NORTON I: EL 脷NICO EMPERADOR DE LOS ESTADOS UNIDOS.

Fecha 21/8/2012 6:24:52 | Tema: SABIAS QUE?

En 1859, en San Francisco, un hombre arruinado se declar贸 emperador de los Estados Unidos y Protector de M茅xico. Y toda la ciudad decidi贸 seguirle el juego.

Imagen Original

Joshua Norton en su uniforme imperial - Wikipedia

Enviado Por Rosa Santizo Pareja para UNIFA.

El 17 de septiembre de 1859 la ciudad de San Francisco se enter贸 de que los Estados Unidos hab铆an pasado a ser un imperio. La noticia lleg贸 en una carta publicada por "El bolet铆n de San Francisco". All铆, un desconocido se declaraba, "ante la perentoria demanda de un gran n煤mero de ciudadanos", Emperador de los Estados Unidos. El nuevo monarca exig铆a, adem谩s, que los representantes de los diferentes estados deb铆an reunirse en el Auditorio de la ciudad para replantear las leyes del pa铆s.

El autor era Joshua Abraham Norton, un hombre negocios local que se hab铆a declarado en bancarrota en 1858. Sin embargo, dada su nueva investidura, el antiguo empresario firmaba su proclama con el t铆tulo de Norton I.

Aunque toda la ciudad, empezando por el propio editor del peri贸dico, consider贸 el edicto como una broma, Norton I hablaba en serio. Poco tiempo despu茅s agreg贸 a su t铆tulo el rol de "Protector de M茅xico" y orden贸 la disoluci贸n del Congreso por su alto nivel de corrupci贸n. Los vecinos de San Francisco pronto se dieron cuenta de que ten铆an a un verdadero emperador entre ellos. Y la idea les encant贸.

Un d茅spota benevolente pero inocuo

Norton I mantuvo durante su "reinado" una activa lucha contra las autoridades electas del pa铆s, que se tradujo en numerosas proclamas exigiendo la anulaci贸n de los organismos oficiales, la subordinaci贸n del ejercito a su autoridad y la disoluci贸n de los partidos Republicano y Dem贸crata. Todos los edictos fueron ignorados y el emperador opt贸 por dedicar su gobierno a la inspecci贸n continua de San Francisco.

As铆, Norton I ocupaba la mayor parte de su tiempo en largos paseos durante los cuales inspeccionaba el estado de las obras p煤blicas, el funcionamiento de los monorrieles de la ciudad, el estado de las calles y la buena presencia de los agentes de polic铆a.

Un acto hist贸rico del emperador fue desarmar una turba violenta en las zonas bajas de San Francisco. En esa 茅poca, ya exist铆a el famoso barrio chino de la ciudad, el cual era objeto de manifestaciones racistas, muchas veces, violentas. Durante uno de sus paseos, Norton I observ贸 una de estas manifestaciones y, de acuerdo a la an茅cdota, se subi贸 a una caja entre los dos bandos y se puso a recitar en voz alta el Padrenuestro, para calmar a sus "s煤bditos". Sorprendentemente, la historia popular dice que la turba se disolvi贸 pac铆ficamente.

La ciudad que acept贸 al emperador

Aunque Joshua Norton era un delirante, logr贸 ganarse el cari帽o de sus conciudadanos que, en su mayor铆a, decidieron seguirle el juego. Aunque segu铆a en bancarrota, el emperador ten铆a entrada gratuita en los mejores restaurantes de San Francisco, ten铆a un palco reservado para todos los estrenos de la 贸pera y se le permiti贸 imprimir su propia moneda que fue aceptada por casi todos los negocios de la ciudad.

El amor de la ciudad por el exc茅ntrico monarca se hizo patente en 1867, cuando un oficial de la polic铆a, Armand Barbier, lo arrest贸 por vagancia y pretendi贸 encerrarlo en un manicomio. Los principales diarios de la ciudad respondieron con furiosos editoriales exigiendo la liberaci贸n del emperador.

Finalmente, el Jefe de Polic铆a de la Ciudad, Patrick Crowley, lo liber贸 con una disculpa formal en la que afirm贸 que: "El emperador Norton nunca ha derramado sangre. No ha robado a nadie, ni despojado ning煤n pa铆s. Y eso, caballeros, es mucho m谩s de lo que puede decirse de sus colegas".

"Le roi est mort"

Durante los 煤ltimos a帽os de su reinado, Norton I fue objeto de numerosos rumores. Se dec铆a que estaba comprometido con alguna noble europea (tal vez con la, ya casada, reina Victoria) y que era el hijo ileg铆timo del emperador franc茅s Napole贸n III. Se dec铆a, a s铆 mismo, que era riqu铆simo aunque su traje habitual era un uniforme donado por el ej茅rcito de la ciudad.

El emperador, por su parte, se limit贸 a cumplir con sus deberes habituales, inspeccionando su ciudad y escribiendo extravagantes proclamas. Una de las m谩s famosas fue su atrevida orden de que se construyera un puente sobre la bah铆a de San Francisco, adelant谩ndose casi cincuenta a帽os a los m谩s inspirados arquitectos (que construyeron el puente).

Finalmente, con m谩s de 70 a帽os de vida y 21 de reinado, Norton I muri贸 en el cumplimiento de su deber. El emperador sufri贸 un colapso durante la tarde del 8 de enero de 1880, cuando se dirig铆a a una charla de la Academia de Ciencias de California. Al d铆a siguiente, el Cronista de San Francisco anunci贸 la noticia con el titular: "Le roi est mort"麓.

Norton I en el arte y la cultura

La extravagante historia de Joshua Norton ha tenido varios ecos en la cultura popular inglesa. Ya Mark Twain, que conoci贸 al emperador en sus a帽os de periodismo, lo uso de base para uno de los personajes de su novela Las aventuras de Huckleberry Finn. Robert Luis Stevenson tambi茅n se inspir贸 en Norton I al escribir una de sus obras c贸micas The wrecker.

Modernamente, Christopher Moore ha incluido en varias de sus novelas la figura del "emperador de San Francisco" como una encarnaci贸n contempor谩nea de Norton. Tambi茅n el guionista de c贸mic Neil Gaiman honr贸 al emperador de los Estados Unidos, dedic谩ndole un n煤mero completo de su serie Sandman.

Curiosamente, el mejor homenaje fue dado por una autora casi desconocida. Isobel Field, hijastra de Stevenson, escribi贸 en su biograf铆a Esta vida que he amado, una frase que resume magistralmente la extra帽a historia de Norton I: "Fue un hombre gentil y amable, y afortunadamente, se encontr贸 en la ciudad m谩s amigable y sentimental del mundo. San Francisco jug贸 el juego con 茅l".

FUENTE :: http://suite101.net/article/norton-i- ... los-estados-unidos-a59676.





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