Hoy la NASA cumple 50 a帽os desde su comienzo en la exploracion espacial

Fecha 14/12/2012 14:07:14 | Tema: SABIAS QUE?

El 14 de diciembre de 1962, la segunda nave espacial del programa Mariner de la NASA llegaba a Venus, marcando el comienzo de la exploraci贸n espacial de la agencia estadounidense. Se trataba de la primera vez que una nave iba a realizar con 茅xito el estudio de un planeta desde el espacio...

Informa desde UNIFA
ING. Adolfo Gandin Ocampo

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El sobrevuelo, a 58 millones de kil贸metros de distancia de laTierra, dio a Estados Unidos su hueco en el espacio, ya que la Uni贸n Sovi茅tica ya llevaba cinco a帽os celebrando 茅xitos de exploraci贸n espacial.

Las diez naves que se dise帽aron para el programa Mariner fueron construidos por el Laboratorio de Propulsi贸n a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena (California) y con un calendario muy exigente. JPL tuvo listas tres sondas --dos para volar a Venus y una de repuesto-- en menos de un a帽o. La primera de ellas sufri贸 un error en el vuelo, de manera que la nave que marc贸 el 茅xito fue la Mariner 2. El director del JPL, Charles Elachi, ha explicado que esta misi贸n es "es uno de los mayores logros del laboratorio en toda su historia".

Adem谩s, la NASA ha recordado que llegar a Venus no fue f谩cil. La Uni贸n Sovi茅tica sufri贸 varios fracasos en sus intentos por llegar al planeta vecino en 1961. Tampoco la NASA tuvo suerte con el Mariner 1, que empez贸 a colear poco despu茅s de su lanzamiento, por lo que tuvieron que pulsar el bot贸n de autodestrucci贸n cuatro minutos y 53 segundos despu茅s de su lanzamiento.

Mariner 2 fue lanzado 27 de agosto 1962, desde Cabo Ca帽averal. Poco despu茅s del despegue, el cohete comenz贸 a rodar y fue incapaz de responder a las 贸rdenes de orientaci贸n. Pero la nave sufri贸 una serie de lo que la NASA llama "peque帽os milagros", y el cortocircuito que hab铆a causando el problema se solucion贸 despu茅s de aproximadamente un minuto, lo que permiti贸 que la Mariner 2 llegara finalmente a su destino a pesar que de su panel solar no funcionaba, ni tampoco un sensor necesario para localizar la Tierra.

Finalmente, el 14 de diciembre de 1962, el Mariner 2 dio se situ贸 a 34.675 kil贸metros de Venus, desde donde obtuvo datos sobre la atm贸sfera del planeta, su campo magn茅tico, su entorno de part铆culas cargadas y su masa. Gracias a esta misi贸n, la humanidad pudo conocer el lento movimiento de rotaci贸n retr贸grada de Venus, y los expertos pudieron estudiar la temperatura superficial y las altas presiones en su superficie.

Adem谩s, tambi茅n pudo detectar el predominio del di贸xido de carbono en su atm贸sfera, no detect贸 ning煤n campo magn茅tico e hizo llegar importantes datos sobre la masa del planeta, ha explicado la NASA.




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