POR FIN RESUELTO EL MISTERIO DE ENCELADO,LUNA DE SATURNO

Fecha 7/1/2018 2:22:44 | Tema: Astronomia

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Enceladus o Enc√©lado, la sexta luna m√°s grande de Saturno, tiene una suerte de ‚Äėherida‚Äô en su polo sur, por donde parece sangrar calor y agua. Tal lesi√≥n podr√≠a provenir de un asteroide inmenso que en el pasado habr√≠a golpeado a este sat√©lite helado en un evento ocurrido hace menos de 100 millones de a√Īos, dejando el √°rea con grietas permeables. A esta conclusi√≥n lleg√≥ un equipo de astrof√≠sicos de la Universidad John Hopkins, Estados Unidos, presentada en la Conferencia Cient√≠fica Lunar y Planetaria que tuvo lugar en Texas, el pasado 21 de marzo y publicada en una nota del portal Newscientist.
El polo sur de Encélado es uno de los más intrigantes lugares del sistema solar. Despide columnas de líquidos desde un océano interior, además de una enorme cantidad de calor. Tal emisión equivale a 15.8 gigawatts de potencia calorífica, equivalente al poder de 4000 turbinas de viento a toda capacidad. El resto de la luna, sin embargo, es fría y relativamente homogénea.

En la mayor√≠a de lunas heladas y mundos oce√°nicos, la principal fuente de calor son las mareas. Los mundos son estirados por la gravedad de sus vecinos m√°s cercanos, lo que causa calor interno. Si fuese el caso la existencia de calentamiento por efecto de las mareas, ‚Äúel sur y el norte lucir√≠an igual‚ÄĚ, dijo indic√≥ la investigadora Angela Stickle, parte del equipo que lleg√≥ a la referida conclusi√≥n.

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junto a su compa√Īero de trabajo, James Roberts, Stickle cre√≥ simulaciones computarizadas para ver si el misterio podr√≠a ser resuelto por un impacto gigante en el pasado. Hallaron entonces que la extra√Īa apariencia de Enc√©lado podr√≠a ser explicada por un golpe lo suficientemente fuerte y colosal como para causar grietas en el hielo.

Un impacto de estos podr√≠a haber generado condiciones para formar un terreno de este tipo, indicaron los cient√≠ficos. Tal colisi√≥n habr√≠a sido lo suficientemente poderosa para generar un agujero de 20 kil√≥metros de profundidad ‚ÄĒel grosor del hielo que cubre los oc√©anos‚ÄĒ y hoy no podr√≠amos ver cr√°teres gigantes porque el hielo se habr√≠a empezado a ‚Äėrecongelar‚Äô r√°pidamente.

Los cient√≠ficos estimaron que en una hora, el hielo podr√≠a crecer 10 cent√≠metros, por lo que inmediatamente despu√©s del impacto, la llaga empez√≥ a ‚Äėsanar‚Äô, aunque con inevitables cicatrices.

El impacto habr√≠a depositado energ√≠a en la superficie golpeada, generado una onda de shock y actividad s√≠smica, lo que podr√≠a haber mantenido abierta la grieta hasta ahora. Existe la posibilidad, adem√°s, de que el impacto haya producido un desbarajuste en la gravedad local, por lo que el presunto meteorito no necesariamente habr√≠a ca√≠do en el polo sur, sino en alg√ļn otro lugar, que acab√≥ reubic√°ndose en el polo.

El pasado diciembre, la nave espacial de la NASA Cassini dio un important√≠simo paso para la exploraci√≥n espacial al empezar a bucear entre los ic√≥nicos anillos de Saturno, a los cuales fotografiar√° hasta abril. Posteriormente sobrevolar√° a Tit√°n y finalmente se inmolar√° en setiembre, seg√ļn se estima. Esta maniobra de suicidio servir√° para que los cient√≠ficos se aseguren de que Cassini no contamine Tit√°n y su compa√Īero Enc√©lado con microbios de la Tierra, seg√ļn oficiales de la NASA, al ser mundos potencialmente propicios para la vida.







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