LA EPOPEYA DE LOS GOBOTO, LOS EXPLORADORES OLVIDADOS.

Fecha 5/8/2012 13:00:00 | Tema: Civilizaciones Antiguas

AUTOR YURI LEVERATTO.

En la 茅poca de la expansi贸n europea en el Nuevo Mundo, los navegantes italianos tuvieron una importancia fundamental no solamente en la exploraci贸n mar铆tima, sino tambi茅n en el estudio del nuevo continente desde un punto de vista 茅tnico, social y naturalistico (Cartas de Am茅rico Vespucio).

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Enviado por Rosa Santizo Pareja para UNIFA.


Los cinco grandes navegantes italianos fueron: Crist贸bal Colon, Am茅rico Vespucio, Juan y Sebasti谩n Caboto y Juan de Verazzano.

Todos tuvieron buscar contratos fuera de Italia, ya que los gobernantes del tiempo no comprendieron el valor agregado que estos navegantes pod铆an aportar a sus territorios (y tampoco a Italia entera, considerada como una naci贸n unitaria). Lastimosamente hoy tambi茅n muchos estudiosos italianos emigran a otros pa铆ses, en busca de un mejor futuro, en busca de pa铆ses que tengan una visi贸n, y que valoren el valor agregado que una persona puede aportar a la sociedad.

Juan Caboto naci贸 en 1450, en G茅nova. Pronto se desplaz贸 a Venecia donde se cas贸 siendo a煤n muy joven con Do帽a Matea. Tuvo tres hijos, entre los cuales Sebasti谩n, que probablemente lo sigui贸 en su primer viaje.

Caboto hizo algunas tentativas para obtener barcos y medios para la navegaci贸n por parte de la rep煤blica de Venecia, pero sus peticiones no fueron acogidas. Raz贸n por la cual se mud贸 a Espa帽a donde trabaj贸 en Valencia dirigiendo las obras de ampliaci贸n del puerto.

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Justo en esos a帽os, Col贸n regres贸 triunfante despu茅s de realizar su primer viaje al Nuevo Mundo. Caboto, muy entusiasmado con esos descubrimientos, se ofreci贸 a Isabel de Castilla y Fernando de Arag贸n para realizar un viaje de exploraci贸n hacia occidente, siguiendo una ruta m谩s septentrional que aquella seguida por Col贸n. Los reyes de Espa帽a rechazaron la propuesta; fue as铆 que en 1496 viaj贸 a Inglaterra para tratar de convencer al rey Enrique VII que apoyara su proyecto.

El rey de Inglaterra percat谩ndose de su atraso con respecto a Espa帽a y Portugal, se apresur贸 a concederle la autorizaci贸n para organizar la expedici贸n. Aqu铆 esta la autorizaci贸n otorgada, el 5 de marzo de 1496:

芦plena y libre autoridad, permiso y poder para navegar a todas partes, regiones y costas de mares del este, oeste y norte, bajo nuestros estandartes, banderas y ense帽as, con cinco barcos o nav铆os de la carga y calidad que quiera y con cuantos y cuales marineros y hombres desee llevar con 茅l en los dichos barcos, a su propio cargo y gasto, para encontrar, descubrir e investigar, sean islas, pa铆ses, regiones o provincias de paganos e infieles, sean en las partes del mundo que antes de ese momento fuesen desconocidas para todos los cristianos禄.

Sin embargo, debido a la falta de los medios necesarios y a la dificultad para organizar la tripulaci贸n, Caboto logr贸 salir solo en mayo de 1497 con un solo barco, el Matthew de 50 toneladas y solo dieciocho hombres en la tripulaci贸n.

El 24 de junio de 1497 lleg贸 la embarcaci贸n a Cap Breton, tierra virgen que llam贸 Nueva Escocia. Adem谩s, divis贸 la isla de Terranova, y tom贸 posesi贸n de estos nuevos territorios en nombre de Enrique VII.

El 24 de junio 1497 fue un d铆a muy importante para la Historia de la colonizaci贸n europea del Nuevo Mundo: primero que todo ese d铆a fue antecedente al 1498, a帽o del tercer viaje de Crist贸bal Colon, cuando por la primera vez el almirante genov茅s puso pie en el continente suramericano. Adem谩s en el mismo d铆a, seg煤n las Cartas de Am茅rico Vespucio, el florentino tocaba tierra suramericano en su primer viaje (mira mi art铆culo Origen del nombre Am茅rica).

Am茅rico Vespucio de toda manera fue el primer occidental en pisar tierra americana y reconocerla como un nuevo continente, porque Caboto llego el 24 de junio de 1497 en la isla de Cab Breton (o en la isla de Terranova), y no en la tierra firme.

