EEUU celebra los 40 a帽os de la llegada a la Luna

Fecha 20/7/2009 23:43:26 | Tema: Astronomia

El 20 de julio de 1969, Neil Armstrong se convert铆a en el primer hombre en posar un pie en la Luna. Cuarenta a帽os despu茅s, Estados Unidos y su presidente Barack Obama realizan un homenaje solemne a los h茅roes de la misi贸n Apollo 11.
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El presidente estadounidense recib铆a el lunes a las 18H00 GMT en la Casa Blanca a los tres astronautas de esta misi贸n hist贸rica, Neil Armstrong, Michael Collins, ambos de 78 a帽os, y Buzz Aldrin, de 79 a帽os. Solo Armstrong y Aldrin pisaron el suelo lunar. Collins se qued贸 en 贸rbita en torno a la Luna.
Fue el 20 de julio a las 22H56 y 48 segundos (hora de Washington) que Neil Armstrong pos贸 el pie en la Luna, pronunciando frente a millones de telespectadores las palabras que pasar铆an a la historia: "Es un peque帽o paso para el hombre, un salto gigante para la humanidad".
La conmemoraci贸n del lunes fue la ocasi贸n para los astronautas de discutir el futuro de la exploraci贸n espacial y ambiciones de Estados Unidos.
"Debemos regresar a la Luna (...). Debemos aprender m谩s, establecer bases, instalar nuevos telescopios sobre la Luna y prepararnos para ir a Marte, ya que el objetivo 煤ltimo es Marte", declar贸 Eugene Cernan, de 75 a帽os, 煤ltimo hombre en caminar sobre la Luna con el Apollo 17 en 1972, en una conferencia de prensa el lunes que reuni贸 a siete ex astronautas.
Para celebrar el aniversario, la Nasa -que perdi贸 una parte de la grabaci贸n original de la llegada a la Luna- difundi贸 en su sitio internet videos restaurados de la misi贸n Apollo 11 gracias a la cadena CBS que conserv贸 en sus archivos las im谩genes de la 茅poca, fundamentalmente los primeros pasos de Neil Armstrong.
Tambi茅n puso grabaciones de conversaciones entre los astronautas, nunca escuchadas por el p煤blico en general, e im谩genes de cinco de los seis sitios de alunizaje de las misiones Apollo, tomadas por la nueva sonda lunar LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) lanzada el 18 de junio para preparar el regreso de los estadounidenses a la Luna, previsto para 2020.
Este programa bautizado Constellation, si es mantenido, ser铆a el preludio de los vuelos habitados hacia Marte y m谩s all谩.
Pero el presidente Obama pidi贸 realizar un estudio profundo de este proyecto lanzado por su predecesor George W. Bush en 2004. La comisi贸n de expertos independientes nombrada por Obama y presidida por Norman Augustine, ex presidente del grupo de defensa estadounidense Lockheed Martin, debe presentar sus recomendaciones a fines de agosto.
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Los astronautas, por su parte, son defensores de las misiones hacia el planeta rojo y aprovecharon la ocasi贸n de una de sus raras apariciones p煤blicas juntos para defender esa postura.
"Marte es la otra Luna. Necesitamos esta inspiraci贸n", dijo James Lovell, de 81 a帽os, comandante del Apollo 13.
"Nos hemos convertido en una sociedad que no quiere asumir riesgos", estim贸 Walt Cunningham, miembro de Apollo 7. "Eso se refleja en la Nasa y en todas las cosas que hacemos actualmente", insisti贸.
Eugene Cernan lament贸 por su parte que apenas "un centavo de cada d贸lar pagado en impuestos sea consagrado al espacio".
Los estadounidenses son menos entusiastas y solo una escasa mayor铆a (51%) cree que Estados Unidos deber铆a enviar astronautas a Marte, contra 43% que se opone, seg煤n un sondeo de CBS News publicado el lunes.
Neil Armstrong record贸 el domingo que la misi贸n de Apollo 11, en 1969, se desarroll贸 durante la Guerra Fr铆a, en plena carrera espacial entre Estados Unidos y la Uni贸n Sovi茅tica. Pero esta rivalidad sirvi贸 para un objetivo precioso, a帽adi贸.
Y, a fin de cuentas, permiti贸 crear las bases de la cooperaci贸n entre Rusia y Estados Unidos, a帽adi贸 el ex astronauta.
"Estados Unidos, 驴todav铆a tienes un gran sue帽o? 驴Todav铆a crees en t铆? Llamo a la futura generaci贸n y a nuestros responsables pol铆ticos a dar esta respuesta: s铆, podemos", lanz贸 por su parte Aldrin, en referencia al eslogan de la campa帽a del presidente Barack Obama.
Para Charles Bolden, un ex astronauta que se convirti贸 en el primer negro en dirigir la agencia espacial, Estados Unidos debe tomar una decisi贸n crucial: "o invertimos para sacar ventaja de nuestro liderazgo tecnol贸gico mundial duramente ganado, o renunciamos para dejar a otros pa铆ses (...) empujar las fronteras del espacio", resumi贸 la semana pasada el flamante director de la Nasa.

FUENTE
http://www.google.com/hostednews/afp/ ... ns_Z4W2MSqVVex01lDnj854Fg

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ADOLFO GANDIN OCAMPO
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