NASA desarrolla un nuevo rover para buscar agua en la Luna

Fecha 23/7/2012 16:15:57 | Tema: Novedades de Ciencia y Tecnologia

Fue con la misi√≥n del Apolo 15 (AS-510) cuando la NASA utiliz√≥ por primera vez los famosos LRV (Veh√≠culo Explorador Lunar o Lunar Roving Vehicle) que popularmente fueron conocidos como ‚Äúrover lunares‚ÄĚ, unos veh√≠culos todoterreno que fueron utilizados por los astronautas para desplazarse por la superficie lunar (los surcos del Apolo 15 a√ļn se pueden ver) y abrieron la puerta al desarrollo de todo tipo de sondas y veh√≠culos de exploraci√≥n como el Opportunity que aterriz√≥ en Marte en enero de 2004. Si bien parece que por razones presupuestarias la NASA pospondr√° nuevas misiones tripuladas (incluyendo la vuelta a la superficie de la Luna), un equipo del Centro Espacial Kennedy y la Agencia Espacial de Canad√° trabajan en un nuevo rover para enviar a nuestro sat√©lite y localizar dep√≥sitos de agua: el veh√≠culo RESOLVE..........

Informa e investiga desde UNIFA
Adolfo Gandin Ocampo

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Aunque las misiones del programa Apolo llegaron a la conclusi√≥n de que en la Luna no hab√≠a agua (ni ning√ļn otro tipo de compuesto vol√°til), posteriores misiones llevadas a cabo con sondas han evidenciado que en los polos del sat√©lite, quiz√°s, podr√≠a existir agua helada o compuestos org√°nicos como el metano. Con la idea de verificar esta hip√≥tesis, tanto la NASA como la Agencia Espacial Canadiense llevan tiempo trabajando en un veh√≠culo que pueda enviarse a la Luna a buscar agua y cualquier otro tipo de compuesto qu√≠mico.
El RESOLVE (Regolith and Environment Science and Oxygen and Lunar Volatiles Extraction) es un rover autónomo capaz de recorrer la superficie Lunar y realizar catas del terreno (perforaciones) para buscar agua, minerales y otro tipo de recursos naturales. Con una autonomía suficiente para una misión de unos 9 días, este vehículo podría servir de avanzadilla para misiones de mayor duración, claro está, si en su inspección inicial tiene éxito.
¬ŅY para qu√© podr√≠a ser interesante saber que en la Luna hay agua? Por curioso que pueda parecer, para la NASA es un hallazgo importante porque este hallazgo reafirmar√≠a la tesis de utilizar la Luna como una especie de base de aprovisionamiento de misiones de mayor duraci√≥n. El agua podr√≠a ser utilizada, por ejemplo, para reabastecer el combustible de los cohetes de una nave.


http://www.nasa.gov/exploration/systems/ground/resolverover.html



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