El Artico Se Hel贸 Antes de lo Cre铆do.

Fecha 1/10/2009 16:40:00 | Tema: Novedades de Ciencia y Tecnologia

Un equipo internacional encabezado por Catherine Stickley y Nalan Koc, de la Universidad de Tromso y el Instituto Polar Noruego, ha analizado n煤cleos de sedimentos marinos recolectados en la Cordillera Lomon贸sov, ubicada en la zona central del 脕rtico, por una expedici贸n del programa IODP.

An谩lisis previos de n煤cleos de esta regi贸n revelaron ...............................
detritos que databan del Eoceno Medio, lo cual hizo pensar que apareci贸 hielo en el 脕rtico hace 46 millones de a帽os. Desafortunadamente, los registros de este tipo no discriminan el hielo formado en el mar del hielo formado en tierra. Esta distinci贸n es importante, puesto que el hielo marino influye directamente en el clima al actuar sobre el intercambio oc茅ano-atm贸sfera, mientras que el hielo en tierra afecta al nivel del mar y en consecuencia a la acidez del mismo.

En lugar de concentrarse 煤nicamente en este tipo de registros, Stickley y sus colegas obtuvieron informaci贸n paleoclim谩tica analizando los restos fosilizados de diatomeas en los n煤cleos de sedimentos. En la actualidad, diferentes especies de diatomeas se han adaptado a condiciones ambientales muy particulares. Suponiendo que este principio sea tambi茅n v谩lido para 茅pocas pasadas (de lo cual existen muchos indicios) la presencia de vestigios de ejemplares de una especie de diatomea en particular en los n煤cleos denota las condiciones ambientales imperantes en aquel tiempo.



Los restos f贸siles de diatomeas hallados en los sedimentos durante el an谩lisis de los n煤cleos representan el registro f贸sil m谩s antiguo conocido de diatomeas en hielo marino.

Del an谩lisis de estos f贸siles, que abarcan un per铆odo de 2 millones de a帽os, los cient铆ficos concluyen que la formaci贸n peri贸dica de hielo marino en zonas marginales del 脕rtico empez贸 aproximadamente hace 47,5 millones de a帽os, alrededor de un mill贸n de a帽os antes de lo estimado con anterioridad. Posteriormente, unos 500.000 a帽os despu茅s, se estableci贸 la formaci贸n estacional de hielo marino en 谩reas m谩s amplias del 脕rtico central, 24 millones de a帽os antes de la gran expansi贸n de capas de hielo en la regi贸n.

Estos hallazgos tienen implicaciones potencialmente importantes para el clima. El hielo marino en primavera y la formaci贸n de nubes durante el verano habr铆an reducido la transferencia de calor del oc茅ano a la atm贸sfera adem谩s de incrementar la cantidad de radiaci贸n solar reflejada al espacio.

Adicionalmente, los datos indican que el hielo marino se form贸 en el 脕rtico antes que en la Ant谩rtida. Los niveles en la atm贸sfera del di贸xido de carbono, un gas con efecto invernadero, disminuyeron durante el Eoceno Medio, siendo ello una de las posibles causas del enfriamiento de la Tierra. Sin embargo, los nuevos hallazgos implican que el punto cr铆tico para la formaci贸n de hielo en el Artico.

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