NUEVOS HALLAZGOS EN LA ANTARTIDA

Fecha 28/9/2009 11:32:38 | Tema: Arqueologia

Dos nuevos lagos encontrados bajo la capa de hielo de la Ant√°rtida, podr√≠a contener ecosistemas √ļnicos de...................
INFORMA PARA UNIFAGRUPO
NATALIA MARTINEZ
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Lago Vostok, Ant√°rtida - Mentir bajo m√°s de dos kil√≥metros de hielo de la Ant√°rtida, el lago Vostok podr√≠a ser el m√°s conocido y m√°s grande lago subglacial en el mundo, pero no est√° solo ah√≠ abajo. Los cient√≠ficos han identificado m√°s de 145 lagos atrapados bajo el hielo. Hasta ahora, sin embargo, ninguno se han acercado a tama√Īo Vostok o profundidad.

En la edici√≥n de febrero de 2006 de Geophysical Research Letters, los cient√≠ficos del Lamont-Doherty Earth Observatory, miembro de The Earth Institute de la Universidad de Columbia, describe por primera vez el tama√Īo, la profundidad y el origen de las dos mayores Vostok vecinos. Los dos lagos rodeados de hielo se hace referencia a 90 ¬ļ E, y Sovetskaya para la longitud de uno y la estaci√≥n de investigaci√≥n rusa construida coincidentemente sobre el otro. Hallazgos de los cient√≠ficos indican tambi√©n que, como se sospecha con el Lago Vostok, un ex√≥tico ecosistema puede ser pr√≥spera en las aguas heladas 35 millones a√Īos despu√©s de haber sido aislado de la superficie.


Geofísicos Robin Bell y Michael Studinger de Lamont-Doherty de la combinación de datos de radar que penetra el hielo, las encuestas de la gravedad, las imágenes de satélite, altímetro láser y registros de una expedición antártica soviética que, sin saberlo, atraviesa los lagos en 1958-1959. Las costas de los lagos aparecieron en imágenes de satélite de la región como perturbaciones en la superficie de la capa de hielo de la Antártida Oriental. Además, porque el hielo es realmente flotando en la superficie de los lagos, la capa de hielo muestra ligeras depresiones sobre los lagos que aparecen en el radar y las elevaciones de láser.

Bell y Studinger, junto con colegas de la Universidad de New Hampshire y la NASA, el informe que el 90 ¬ļ E Lago tiene una superficie de 2.000 km2, que es aproximadamente del tama√Īo de Rhode Island, y es la segunda a la zona de 14.000 km2 de superficie del lago Vostok. Sovetskaya lago se calcul√≥ en unos 1.600 km2. Ambos est√°n sellados bajo m√°s de dos kil√≥metros de hielo.

Las profundidades del lago, que se estima que al menos 900 metros, se calcula a partir de los datos de gravedad tomadas durante los reconocimientos aéreos en el 2000 y 2001. Debido a la fuerza de gravedad está directamente relacionada con la masa, una disminución de la fuerza gravitacional sobre la capa de hielo se corresponde con una disminución de la masa bajo el hielo. "En los lagos, la fuerza de la gravedad es mucho más débil, así que sabemos que debe haber un gran agujero allí", dijo Bell.

Su profundidad, junto con el hecho de que son paralelos entre sí y el Lago Vostok, indica que el sistema del lago es de origen tectónico, concluyen los autores.

Los lagos poco profundos excavado por los glaciares o de un impacto de un meteorito pueden llenarse r√°pidamente con sedimentos, y por lo tanto son de corta duraci√≥n. Los lagos creados por bloques culp√≥ de la corteza de la Tierra, sin embargo, son m√°s profundas y no se llenan tan r√°pidamente. Muchos de los peque√Īos lagos subglaciares y los cient√≠ficos han identificado hasta el momento se cree que son poco profundas "ef√≠meras" lagos que fueron sellados repentinamente por el hielo.

La combinaci√≥n de calor desde abajo y una gruesa capa de hielo aislante mantiene por encima de la temperatura del agua en la parte superior de 90 ¬ļ E y Sovetskaya a unos templados -2 grados cent√≠grados, a pesar de las temperaturas en la superficie que puede descender hasta -80 grados Celsius en invierno. Dado que los lagos son limitados por fallas, Bell dijo que es probable que los lagos de recibir los flujos de nutrientes que podr√≠an apoyar los ecosistemas √ļnicos. Por otra parte, la cartograf√≠a de l√°ser de la superficie de la capa de hielo de Ice la NASA, Nubes y Tierra del Sat√©lite de Elevaci√≥n (ICESat), revel√≥ que se inclina de agua l√≠mite de hielo, o el techo.

"Desde que se inclina la superficie, sabemos que la capa de hielo cambia de grosor sobre el lago y que impulsará la circulación en el lago," dijo Bell. "Esto permitirá mezclar y distribuir a los nutrientes se encuentran en el lago, que es un componente importante de los ecosistemas subglaciales".

Esto, junto con el origen tect√≥nico de los lagos, apoya la idea de que a pesar de los cambios clim√°ticos en la superficie en los √ļltimos 10 millones a 35 millones a√Īos, el volumen de los lagos se ha mantenido constante, proporcionando un estable, e inh√≥spito, el medio ambiente que puede un ecosistema antiguo puerto y ex√≥ticas adaptadas a la vida debajo de la capa de hielo. Sin embargo, c√≥mo, cu√°ndo o incluso si los cient√≠ficos corren el riesgo de la posibilidad de contaminaci√≥n de los lagos para confirmar sus sospechas, sigue siendo objeto de un debate internacional en curso.

El estudio fue apoyado por el Lamont-Doherty Earth Observatory, el Instituto Geofísico Palisades, la NASA y la Fundación Nacional de Ciencias.

FUENTE:
http://www.earthinstitute.columbia.ed ... s/2006/story01-26-06.html



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