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A su regreso a Inglaterra en agosto, el Matthew fue recibido con grandes festejos.
En 1498 el rey Enrique VII autoriz贸 otra expedici贸n que parti贸 en el verano del mismo a帽o, conformada por seis buques y una tripulaci贸n de doscientos hombres con la que se pretend铆a poder colonizar las tierras descubiertas, que se cre铆an islas asi谩ticas.

Juan Caboto nunca regres贸 a Europa. Se tejieron muchas hip贸tesis sobre el desafortunado viaje. La m谩s probable de todas es, tal vez, que la flota se dirigi贸 demasiado al norte con la esperanza de encontrar una traves铆a para Cipango, y las embarcaciones naufragaron al chocar contra los icebergs.

A pesar de que Inglaterra durante muchos a帽os no envi贸 m谩s barcos al Nuevo Mundo, las exploraciones de Juan Caboto abrieron una ruta m谩s septentrional respecto a las rutas espa帽olas, y sentaron las bases para una futura colonizaci贸n inglesa del Nuevo Mundo.

Sebasti谩n Caboto, hijo del c茅lebre Juan, naci贸 en Venecia en 1484. Aprendi贸 a navegar desde muy temprana edad siguiendo los pasos de su padre. Despu茅s de la conquista de M茅xico, dirigi贸 un importante viaje a Suram茅rica. Desarroll贸 un vivo inter茅s por las culturas de los pueblos que iba conociendo, y por la geograf铆a de las tierras visitadas. Adem谩s, su pasi贸n por los mapas lo llev贸 a afinar sus dotes de cart贸grafo. Con este oficio prest贸 servicio en la corte inglesa hasta 1512, fecha en que viaj贸 a Espa帽a.
Fue nombrado Piloto Mayor de Castilla y asumi贸 el t铆tulo de capit谩n general en 1525.

El rey de Espa帽a le concedi贸 la autorizaci贸n de organizar una expedici贸n para explorar el cono sur del continente americano, porque se cre铆a que navegando el curso del R铆o de la Plata era posible llegar al legendario pa铆s de Bir煤, que pose铆a inmensas riquezas.

La flota parti贸 de C谩diz el 5 de abril de 1526, con tres naves y ciento cincuenta hombres en la tripulaci贸n. En el verano del mismo a帽o el grupo de naves lleg贸 al estuario del R铆o de la Plata y se dirigi贸 al interior. Caboto tom贸 de nuevo el r铆o navegando hacia las cascadas de Yacareta鈥揂pipe, donde tuvo que detenerse al encontrar enormes saltos de agua. En la zona de la actual provincia argentina de Santa Fe, fund贸 una aldea y un fuerte, llamado de Santo Esp铆ritu.

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Sebasti谩n Caboto permaneci贸 en la zona durante varios a帽os, enviando expediciones a los alrededores, estudiando la geograf铆a local y explorando personalmente los r铆os Paraguay y Pilcomayo.

Sus oficiales Francisco C茅sar, Francisco de Rojas, Mart铆n Mendes y Miguel de Rodas emprendieron un viaje de exploraci贸n hacia el interior del continente, en busca de Bir煤 y de sus fabulosos tesoros (de el apellido de Francisco Cesar se origin贸 despu茅s la leyenda de la ciudad de los Cesares). Mientras tanto, la aldea fundada por Caboto, fue destruida por los nativos, as铆 que el veneciano decidi贸 regresar a Espa帽a. All铆 pidi贸 a Carlos V ser reconocido adelantado y gobernador de las tierras descubiertas, y poder partir de nuevo al mando de una flota m谩s numerosa.

La corte, que justamente en esos a帽os hab铆a hecho la concesi贸n a Francisco Pizarro para conquistar el Per煤 a trav茅s de la ruta de Panam谩, no escuch贸 las peticiones del veneciano, que fue encarcelado por haber abandonado a sus hombres. Tras ser liberado un a帽o despu茅s, prest贸 servicio a la Corona de Espa帽a como Piloto Mayor hasta 1547. Trat贸 mucho en los a帽os siguientes de enrolarse de nuevo al servicio del rey de Inglaterra, pero sin 茅xito alguno.

Estableci贸 contacto con las autoridades venecianas, con las cuales estaba organizando un viaje a la China con el fin de establecer relaciones comerciales, pero estos tentativos no se concretizaron.

Muri贸 en Londres en 1557, mientras organizaba viajes de exploraci贸n para la Company of Merchant Adventurers, una organizaci贸n cuyo 煤nico fin era buscar el m铆tico paso por el noroeste para llegar a la China por una ruta m谩s directa.

Sus exploraciones en el cono sur del continente americano tuvieron el m茅rito de describir y trazar los mapas de los nuevos territorios de la Plata, que fueron colonizados a帽os m谩s tarde.

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