Pero, sin duda, sera el encuentro
del 13/abr/2029 el que sentenciar.,
de forma concluyente, si Apophis adquirir. trayectoria de colision con la Tierra para el siguiente encuentro del 2036.
 
Un inquietante -2.52 en la escala Palermo
 
 Earth Impact Risk Summary, 99942 Apophis, de la NEOP (JPLNASA), nos sit.a el riesgo potencial de impacto en un inquietante nivel -2.52 en la Escala Técnica de
Palermo (Palermo Technical Impact Hazard Scale). Esta Escala técnica de Palermo es una complicada escala de calculo logaritmico utilizada por los astronomos para cuantificar el nivel de riesgo y alarma sobre potenciales impacto de NEO's, pero
nunca evalua las consecuencias postimpacto (que si lo cuantifica la otra escala de Torino). Los valores que
toma la escala Palermo, en riesgo ascendente, se inicia con el valor -10 y concluye con el .ndice +2, siendo
éste el nivel de alarma m.ximo. Su formula de calculo para cuantificar el nivel de riesgo esta en funci.n,
principalmente, de las acumuladas probabilidades de
impacto y del tiempo (periodo, T) que falta hasta
el evento. A grosso modo, decir que los NEO's con valores inferiores a -2 no conllevan probabilidades reales de impacto. Los NEO's situados dentro de la orquilla entre los niveles -2 y 0 (Apophis esta a las puertas) ya mantienen
probabilidades reales de colisi.n y merecen de un
seguimiento y supervisi.n cuidadosa. Cuando el nivel alcanza indices positivos entramos en unos niveles
muy preocupantes que requieren de la imperiosa obtencion de nuevas observaciones con las cuales dejar
bien definido el m.ximo trazo de su orbita. Decir que en las preliminares y paupérrimas observaciones astrométricas
del Apophis tomadas el 24/dic/2004 (inmediatas a su redescubrimiento) éstas situaban para el
acercamiento del 13/abr/2029 una probabilidad de impacto (Pi) del 1,6% (de 1 probabilidad entre 62), llegando alcanzar, sin precedentes historicos, el nivel +1 en la escala Palermo. Aunque, posteriormente,
fueron descartadas todas las probabilidades de colisi.n para el 2029, tras haber resuelto nuevos tramos o segmentos adicionales de su orbita.
 
El indice maximo de +2 manifestaria una certera colision muy proxima o inminente. Entonces, por qué
en la estimacion del nivel de riesgo de la escala
Palermo tiene tanta consideracion el periodo de demora hasta el suceso de la probablecolision?. La sabiduria popular es muy juiciosa: «Todo riesgo inmediato siempre es peor que otro riesgo distante en el tiempo, aunque éste
ultimo ostente una mayor probabilidad de acontecer». Otra razon, mas argumentada, es que las orbitas de
estos NEO's y pequenos planetoides son muy perturbables a cualquier influjo gravitatorio que ejerza el sistema Sol-Tierra-Luna e, incluso, el mismo J.piter. Tales influjos terminan por desestabilizar la orbita de algunos NEO's. También cabria, y como caso muy circunstancial, que el propio azar y el paso del tiempo jueguen a nuestro favor
para confabular el choque entre dos NEO's catalogados de PHA's y con un nivel de riesgo +1.65 en la escala Palermo.
 
Informo desde planetaovni.blogspot.com
Adolfo Gandin Ocampo




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