China y EEUU se enfrentan en el espacio

Fecha 5/10/2011 18:25:16 | Tema: Noticias de ultima hora

El pasado 29 de septiembre, China lanz贸 al espacio un m贸dulo de laboratorio experimental, un objeto de m谩s de ocho toneladas de peso llamado Palacio Celestial (??) que supone el primer paso para completar en 2020 una estaci贸n espacial propia. El objetivo de China es seguir avanzando en sus proyectos espaciales, mejorar las capacidades t茅cnicas y cient铆ficas del pa铆s y reducir cuanto antes el hist贸rico retraso que el pa铆s arrastra con otros pa铆ses como Estados Unidos o Rusia.....

Informa desde UNIFA
Adolfo gandin Ocampo
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El lanzamiento de este m贸dulo, como suele ser habitual las misiones espaciales chinas, se produjo dos d铆as antes de la celebraci贸n el 1 de octubre del D铆a Nacional, aniversario de la fundaci贸n de la Rep煤blica Popular China y una de las festividades m谩s importantes del pa铆s. El m贸dulo se lanz贸 desde el centro de lanzamientos de Jiuquan, unos 1.600 kil贸metros al oeste de Pek铆n, y ha ocupado un gran espacio en medios de comunicaci贸n e Internet durante los 煤ltimos d铆as.




驴Bloqueo de Washington?

El lanzamiento de este m贸dulo experimental por parte de China podr铆a ser considerado como la respuesta a su exclusi贸n de la Estaci贸n Espacial Internacional (ISS), un proyecto liderado por las agencias espaciales de Estados Unidos, Rusia, Jap贸n, Europa y Canad谩 donde participan 16 pa铆ses. Los acuerdos para la creaci贸n y gesti贸n de la ISS fueron firmados en 1998 y esta Estaci贸n Espacial Internacional tiene previsto su funcionamiento al menos hasta el a帽o 2020, justo cuando China podr铆a tener lista su propia estaci贸n espacial.

China ha intentado (y lo sigue haciendo) en repetidas ocasiones formar parte de la ISS, pero se ha encontrado con el rechazo de Estados Unidos, que no quiere facilitar al gigante asi谩tico la adquisi贸n de este tipo de conocimientos cient铆ficos y tecnol贸gicos. Washington sabe muy bien que el dominio del espacio puede significar mejoras militares y tecnol贸gicas para Pek铆n y no est谩 dispuesto a facilitarle la tarea.

La lucha por el conocimiento tecnol贸gico es tan clara que en abril de 2011, en una partida de presupuestos firmada por Barack Obama, el gobierno estadounidense incorpor贸 "la cl谩usula Wolf", que prohibi贸 la utilizaci贸n de fondos para cualquier tipo de investigaci贸n entre las agencias espaciales estadounidenses y chinas. La cl谩usula, que recibi贸 el nombre en referencia al pol铆tico republicano y conservador Frank Wolf, tambi茅n prohib铆a la visita de cualquier funcionario o visitante chino a las instalaciones de la NASA, que tuvieron que cancelar algunos programas de cooperaci贸n con la Academia de Ciencias Sociales de China. Durante los 煤ltimos meses, adem谩s, varios periodistas chinos fueron excluidos de las ruedas de prensa de la NASA. Aunque esta cl谩usula Wolf fue s贸lo temporal y finaliz贸 el 30 de septiembre de 2011, Frank Wolf piensa hacer todo lo posible por seguir aplic谩ndola en el futuro.

La cooperaci贸n podr铆a ser inevitable

A pesar de todos estos obst谩culos, China ya ha colaborado en numerosos proyectos e investigaciones espaciales, sobre todo con la Agencia Espacial Europea (ESA), con quien ha desarrollado unos 1.200 programas e investigaciones. En 2005, varias empresas chinas entraron tambi茅n a colaborar en el Proyecto Galileo, el futuro sistema de navegaci贸n por sat茅lite de la Uni贸n Europea.

En un especial publicado por el portal de noticias Netease, se afirma que "la colaboraci贸n internacional ya es el camino del futuro". Uno de los motivos m谩s evidentes parece ser el econ贸mico: mantener una estaci贸n espacial cuesta unos 1.000 millones de d贸lares al a帽o. En vista de la crisis econ贸mica en Estados Unidos y Europa, adem谩s de los recientes problemas en el espacio de Rusia, contar con China parece s贸lo una cuesti贸n de tiempo.

Esto es precisamente lo que defiende en un art铆culo publicado el 1 de septiembre en la CNN el astronauta estadounidense Leroy Chiao. Su texto, titulado "Hagamos a China nuestro socio en el espacio", aboga por la entrada del gigante asi谩tico en la Estaci贸n Espacial Internacional y la colaboraci贸n entre Washington y Pek铆n para solucionar los problemas de financiaci贸n y mejora de las misiones espaciales. En la parte final de su art铆culo, Leroy Chiao dice que ya es el momento de acabar con la xenofobia y el aislacionismo:

驴Qu茅 podemos hacer? 驴Hay otras opciones? S铆: incorporar a China a la Estaci贸n Internacional Espacial (ISS). Adem谩s de Estados Unidos y Rusia, China es el 煤nico pa铆s con capacidad para realizar vuelos espaciales tripulados. De hecho, China es en este momento la 煤nica entidad que puede lanzar astronautas a la 贸rbita baja terrestre. La colaboraci贸n podr铆a funcionar de la siguiente forma: la NASA seguir铆a el mismo modelo con el que empez贸 a funcionar con los rusos en los a帽os 90. El intercambio t茅cnico entre especialistas y astronautas podr铆a allanar el camino para el desarrollo de planes, procesos y procedimientos que permitieran modificar las naves Shenzhou y poder acoplarse con la Estaci贸n Espacial Internacional, con tripulaci贸n china, estadounidense y rusa. Estados Unidos liderar铆a todos estos esfuerzos. Ahora es el momento. Estados Unidos debe esforzarse por recuperar su liderazgo en la exploraci贸n del espacio con la colaboraci贸n de otras naciones. La xenofobia y el aislacionismo son conceptos desfasados. Aprovechemos esta oportunidad para resurgir una vez m谩s como una naci贸n orgullosa en el espacio.

Como en muchos otros aspectos, a China todav铆a le queda mucho para llegar a la altura de Estados Unidos, aunque Pek铆n (como otros pa铆ses en v铆as de desarrollo que tambi茅n tienen planes espaciales) se est谩 esforzando por reducir la brecha espacial con Washington. El lanzamiento la pasada semana del m贸dulo Palacio Celestial es un paso m谩s para poder mejorar sus capacidades cient铆ficas y tecnol贸gicas. Est谩 por ver si Estados Unidos decide impedir por todos los medios la transmisi贸n de conocimientos tecnol贸gicos o si apuesta por la colaboraci贸n.

Fuentes

? Especial Netease: Colaboraci贸n de China con otras agencias espaciales

? Especial de Netease (recopilaci贸n de las principales noticias, v铆deos y fotos sobre el lanzamiento del m贸dulo Palacio Celestial)

? Sobre la cl谩usula Wolf: China Daily

? Art铆culo de Leroy Chiao: CNN - Make China our partner in the space

? Wikipedia: Programa Espacial Chino





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