Vostok descubre mas de 3500 formas de vida.

Fecha 15/7/2013 12:00:00 | Tema: Adolfo Gandin Ocampo

Antártida: hallan más de 3.500 formas de vida en un lago oculto, luego de excavar casi 3.800 metros a través del hielo, científicos llegaron hasta aguas jamás tocadas por el hombre.

Hace 35 millones de a√Īos, el lago Vostok estaba rodeado de un ecosistema forestal, con gran variedad de plantas y animales que viv√≠an en √©l.

Pero despu√©s de la fractura de una placa continental, hace 15 millones de a√Īos, qued√≥ sepultado por la capa de hielo ant√°rtica, a 3.800 metros de profundidad. Fue descubierto en 1955 por el ge√≥logo ruso Andrei Kapista y desde entonces se convirti√≥ en un sitio misterioso......

Informa desde UNIFA
Ing. Adolfo Gandin Ocampo


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Hace 35 millones de a√Īos, el lago Vostok estaba rodeado de un ecosistema forestal, con gran variedad de plantas y animales que viv√≠an en √©l. Pero despu√©s de la fractura de una placa continental, hace 15 millones de a√Īos, qued√≥ sepultado por la capa de hielo ant√°rtica, a 3.800 metros de profundidad. Fue descubierto en 1955 por el ge√≥logo ruso Andrei Kapista y desde entonces se convirti√≥ en un sitio misterioso: un lugar inh√≥spito y hasta entonces inaccesible que despert√≥ el inter√©s de cient√≠ficos de todo el mundo. Una primera expedici√≥n intent√≥ llegar al lugar en 1996, y la carrera por alcanzar el Vostok sigue viva. Esta semana, un equipo de investigadores estadounidenses descubrieron una sorprendente variedad de formas de vida que sobreviven y se reproducen en el m√°s extremo de los ambientes. La investigaci√≥n, publicada en la revista cient√≠fica PlosOne, describe m√°s de 3.500 especies identificadas a trav√©s de an√°lisis gen√©ticos.

‚ÄúEncontramos mucha m√°s complejidad de lo que nadie pensaba‚ÄĚ, dijo Scott Rogers, de la Bowling Green State University. ‚ÄúRealmente muestra la tenacidad de la vida, y c√≥mo los organismos pueden sobrevivir en lugares donde hace un par de docenas de a√Īos pens√°bamos que no pod√≠a haber nada‚ÄĚ, agreg√≥.

La llegada al lago ‚Äďel s√©ptimo m√°s grande del planeta, y diez veces m√°s grande que el Lago Argentino‚Äď fue una de las claves de la exploraci√≥n.

Excavaron a casi 4 kil√≥metros de profundidad en la Ant√°rtida para llegar al lago Vostok (bautizado as√≠ en honor a la base hom√≥nima que est√° en la superficie), pero a 29 metros del objetivo tuvieron que replantearse algunas cuestiones. El taladro que se utilizaba para perforar el hielo podr√≠a ‚Äúintervenir‚ÄĚ las condiciones de preservaci√≥n de ese ecosistema, porque utiliza lubricantes y anticongelantes que definitivamente afectar√≠an ‚Äďsi es que ya no lo hicieron‚Äď a los microorganismos que se espera encontrar. Para la √ļltima misi√≥n utilizaron una sonda que fue derritiendo el hielo, equipada tambi√©n con una c√°mara en la punta que mostrar√° im√°genes de la llegada al lago.

Los científicos estadounidenses dijeron que de las 3.507 especies encontradas, un 94% corresponde a bacterias (la mayoría, propia de condiciones extremas), y el otro 6% a eucariotas (las células de los organismos más evolucionados). Entre las bacterias hay algunas que suelen aparecer en los sistemas digestivos de peces, lo que ratifica la idea de que hubo vida animal en el Vostok. También encontraron psicrófilos, que son organismos que viven en el frío extremo, pero también termófilos, que provienen del calor. Esto refuerza la hipótesis de que hubo afluentes termales en el lago.

Seg√ļn Rogers, la presencia de las especies marinas y de agua dulce apoya la hip√≥tesis de que el lago estuvo alguna vez conectado con el oc√©ano.

Pero el Vostok sigue escondiendo secretos. Parte de la investigación intentará descubrir qué fue lo que causó la anomalía magnética que provocó el quiebre de las capas continentales. Un misterio similar al que sirvió como argumento en la exitosa serie Lost.


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