Los cientificos cada dia que pasa se les achica el margen para afirmar que existe vida extraterrestre

Fecha 2/10/2009 0:47:46 | Tema: Adolfo Gandin Ocampo

Bajo el microscopio: el 25 de septiembre, la revista Science publicó dos documentos de referencia sobre la presencia de agua en Marte y la Luna. Ahora hay pruebas claras de que las capas de hielo se extienden por debajo de la superficie de Marte desde los polos a la mitad del ecuador, y más sorprendente, nuevos datos muestran trazas de agua que se distribuye en toda la superficie de la luna.

Estos descubrimientos tienen implicaciones profundas, sobre todo por la posibilidad de vida más allá de nuestra Tierra. Un miembro clave del equipo que descubrió la amplia capa de hielo de Marte es el irlandés Dr. Shane Byrne de Co Louth, que ahora trabaja en la Universidad de Arizona.
Hallar hielo en Marte no es sorprendente porque los cient√≠ficos ya han sabido desde hace varios a√Īos que los casquetes polares de Marte son casi en su totalidad de hielo de agua (Byrne tambi√©n desempe√Ī√≥ un papel fundamental en este descubrimiento). La sorpresa es que la sub-superficie de hielo se extiende desde los polos hacia latitudes medias. Los hallazgos fueron realizados por la NASA Mars Reconnaissance Orbiter. Byrne es un miembro del equipo que opera con una c√°mara de alta resoluci√≥n en el orbitador.

El hielo de Marte se revel√≥ como material brillante fresco tirado cuando los impactos de meteoritos excavados en cr√°teres del planeta. La capa de hielo es de aproximadamente un metro de espesor. "Este hielo es una reliquia de un clima m√°s h√ļmedo de tal vez s√≥lo varios miles de a√Īos atr√°s existio", dice Byrne. "Estamos hablando de unos quinientos millones de kil√≥metros c√ļbicos de hielo en total."

Cuando los astronautas del Apolo visitaron la Luna hace 40 a√Īos no encontraron ninguna evidencia de agua. Trazas de agua fueron detectados en rocas tra√≠das a la Tierra, pero se supone que esta contaminaci√≥n fue producida por la humedad Terrenal. Muchos cient√≠ficos sospechan que la existencia de hielo en los cr√°teres lunares m√°s fr√≠os polares que est√°n permanentemente a la sombra del sol, donde las condiciones son tales que el hielo de agua, si existe, podr√≠a persistir durante per√≠odos de tiempo geol√≥gico. Sin embargo, el consenso general fue que, de otro modo, la luna es absolutamente seca.

Chandrayaan-1 fue primera sonda lunar de la India, lanzado en 2008. Un detector de la NASA trabajo en este sondeo que midio las longitudes de onda de la luz reflejada por la superficie de la luna que indica la uni√≥n qu√≠mica entre el hidr√≥geno y ox√≠geno - un signo de agua y de hidroxilo (una mol√©cula de agua es HOH y un hidroxilo es OH). La se√Īal de agua se hace m√°s fuerte hacia los polos lunares. Saturno, la NASA con su sonda Cassini tambi√©n detect√≥ esta se√Īal en su camino m√°s all√° de la luna en 1999, pero la idea no fue perseguida.

La nave espacial Deep Impact de la NASA se acerc√≥ a la luna en el camino a su encuentro previsto con 103P/Hartley cometa el 2 de noviembre de 2010. Se confirm√≥ el agua y las se√Īales detectadas por hidroxilo del Chandrayaan-1 y Cassini. Asimismo, observ√≥ las mismas regiones en diferentes momentos durante el d√≠a lunar. Cuando los rayos del sol son m√°s fuertes, al mediod√≠a, la se√Īal de agua es m√°s bajo. La se√Īal es m√°s fuerte en la ma√Īana - las mol√©culas de agua forma y luego se disipan, pero toda la superficie lunar se hidrata durante al menos una parte del d√≠a lunar.

"La cantidad media de agua reportada (en la luna)," dice Jim Green, de la NASA, "se trata de un cuarto de gal√≥n de agua por tonelada de la superficie del suelo." No es claro a√ļn c√≥mo se forma el agua, pero los cient√≠ficos especulan que positivamente iones de hidr√≥geno cargado en el viento solar interact√ļa con minerales ricos en ox√≠geno en el suelo lunar para formar agua y las mol√©culas de hidroxilo. Parece que las capas de agua de unas pocas mol√©culas de espesor forma cada d√≠a en la superficie de la ma√Īana, se disipan al mediod√≠a y la reforma de nuevo en la noche fr√≠a.

Estos resultados son fascinantes. Estamos condicionados a pensar que el espacio es inhóspito para la vida, pero cuanto más aprendemos, más acogedor se parece. Las moléculas simples que pueden servir como precursores de las moléculas más complejas características de la vida están ampliamente distribuidos en el espacio. Y ahora vemos que el simple ciclo solar puede ser impulsado por la producción de agua de forma generalizada en todo el universo.

El acceso al agua será esencial para que los seres humanos a vivir en el espacio. Estamos en gran medida a partir de agua y la necesidad de beber grandes cantidades de agua al día. Además, si un planeta que figura significativa de agua que podría proporcionar una fuente de oxígeno para respirar e hidrógeno para combustible de cohetes. H2O puede descomponerse en oxígeno (O2) e hidrógeno (H2) por un simple proceso de electrólisis.

La luna puede albergar grandes cantidades de hielo de agua en las regiones polares, depositados allí por los impactos cometarios. Esta posibilidad se pondrá a prueba el 9 de octubre, cuando la NASA estrellará un cohete hacia el cráter de la Luna en la sombra permanente de limpieza del suelo lunar, y el hielo si está allí, hasta la luz del sol donde puede ser visto y analizado por el Orbitador de Reconocimiento Lunar, el Hubble El Telescopio Espacial y de la Tierra basados en observaciones.

William Reville es profesor asociado de bioqu√≠mica y de la ciencia p√ļblica oficial de la University College Cork - understandingscience.ucc.ie



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