DESCUBREN UN CORD脫N GIGANTE EN LOS CONFINES DEL SISTEMA SOLAR.

Fecha 29/10/2009 19:32:46 | Tema: Novedades de Ciencia y Tecnologia

La sonda IBEX, de la NASA, ha descubierto la existencia de un misterioso cord贸n de emisi贸n de part铆culas energ茅ticas en la zona externa de la heli贸sfera.

Octubre 15, 2009: Hace muchos a帽os que los investigadores saben que el sistema solar est谩 rodeado por una gran burbuja de magnetismo. La llaman "heli贸sfera", surge desde el Sol y se extiende mucho m谩s all谩 de la 贸rbita de Plut贸n, proporcionando de este modo una l铆nea primaria de defensa contra los rayos c贸smicos y las nubes interestelares que traten de penetrar nuestro espacio local. A pesar de que la heli贸sfera es gigantesca y, literalmente, llena el cielo, no emite luz alguna y tampoco nadie la ha visto.
Hasta ahora.

La nave espacial IBEX (sigla en idioma ingl茅s de: Interstellar Boundary Explorer o Explorador de la Frontera Interestelar) ha trazado los primeros mapas integrales (que cubren la esfera celeste por completo) de la heli贸sfera y los resultados han sorprendido a los investigadores. Los mapas est谩n divididos en dos por un cord贸n ondulante y brillante de origen desconocido:
"Este nuevo resultado es impactante", dice Dave McComas, quien es el investigador principal del proyecto IBEX, en el Instituto de Investigaciones del Suroeste (Southwest Research Institute, en idioma ingl茅s). "No ten铆amos idea de que este cord贸n existiera 鈥攐 de qu茅 lo pudo haber creado. Nuestras ideas previas sobre la heli贸sfera externa van a tener que ser revisadas".

Aunque el cord贸n se ve brillante en el mapa trazado por IBEX, no brilla de manera convencional. El cord贸n no es una fuente de luz, sino una fuente de part铆culas 鈥攁t贸mos neutrales energ茅ticos (en idioma ingl茅s: energetic neutral atoms o ENAs). Los sensores de la sonda IBEX pueden detectar estas part铆culas, que se producen en la heli贸sfera externa, donde el viento solar comienza a disminuir la velocidad y se mezcla con la materia interestelar que proviene de la zona exterior del sistema solar.

"Este cord贸n circula entre las dos sondas Voyager, y no hab铆a sido observado por ninguna de ellas", hace notar Eric Christian, cient铆fico adjunto de la misi贸n IBEX, en el Centro Goddard para Vuelos Espaciales, de la NASA. "Es como tener dos estaciones climatol贸gicas y que una tormenta pase entre ellas sin que se la note".

A diferencia de las naves Voyager, que han viajado durante d茅cadas hacia la frontera del sistema solar para tomar muestras in situ, la nave IBEX permaneci贸 cerca de casa. Se encuentra en 贸rbita alrededor de la Tierra, girando a su alrededor y recolectando ENAs de todas direcciones. Esto da a la nave IBEX un punto de vista global que es 煤nico y necesario para descubrir algo tan vasto como el cord贸n.

El cord贸n tambi茅n tiene estructura delgada 鈥攑eque帽os filamentos de emisi贸n de ENAs de apenas unos cuantos grados de ancho: ver imagen. La estructura fina es un misterio, al igual que el cord贸n, dicen los investigadores.

Una pista importante: el cord贸n corre en direcci贸n perpendicular al campo magn茅tico gal谩ctico justo fuera de la heli贸sfera, como lo muestra la ilustraci贸n de la derecha.

"Eso no puede ser una coincidencia", dice McComas. Pero, 驴qu茅 significa? Nadie lo sabe. "Nos falta conocer un aspecto fundamental de la interacci贸n entre la heli贸sfera y el resto de la galaxia. Los te贸ricos se encuentran trabajando como locos para resolver este problema".

Es importante entender la f铆sica de la heli贸sfera externa por el papel que juega al hacer las veces de escudo del sistema solar y protegerlo contra los rayos c贸smicos. El tama帽o de la heli贸sfera y su forma son factores clave en la determinaci贸n de la potencia que posee para hacer las veces de escudo y, por lo tanto, en la determinaci贸n de la cantidad de rayos c贸smicos que llegan hasta la Tierra. Por primera vez, la nave IBEX est谩 revelando c贸mo podr铆a responder la heli贸sfera al chocar contra las nubes interestelares y los campos magn茅ticos gal谩cticos.

"IBEX se encuentra ahora haciendo un segundo mapa integral, y estamos ansiosos por ver si el cord贸n est谩 cambiando", dice McComas. "Observar c贸mo evoluciona el cord贸n 鈥攕i es que est谩 evolucionando鈥 podr铆a darnos m谩s pistas".

http://ciencia.nasa.gov/headlines/y2009/15oct_ibex.htm?list1305082



Documento disponible en UNIFA web
http://www.unifaweb.com.ar

La direccion de este documento es:
http://www.unifaweb.com.ar/modules/news/article.php?storyid=482