Descubren una "importante" cantidad de agua en la Luna.

Fecha 14/11/2009 16:00:00 | Tema: Astronomia


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Encontramos agua y no solamente un poco, sino una cantidad importante", indic贸 en una conferencia de prensa Anthony Colaprete, responsable cient铆fico de la misi贸n LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite), que cost贸 79.000 millones de d贸lares y fue la que permiti贸 el hallazgo. En un cr谩ter "de 20 a 30 metros, encontramos el equivalente al menos a una decena de cubos de 7,5 litros cada uno", a帽adi贸, destacando que se trata de los primeros resultados.

Otro miembro del equipo, Gregory Deloy, de la Universidad de California (oeste), calific贸 el hallazgo de "extraordinario" y "mayor". "Es excitante, muestra una nueva imagen de la Luna", a帽adi贸.

"El hallazgo abre un nuevo cap铆tulo en nuestra comprensi贸n de la Luna", se帽al贸 por su parte un comunicado de la NASA.

La informaci贸n fue descubierta tras el impacto de dos sondas de la NASA enviadas para colisionar con la superficie lunar el mes pasado, en un dram谩tico experimento de busca de agua en el sat茅lite de la Tierra. Una sonda se estrell贸 contra el cr谩ter Cabeus, cerca del polo sur de la Luna, a unos 9.000 km por hora, seguido cuatro minutos despu茅s por otra sonda equipada con c谩maras para registrar el impacto. El impacto envi贸 una enorme nube de material hacia arriba desde las entra帽as de un cr谩ter que no ve la luz solar desde hace trillones de a帽os.

"M煤ltiples l铆neas de evidencia demuestran que hab铆a agua presente tanto en el 谩ngulo superior de la columna de humo como en la cortina posterior al impacto del LCROSS Centaur", dijo Colaprete. "La concentraci贸n y distribuci贸n de agua y de otras sustancias requiere de an谩lisis posteriores, pero podemos asegurar que Cabeus tiene agua", a帽adi贸.

Antes, los cient铆ficos hab铆an teorizado que, excepto la posibilidad de que hubiera hielo en el fondo de los cr谩teres, la Luna estaba totalmente seca.

El hallazgo de agua en el sat茅lite natural de la la Tierra es el mayor adelanto en la historia de la exploraci贸n espacial.

"Estamos desbloqueando los misterios de nuestro vecino m谩s cercano y, por extensi贸n, del Sistema Solar", sostuvo Michael Wargo, jefe de la base de ciencia lunar de la NASA en Washington.

"La total comprensi贸n de la informaci贸n de LCROSS puede llevar algo de tiempo. La informaci贸n es abundante", advirti贸 Colaprete.

"Adem谩s del agua encontrada en Caebus, hay indicios de la existencia de otras sustancias. Las regiones oscuras de la luna son trampas realmente fr铆as, que han preservado material durante trillones de a帽os.

Solo 12 hombres, todos ellos estadounidenses, caminaron en la Luna, y el 煤ltimo en bajar fue en 1972, en el fin de las misiones Apollo.

Sin embargo, los ambiciosos planes para volver a llevar astronautas estadounidenses a la Luna en 2020 y establecer bases lunares humanas para la posterior exploraci贸n de Marte, en el marco del proyecto 'Constellation', est谩n en duda.

El presupuesto de la NASA es actualmente muy bajo como para financiar la c谩psula Orion del proyecto 'Constellation', una m谩s avanzada y espaciosa versi贸n del m贸dulo lunar Apollo, como tambi茅n los lanzadores Ares I y Ares V necesarios para poner la nave en 贸rbita.

Un panel clave en la revisi贸n del proyecto nombrado por el presidente de Estados Unidos Barack Obama sostiene que el presupuesto actual no es suficiente como para financiar una misi贸n de retorno a la Luna antes del 2020.




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