A 40 a√Īos de las Voyager.....sabias que...

Fecha 12/8/2017 6:36:43 | Tema: Adolfo Gandin Ocampo

Su encuentro con J√ļpiter exig√≠a una protecci√≥n sustancial contra la radiaci√≥n dura del planeta gigante, un margen de dise√Īo todav√≠a utilizado en las misiones espaciales de hoy......

Informa desde UNIFA
Ing. Adolfo Gandin Ocampo


Los Voyagers fueron la primera nave espacial protegida contra cargas electrost√°ticas externas y la primera con protecci√≥n aut√≥noma de fallas, lo que significa que cada nave espacial ten√≠a la capacidad de detectar problemas a bordo y corregirlos. Todav√≠a usamos el c√≥digo de Reed-Solomon para datos de la nave espacial para reducir los errores de transmisi√≥n de datos, y todos nos beneficiamos de la actitud programable y las capacidades de se√Īalizaci√≥n de Voyager durante sus encuentros planetarios.

Pioneer 6 fue un veh√≠culo pesado, pero Voyager 2 (lanzado antes de Voyager 1) pas√≥ su r√©cord como nave espacial m√°s larga de funcionamiento continuo en agosto de 2012, mientras que Voyager 1 eclips√≥ la marca de distancia de Pioneer 10 en 1998 y ahora est√° viajando unos 21 mil millones de kil√≥metros. Voyager 1 es nuestra √ļnica nave espacial para salir de la heliosfera, aunque Voyager 2 se espera que siga en pocos a√Īos, y ya hemos adquirido informaci√≥n importante, como el hecho de que los rayos c√≥smicos son cuatro veces m√°s abundante en el espacio interestelar que cerca la tierra.

Pueden ver c√≥mo todo esto comienza a construir los cimientos para una misi√≥n interestelar "verdadera", por medio de la cual me refiero a una dise√Īada √ļnicamente con el prop√≥sito de penetrar en el medio interestelar local y reportar datos de √©l. La heliosfera, la Voyager nos ha mostrado, envuelve nuestro Sistema Solar y ayuda a proporcionar un escudo de radiaci√≥n para los planetas. Las misiones tanto rob√≥ticas como tripuladas tendr√°n que ser dise√Īadas alrededor de los temas de rayos c√≥smicos que Voyager ha descubierto.

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Imagen : Imagen del viajero 1 de Io que muestra el penacho activo de Loki en el miembro. La característica en forma de corazón al sureste de Loki consiste en precipitaciones de la pluma activa Pele. Las imágenes que componen este mosaico fueron tomadas desde una distancia promedio de aproximadamente 490.000 kilómetros. Crédito: NASA / JPL / USGS.

A√ļn pensando interstellar, los Voyagers nos est√°n diciendo sobre el choque de la terminaci√≥n del viento solar, esa regi√≥n donde las part√≠culas cargadas del Sun desaceleran por debajo de la velocidad del sonido mientras que empujan hacia fuera en el medio interestelar - √©stas son medidas de Voyager 2. Voyager 1 ha medido la densidad del medio interestelar, as√≠ como los campos magn√©ticos fuera de la heliosfera. El beneficio final: Voy a tener Voyager 2 fuera de la heliosfera, mientras que en comunicaci√≥n, por lo que podemos probar el medio interestelar de dos lugares diferentes.

Siempre pienso en misiones espaciales largas en t√©rminos de las personas que trabajan en ellas. Voyager est√° presionando en la "vida de un investigador" r√ļbrica que algunos consideran esenciales (aunque no estoy de acuerdo), la noci√≥n de que las misiones tienen que ser volados para que los que trabajaron en ellos pueden ver a trav√©s de destino. Pero, por supuesto, los Voyagers no tienen destino como tal; Proseguir√°n en una √≥rbita gal√°ctica que tarda 225 millones de a√Īos en completarse. Y a medida que nuestra nave espacial se vuelve a√ļn m√°s robusta y capaz de autonom√≠a, pronto lo tomaremos como un hecho que las generaciones m√ļltiples estar√°n involucradas en ver cualquier misi√≥n compleja hasta la terminaci√≥n. (Ver Voyager a una estrella para mi riff en una "extensi√≥n" simb√≥lica a la misi√≥n de Voyager).

