Ya tenemos casa nueva : la Luna DIONE tiene una atmosfera de oxigeno

Fecha 4/3/2012 15:01:49 | Tema: Astronomia

La nave espacial Cassini de la NASA ha "olfateado" iones de oxígeno molecular alrededor de Dione la luna helada de Saturno por primera vez, lo que confirma la presencia de una atmósfera muy tenue.

Informa desde UNIFA
Adolfo Gandin Ocampo

Imagen Original
ue. Los iones de ox√≠geno son bastante escasa - una por cada 0,67 cent√≠metros c√ļbicos de espacio (una por cada 11 cent√≠metros c√ļbicos de espacio) o aproximadamente 2.550 por pie c√ļbico (90.000 por metro c√ļbico) -. Muestran que Dione tiene una atm√≥sfera neutra extremadamente delgada En el la superficie de Dione, esta atm√≥sfera s√≥lo ser√≠a tan densa como la atm√≥sfera terrestre a 300 millas (480 kil√≥metros) por encima de la superficie. La detecci√≥n de esta atm√≥sfera tenue, conocida como exosfera, se describe en un reciente n√ļmero de la revista Geophysical Research Letters. "Ahora sabemos que Dione, adem√°s de los anillos de Saturno y el Rhea luna, es una fuente de mol√©culas de ox√≠geno" , dijo Robert Tokar, un miembro del equipo Cassini con sede en Los Alamos National Laboratory, Los Alamos, NM, y el autor principal del art√≠culo. "Esto demuestra que el ox√≠geno molecular es realmente com√ļn en el sistema de Saturno y refuerza que puede provenir de un proceso que no implica la vida." el ox√≠geno de Dione parece derivar de cualquiera de los fotones solares o part√≠culas energ√©ticas del espacio bombardear la superficie de la luna de agua helada y mol√©culas liberadoras de ox√≠geno, Tokar dijo. Pero los cient√≠ficos estar√°n buscando otros procesos, incluidos los geol√≥gicos, que tambi√©n podr√≠a explicar el ox√≠geno. "Los cient√≠ficos ni siquiera estaban Dione seguro que ser√≠a lo suficientemente grande como para aferrarse a una exosfera, pero esta nueva investigaci√≥n demuestra que Dione es a√ļn m√°s interesante de lo que pens√°bamos ", dijo Amanda Hendrix, cient√≠fico del proyecto Cassini en el Jet Propulsion Laboratory de adjunto de la NASA, en Pasadena, California, quien no estuvo involucrado directamente en el estudio. "Los cient√≠ficos est√°n ahora cavando a trav√©s de los datos de Cassini en Dione mirar a esta luna con m√°s detalle." Varios cuerpos s√≥lidos del sistema solar, incluyendo la Tierra, Venus, Marte y m√°s grande de Saturno, Tit√°n, la luna, tienen atm√≥sferas. Sin embargo, tienden a ser m√°s densa por lo general mucho de lo que se ha encontrado alrededor de Dione. Sin embargo, los cient√≠ficos de Cassini detect√≥ un exosfera fina alrededor de la luna Rea de Saturno en 2010, muy similar a Dione. La densidad de ox√≠geno en la superficie de Dione y Rea es de alrededor de 5 billones de veces menos densa que en la superficie de la Tierra. Tokar dijo que los cient√≠ficos se sospecha ox√≠geno molecular que existe en Dione por el Hubble de la NASA, el Telescopio Espacial detect√≥ la capa de ozono. Pero ellos no sab√≠an a ciencia cierta hasta que Cassini fue capaz de medir el ox√≠geno molecular ionizado en su segundo sobrevuelo de Dione el 7 de abril de 2010 con el espectr√≥metro de la Cassini el plasma. En este sobrevuelo, la nave vol√≥ a unos 313 millas (503 kil√≥metros) de la superficie de la luna. Los cient√≠ficos de Cassini tambi√©n est√°n analizando los datos de iones de Cassini y el espectr√≥metro de masa neutral de un sobrevuelo muy cerca de el 12 de diciembre de 2011. El espectr√≥metro de iones y masas neutras de hecho la detecci√≥n de la delgada atm√≥sfera de Rea, por lo que los cient√≠ficos ser√°n capaces de comparar los datos de Cassini de las dos lunas y ver si hay otras mol√©culas en la exosfera de Dione. La misi√≥n Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. El Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California, una divisi√≥n del California Institute of Technology en Pasadena, dirige la misi√≥n para la Ciencia Espacial de la NASA, Washington, DC El orbitador Cassini fue dise√Īado, desarrollado y ensamblado en el JPL. El equipo del espectr√≥metro de plasma de Cassini y el equipo de espectr√≥metro de masas de iones y neutros se basan en el Southwest Research Institute en San Antonio. Para obtener m√°s informaci√≥n acerca de la misi√≥n Cassini, visite: http://www.nasa.gov/cassini y http://saturn . jpl.nasa.go



Documento disponible en UNIFA web
http://www.unifaweb.com.ar

La direccion de este documento es:
http://www.unifaweb.com.ar/modules/news/article.php?storyid=2118