DESCUBREN EN UNA CUEVA DE CANTABRIA UN MINERAL DESCONOCIDO HASTA AHORA.

Fecha 12/4/2012 13:30:00 | Tema: Noticias de ultima hora

Efe | Santander

Un equipo de investigadores del Instituto Geol√≥gico y Minero de Espa√Īa y de la Universidad Complutense de Madrid ha descubierto en la cueva El Soplao (Cantabria) un nuevo politipo mineral, la zaccagnaita-3R, √ļnico en el mundo.

Enviado por Rosa Santizo Pareja para UNIFA.

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La zaccagnaita-3R ha sido descubierta en El Soplao (Cantabria). | Efe


Se trata del primer caso descrito de una zaccagnaita formada en una cueva, lo que convierte a esta especie en un nuevo mineral espeleot√©mico y a El Soplao en una cavidad √ļnica por albergarlo, seg√ļn ha informado hoy el Gobierno de Cantabria en un comunicado.

El descubrimiento realizado ha sido publicado en la edición de abril de la revista 'American Mineralogist' editada por la Sociedad Americana de Mineralogía.

El nuevo mineral espeleotémico de El Soplao se distingue, además de por ser el primero que se encuentra dentro de una cueva, por su peculiar morfología octaédrica y un zonado de fluorescencia, desconocidos en hidrotalcitas naturales (grupo al que pertenece la zaccagnaita).

Además, desde el punto de vista químico, es más rico en aluminio.

Este nuevo logro científico es fruto de los trabajos de investigación geológica que se están llevando a cabo en El Soplao gracias al convenio suscrito por la Consejería de Innovación, Industria, Turismo y Comercio, el Instituto Geológico y Minero, y la empresa SIEC.

Un mineral extremadamente escaso

La zaccagnaita se descubri√≥ en 2001 en Carrara (Italia) y los autores que hallaron la especie mineral s√≥lo consiguieron unos pocos cristales de tama√Īo microsc√≥pico, ya que el mineral es extremadamente escaso.

Este mineral no es igual que el de la cueva de El Soplao, el de Carrara es zaccagnaita-2H y el de la cueva es zaccagnaita-3R.

La zaccaganita-2H s√≥lo se encuentra en Carrara (Italia) y quiz√°s tambi√©n en San Constantino (Grecia), aunque la de esta √ļltima localidad no est√° bien caracterizada y es dudosa.

La zaccagnaita-3R no se ha encontrado en ninguna otra parte del mundo y, por el momento, es exclusiva de la cueva de El Soplao.

Pertenece al grupo de las hidrotalcitas

La zaccagnaita es un mineral del grupo de las hidrotalcitas, minerales relativamente raros que tienen un gran interés por sus aplicaciones prácticas, especialmente como catalizadores en procesos industriales, en tratamiento de aguas y en farmacia.

As√≠ sus principales usos farmac√©uticos son anti√°cido y antis√©ptico (las hidrotalcitas se utilizan en el tratamiento de las √ļlceras g√°stricas por su r√°pido efecto neutralizante); excipiente y estabilizador (su capacidad de absorci√≥n hace que se utilicen en las composiciones de los antiinflamatorios, as√≠ como en el tratamiento terap√©utico de enfermedades card√≠acas).

Igualmente, las hidrotalcitas se aplican en los tratamientos de deficiencia de hierro, as√≠ como en la preparaci√≥n de pomadas y cataplasmas para la protecci√≥n de pieles da√Īadas.

En cuanto a otras aplicaciones, destaca su uso como estabilizador de PVC, aguas residuales y óxidos de azufre por su capacidad absorbente, así como en aplicaciones industriales (retardador de flama, intercambiador de iones y tamizador molecular, entre otras).

Est√° formada principalmente por zinc, aluminio, grupos carbonato y agua.

Sin embargo, la zaccagnaita de El Soplao es √ļnica, ya que se trata de un politipo (el 3R) desconocido previamente.

Los diferentes politipos que puede tener una especie mineral tienen composición química y elementos estructurales básicos similares, pero su estructura cristalina y por tanto su simetría es diferente.

El an√°lisis de la zaccagnaita-3R de El Soplao ha permitido obtener importantes datos de este mineral.

Los análisis químicos mediante microsonda de electrones revelaron que la zaccagnaita-3R de El Soplao tiene una química inusual dentro del grupo de las hidrotalcitas naturales, ya que es significativamente más rica en aluminio que el politipo hexagonal (2H).

El origen de la zaccagnaita de El Soplao está relacionado con la diagénesis de los óxidos de hierro y manganeso (ricos también en aluminio y zinc), que forman los estromatolitos de manganeso descubiertos recientemente en la cueva de El Soplao.

FUENTE:: http://www.elmundo.es/elmundo/2012/04/12/ciencia/1334242165.html.



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