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Imagen : Estas dos imágenes de Urano - una en color verdadero (izquierda) y la otra en color falso - fueron compiladas a partir de imágenes devueltas el 17 de enero de 1986, por la cámara de ángulo estrecho de Voyager 2. La nave espacial estaba a 9,1 millones de kilómetros de El planeta, varios días desde el enfoque más cercano. La imagen de la izquierda se ha procesado para mostrar a Urano como los ojos humanos lo verían desde el punto de vista de la nave espacial. Crédito: NASA / JPL.

Tenemos, seg√ļn el Jet Propulsion Laboratory, quiz√°s hasta 2030 antes de que los datos de los Voyagers cesen. Cada nave espacial contiene tres generadores termoel√©ctricos de radiois√≥topos (RTGs) que salen de la desintegraci√≥n del plutonio-238. Y como nos recuerda este comunicado de prensa de JPL , con la potencia de la nave espacial disminuyendo en cuatro vatios al a√Īo, los ingenieros tienen que ser creativos para averiguar la mejor manera de exprimir los resultados bajo restricciones de potencia extremas.

Para una misión tan larga, esto significa consultar documentos escritos hace décadas y en una etapa completamente diferente del desarrollo tecnológico.

"La tecnolog√≠a tiene muchas generaciones de antig√ľedad, y se necesita a alguien con experiencia de dise√Īo de los a√Īos 1970 para entender c√≥mo funciona la nave espacial y qu√© actualizaciones se pueden hacer para que puedan seguir operando hoy y en el futuro", dijo Suzanne Dodd, Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro de la NASA en Pasadena.

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Imagen : Mosaico global del color de Triton, tomado 1989 por el viajero 2 durante su vuelo del sistema de Neptuno. Trit√≥n es uno de los tres √ļnicos objetos del Sistema Solar conocidos por tener una atm√≥sfera dominada por el nitr√≥geno (los otros son la Tierra y la luna gigante de Saturno, Tit√°n). Las √°reas verdosas incluyen lo que se conoce como el terreno de cantalupo, cuyo origen es desconocido, y un conjunto de paisajes "criovolc√°nicos" aparentemente producidos por los l√≠quidos helados-helados (ahora congelados) que brotan del interior de Trit√≥n. Cr√©dito: NASA / JPL / USGS.

Ha sido un buen paseo. La Voyager descubri√≥ los volcanes de Io y form√≥ im√°genes de anillos alrededor de J√ļpiter, Urano y Neptuno, al mismo tiempo que encuentra indicios del oc√©ano aparente dentro de Europa que tiene tanto inter√©s astrobiol√≥gico. Entre ellos, los Voyagers encontraron un total de 24 lunas nuevas entre los cuatro planetas que visitaron, detectando un rayo en J√ļpiter y una atm√≥sfera rica en nitr√≥geno en Tit√°n, la primera que se encuentra fuera de la misma Tierra. ¬ŅY qui√©n puede olvidar ese terreno extra√Īo en Trit√≥n, o la superficie torturada de la luna Mirano de Urano?

"Ninguno de nosotros sab√≠a, cuando lanzamos hace 40 a√Īos, que cualquier cosa seguir√≠a funcionando y continuar en este viaje pionero", dijo Ed Stone, cient√≠fico del proyecto Voyager basado en Caltech en Pasadena, California. "La cosa m√°s emocionante que encuentren en los pr√≥ximos cinco a√Īos es probable que sea algo que no sab√≠amos que estaba ah√≠ fuera para ser descubierto".

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Los Voyagers que salen. Una representación de la heliosfera, incluyendo el choque de terminación (TS), la heliopausa y el medio interestelar donde termina la heliosfera. Crédito: Ciencia , NASA / JPL-Instituto de Tecnología de California. Nota: En esta imagen, las ubicaciones de los Voyagers se actualizan sólo hasta septiembre de 2011, por Brad Baxley, JILA.

¬ŅQui√©n sab√≠a que las mediciones del plasma del viento solar, de las ondas de radio de baja frecuencia, de las part√≠culas cargadas y de los campos magn√©ticos de la Voyager nos estar√≠an informando todav√≠a a los cuarenta a√Īos? La siguiente nave espacial para cruzar la heliosfera despu√©s de que la Voyager, esta vez dise√Īada para ese prop√≥sito, seguramente vivir√° a√ļn m√°s, desafiando nuestras concepciones del logro humano a trav√©s de generaciones y nuestra voluntad de abordar proyectos que involucran no s√≥lo el espacio profundo, sino el tiempo profundo.

Esta misión no ha terminado. Veamos a la Voyager.



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