DESCUBREN UN PLANETA QUE ORBITA AL REV脡S QUE SU ESTRELLA.

Fecha 13/8/2009 17:10:35 | Tema: Astronomia

elmundo.es | Madrid

Sorprendentes hallazgos contin煤an llegando desde el exterior del Sistema Solar. Si hace tan s贸lo unos d铆as el telescopio Spitzer encontr贸 indicios de un choque entre dos astros, en esta ocasi贸n cient铆ficos brit谩nicos han descubierto un planeta que orbita en direcci贸n contraria a la que se desplaza su estrella.

En cada sistema planetario, la mayor铆a de los objetos giran en la misma direcci贸n en que orbita su estrella central. Los cient铆ficos explican que esto se debe a que dichos sistemas se forman a partir de una misma nube de polvo y gas. Sin embargo, los astr贸nomos han descubierto que algunos objetos, incluyendo cometas y asteroides, se mueven en 贸rbitas tan inclinadas que acaban viajando en direcci贸n contraria a la de su estrella. Los expertos se帽alan que el choque o la influencia de otros astros, los sacan de sus trayectorias primarias.

Ya se hab铆an descubierto tres exoplanetas -planetas externos al Sistema Solar- que orbitaban con una pronunciada inclinaci贸n con respecto a la que deb铆a haber sido su trayectoria original. Pero el hallazgo de este nuevo planeta exterior que viaja describiendo una curva 150潞 diferente de lo que deber铆a, supone un hallazgo 煤nico. Bautizado como WASP-17b, podr铆a ser el mayor de los exoplanetas conocidos.

Este descubrimiento ha sido logrado por un consorcio creado por varias universidades britanicas para la b煤squeda en el espacio. Para conseguirlo, han utilizado una selecci贸n de c谩maras del Observatorio Astron贸mico de Sud谩frica que monitorizan cientos de miles de estrellas.

Para encontrar este tipo de planetas, los astr贸nomos buscan peque帽as manchas negras en estrellas lejanas. Estos peque帽os puntos negros significan que un planeta est谩 pasando por delante. El radio de la mancha permite calcular el tama帽o del planeta. Observaciones posteriores muestran la direcci贸n en que se desplaza la estrella.

Un acercamiento excesivo
"Cuando todo va en una direcci贸n, en el mismo sentido en que gira una estrella, tienes que hacer mucho para ir en direcci贸n contraria", dijo Coel Hellier, coautor del estudio, en declaraciones a la BBC.

Se conoce la direcci贸n en que orbitan 12 de los 17 exoplanetas descubiertos, sin embargo, este es el primero en desplazarse en direcci贸n contraria a la que debiera. Seg煤n los autores del estudio, un acercamiento excesivo a otro planeta, cercano a una colisi贸n, pudo causar la variaci贸n orbital.

"Es la explicaci贸n m谩s plausible. Tambi茅n es posible que se pueda conseguir con una perturbaci贸n gradual por influencia de la 贸rbita de un planeta pr贸ximo", explica Hellier, investigador de la Universidad de Staffordshire. "Aunque de momento no hemos encontrado indicios de que haya un segundo planeta ah铆".

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