REVELAN LA HISTORIA SECRETA DE LAS CUEVAS DE LA ISLA DE PASCUA.

Fecha 20/7/2009 10:51:02 | Tema: Arqueologia

por Gabriela Sandoval.

Equipo de especialistas espa√Īoles recorrieron un circuito que serv√≠a de refugio a isle√Īos.

"Era nuestra cuarta expedición a Rapa Nui. En cada una habíamos cartografiado la isla y las cavernas, sorprendiéndonos con una serie de hallazgos.
Pero encontrar en una isla tan peque√Īa, tan distante, un sistema de galer√≠as naturales de m√°s de seis kil√≥metros, fue algo asombroso". Quien habla es Jabier Les, presidente de la Sociedad de Ciencias Espeleol√≥gicas Alfonso Antxia, la entidad espa√Īola que lider√≥ un estudio tan sorprendente como revelador: el descubrimiento en detalles de los secretos de las cuevas de Isla de Pascua, el lugar donde se refugiaban los nativos en sus guerras internas y antes de la llegada de los occidentales.

Hasta hace una d√©cada, las galer√≠as subterr√°neas -las accesibles- suscitaban el inter√©s de operadores tur√≠sticos en Rapa Nui y afloraban historias sobre isle√Īos que a√ļn dormitan en sus escondites, emulando la vida de sus antepasados.

Pero Les y su equipo de espele√≥logos (exploradores de cavernas), en conjunto con expertos italianos y arque√≥logos chilenos, recorrieron los lugares m√°s rec√≥nditos del sistema de cuevas, confirmando que es el mayor complejo de cuevas de lava del pa√≠s y el n√ļmero 11 en superficie de todo el mundo. "Ha sido una revelaci√≥n, sab√≠amos que exist√≠an estas cuevas, est√°n ah√≠ hace siglos, pero no se hab√≠a tomado en cuenta la variedad, cantidad y singularidad", se√Īala el administrador de Conaf del Parque Nacional de Rapa Nui, Enrique Tucki.

Jabier Les cuenta que las expediciones, iniciadas en 2005, se abocaron al estudio del sector de Roiho (al norte de Hanga Roa), donde se hallaron 45 cuevas con evidencias arqueológicas. Allí encontraron una treintena de osamentas humanas, puntas de flecha, lanzas, hachas, utensilios y petroglifos.

En esos sitios -cuentan los expertos- se refugiaron los pascuenses en el siglo XVI, cuando su cultura estuvo al borde del colapso, por la grave degradación medioambiental y las duras guerras tribales desatadas por la sobreviviencia. "Los usos más conocidos son en los períodos de guerras de tribus, cuando se transforman en cámaras secretas donde se protegían y también como sitio para recolectar agua y realizar cultivos agrícolas", dice el arqueólogo de la U. de Chile Claudio Cristino, que estuvo en la expedición.

Seg√ļn Cristino, hab√≠a 20 mil personas en un medioambiente fr√°gil que, al verse sobrecargado y agravado por hambrunas y sequ√≠as, gatill√≥ la crisis social que los llevar√≠a al borde del colapso, al fin de la era de los moai y al inicio del culto al Hombre P√°jaro, poco antes de la colonizaci√≥n occidental.

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