VIDA ET :una posibilidad en tres de nuestras Lunas

Fecha 18/10/2011 17:16:31 | Tema: Vida en nuestro sistema solar

Hasta hace poco, la b√ļsqueda de vida en otros lugares del sistema solar se ha centrado principalmente en Marte, ya que es m√°s parecido a la Tierra de todos los otros planetas del sistema solar. La posibilidad de encontrar alg√ļn tipo de vida m√°s lejanos en el sistema solar exterior se considera muy poco probable, en el mejor, muy fr√≠o, muy poca luz solar, sin superficies s√≥lidas sobre los gigantes de gas y atm√≥sferas no hablar de cualquiera de las lunas, aparte de Tit√°n .
Pero ahora, algunos de los lugares que antes eran considerados los menos propensos a mantener la vida han resultado ser tal vez algunos de los m√°s probabilidades de proporcionar ambientes habitables..................

Informa desde UNIFA
Adolfo Gandin Ocampo

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Lunas que se cre√≠a ser fr√≠os y congelados durante millones de a√Īos se sabe que ser geol√≥gicamente activo, de manera sorprendente. Uno de ellos es el lugar con mayor actividad volc√°nica conocido en el sistema solar. Por lo menos otros dos parecen tener oc√©anos de agua l√≠quida bajo su superficie. As√≠ es, los oc√©anos . Y g√©iseres . En la superficie, son mundos de hielo, pero por debajo, son mundos de agua. Luego est√° el uno con lluvia, los r√≠os, lagos y mares, sino de metano l√≠quido en lugar de agua. Miles de millones de kil√≥metros m√°s lejos del Sol que la Tierra. ¬ŅQui√©n hubiera pensado? Echemos un vistazo a los √ļltimos tres en detalle un poco m√°s ...


Desde que la pel√≠cula 2001: Una odisea del espacio por primera vez, Europa ha sido objeto de fascinaci√≥n. Una peque√Īa luna helada de J√ļpiter orbitando, su representaci√≥n en esa pel√≠cula, como un mundo habitado por debajo de su corteza de hielo era como una especie de presagio, antes de la Voyager y la nave espacial Galileo nos dio nuestro primer verdadero primer plano se ve de este lugar fascinante. Su concha superficie de hielo est√° cubierto con grandes grietas y fisuras, d√°ndole una apariencia muy similar a los t√©mpanos de hielo en los polos de la Tierra. M√°s sorprendente, sin embargo, fue el descubrimiento de que, tambi√©n como en la Tierra, esta capa de hielo m√°s probable es que flota sobre una gruesa capa de agua l√≠quida por debajo. En el caso de Europa, sin embargo, la capa de agua que parece cubrir toda la luna, un oc√©ano bajo la superficie mundial . ¬ŅC√≥mo es esto posible? Si hay agua l√≠quida, debe ser el calor (o altas concentraciones de sales o de amon√≠aco), y si tiene agua y calor, que podr√≠a ser algo vivo en esas aguas? Gravitacional de J√ļpiter tirando de hecho parece proporcionar suficiente calor para mantener el agua l√≠quida en vez de congelados. El medio ambiente es ahora cree que es similar al fondo de los oc√©anos en la Tierra. No hay luz solar, pero si hay chimeneas volc√°nicas que generan calor y minerales, como en la Tierra, como un punto podr√≠a ser ideal para por lo menos las formas simples de vida. En la Tierra, lugares como estos profundos en los oc√©anos est√°n llenos de organismos que no necesitan luz solar para sobrevivir.

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El vapor de agua géiseres en Encelado. Crédito: NASA / JPL
Luego est√° Encelado. Otra luna helada muy peque√Īo, orbitando alrededor de Saturno. La actividad geol√≥gica se considera muy poco probable en un mundo tan peque√Īo, s√≥lo unos pocos cientos de kil√≥metros de di√°metro. Pero entonces vio la Cassini g√©iseres , las plumas de material de erupci√≥n de la regi√≥n del polo sur a trav√©s de grietas grandes, m√°s caliente conocido como "rayas de tigre". Cassini ya ha volado directamente a trav√©s de los g√©iseres, el an√°lisis de su composici√≥n, que es principalmente vapor de agua, part√≠culas de hielo, las sales y los compuestos org√°nicos. El √ļltimo an√°lisis sobre la base de los datos de Cassini indican que casi con toda seguridad su origen en un mar u oc√©ano de agua l√≠quida bajo la superficie . Agua caliente con sal cargados con materia org√°nica, Encelado podr√≠a ser otro lugar posible para la vida extraterrestre? Al igual que con Europa, s√≥lo las misiones m√°s ser√° capaz de responder a estas preguntas, pero las posibilidades son muy interesantes.


Imagen de radar de uno de los muchos lagos de metano en Titán. Crédito: NASA / JPL
Tit√°n es a√ļn m√°s fascinante de alguna manera, la mayor luna de Saturno. Est√° perpetuamente cubierto por una gruesa atm√≥sfera brumosa de nitr√≥geno y metano, por lo que la superficie no ha sido visible hasta ahora, cuando la Cassini, y su peque√Īo m√≥dulo de aterrizaje de la sonda Huygens, primero mir√≥ por debajo de la niebla y las nubes. Tit√°n es como una versi√≥n misterioso alien√≠gena de la Tierra, con la lluvia, r√≠os, lagos y mares, pero al ser demasiado fr√≠o para el agua l√≠quida (no mucho calor aqu√≠), su "ciclo del agua" se compone de metano l√≠quido / etano. Apariencia-sabio, la superficie y la geolog√≠a mirada asombrosamente parecido a la Tierra, pero las condiciones son especialmente Tit√°n. Por esa raz√≥n, se ha considerado que las posibilidades de cualquier tipo de vida existentes aqu√≠ son remotas en el mejor. En los √ļltimos a√Īos, sin embargo, algunos cient√≠ficos est√°n empezando a considerar la posibilidad de formaci√≥n de la vida en s√≥lo esos ambientes, utilizando l√≠quidos distintos del agua, incluso en condiciones de fr√≠o. ¬ŅPodr√≠a la vida se producen en un lago de metano l√≠quido o en el mar? ¬ŅC√≥mo se diferencia de la vida a base de agua? El a√Īo pasado, el descubrimiento fue hecho , que podr√≠a interpretarse como evidencia de metano basado en la vida en Tit√°n - una aparente desaparici√≥n de hidr√≥geno de la atm√≥sfera cerca de la superficie y la falta de acetileno en la superficie. Estudios te√≥ricos previos hab√≠an sugerido que las dos cosas, si se ha encontrado, podr√≠a ser evidencia de metano basado en formas de vida consume el hidr√≥geno y el acetileno. Todo esto sigue siendo muy especulativo, y al mismo tiempo una explicaci√≥n qu√≠mica es probablemente m√°s probable de acuerdo a los cient√≠ficos involucrados, una biol√≥gica no se puede descartar todav√≠a. Las futuras misiones propuestas para incluir un Tit√°n de la sonda flotante a la tierra en uno de los lagos y un globo para volar sobre el paisaje, buscando misterios como nunca antes. ¬ŅNo es genial?

Ah, y la luna que es el lugar con mayor actividad volc√°nica en el Sistema Solar? Io , aunque con las √ļnicas formas conocidas de l√≠quido que se lava muy caliente en ese invernadero sulf√ļrico, las probabilidades de vida son todav√≠a cree que es incre√≠blemente delgado. Pero eso es normal cuando se empieza a descubrir que mundos con oc√©anos y lagos, etc puede ser mucho m√°s com√ļn de lo que se imaginaba .

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