La vida comenzo en .....la Argentina!!!!

Fecha 3/8/2011 10:36:57 | Tema: Vida en nuestro sistema solar

Hace 470 millones de a√Īos, lo que hoy es el territorio de la Argentina formaba parte de Gondwana y la actual provincia de Jujuy era parte de la costa este del supercontinente.

Allí se han descubierto recientemente las evidencias más antiguas de plantas terrestres......................

Investiga e informa desde UNIFA
Adolfo Gandin Ocampo
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Nuestra visión occidental del mundo lo muestra como una bola azul salpicada del marrón de los continentes, los cuales suelen ser América a la derecha, y Europa y Africa a la izquierda, dejando Asia y Oceanía medio ocultas.

Si nos subimos a la m√°quina del tiempo y viajamos 470 millones de a√Īos hacia el pasado, no nos vamos a encontrar con esa imagen: lo que ver√≠amos parecer√≠a un planeta completamente diferente.

La corteza terrestre, la piel de nuestro mundo, est√° dividida en bloques ubicados sobre un manto de magma (roca fundida).

Esos bloques no son est√°ticos sino que van cambiando de posici√≥n en lo que se conoce como la deriva continental. Cada terremoto son unos cent√≠metros de movimiento, as√≠ que, como imaginar√°n, la deriva s√≥lo se nota en per√≠odos de millones de a√Īos.

Hace 470 millones de a√Īos estar√≠amos en lo que se conoce como el per√≠odo ordov√≠cico, una √©poca en la que los continentes ten√≠an una posici√≥n completamente diferente de la actual.

Veríamos un supercontinente cubriendo el ecuador y gran parte del hemisferio sur, y algunas islas grandes al norte.

En esa √©poca no s√≥lo los continentes eran distintos porque se hab√≠an movido mucho a lo largo de los a√Īos sino, tambi√©n, porque el nivel de los oc√©anos era m√°s alto.

El supercontinente en cuestión es conocido como Gondwana, y comprendía la mayoría de las masas continentales que hoy en día están en el hemisferio sur, incluyendo la Antártida, Sudamérica, partes de Africa, Australia, Nueva Zelanda, Arabia y la India.

Nos interesa este período y ese continente porque es el momento en que las primeras plantas comenzaron a asentarse en la tierra seca, los primeros seres vivos en salir del agua.

JUJUY HACE 470 MILLONES DE A√ĎOS

Hace 470 millones de a√Īos, lo que hoy es el territorio de la Argentina formaba parte de Gondwana y la actual provincia de Jujuy era parte de la costa este del supercontinente.

Allí se han descubierto recientemente las evidencias más antiguas de plantas terrestres.

Claudia Rubinstein y colegas del Ianigla-CCT Conicet de Mendoza estudiaron muestras del río Capillas, al sur de la Sierra Zapla, que es parte de las Sierras Subandinas.

Dentro de esas muestras descubrieron evidencias de plantas terrestres, las evidencias m√°s antiguas hasta la fecha.

Este descubrimiento es parte del proyecto de cooperación del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva (MINCyT) y el Fonds de la Recherche Scientifique de Bélgica.

Los restos fueron descubiertos y tratados por los científicos argentinos, y permanecen en la Unidad de Paleopalinología del Departamento de Paleontología del Ianigla.

Pero se valieron de la maquinaria y experiencia del instituto belga para datar con certeza y seguridad los restos.

El proyecto de investigación es de largo plazo y apunta a conocer la colonización de los continentes por la vegetación.

Todas las plantas terrestres están englobadas en el taxón Embryophyta, que se caracteriza por tener un ciclo de vida doble: tienen una etapa como embrión (esporifito) y otra ya como la planta propiamente dicha (gametofito).

Otro detalle importante de las embriofitas es que tienen la habilidad de sintetizar esporopolenina, un compuesto org√°nico extremadamente resistente que est√° presente en las esporas y en el polen.

Justamente la presencia de este compuesto es lo que se cree que fue vital para que las plantas pudiesen sobrevivir fuera del agua, ya que permite la dispersión a grandes distancias de las esporas y del polen, y les otorga una protección contra la desecación, los microorganismos y los rayos UV de la luz solar.

COLONIZACION DE LA TIERRA

La colonización terrestre de las plantas fue paso a paso, lenta, y ocurrió a principios del período ordovícico. Las plantas que formaron las primeras cabezas de playa no fueron las embriofitas sino un grupo anterior que evolucionó hacia lo que luego serían las plantas terrestres.

Al aparecer las primeras embriofitas, los suelos cambiaron, se crearon complejas comunidades de microbios y lo principal fue que, con la expansión de las plantas terrestres, comenzó a cambiar la atmósfera y el clima mundial, ya que las plantas alteraron el ciclo de carbono.

Redujeron la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera, ya que lo descomponían para tomar el carbono como alimento, y liberar oxígeno a la atmósfera.

El dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero, como bien sabemos hoy en día, y que hubiese menos significó una baja en la temperatura a nivel global; y el aumento de oxígeno también generó un cambio muy grande, al fomentar la proliferación de la vida en tierra.

El momento y el lugar donde aparecieron las primeras plantas terrestres, y la evolución de las características que las llevaron a dominar casi todos los ecosistemas terrestres, es un tema controvertido.

Especialmente lo que concierne a las primeras formas que tenían las plantas de propagarse, que era utilizando criptoesporas.

Es difícil conseguir estas esporas primitivas en estado de fosilización, y la mayoría de los fósiles descubiertos son controversiales, no aceptados por toda la comunidad de paleobotánicos.

Hasta la fecha, la evidencia aceptada m√°s antigua de criptoesporas era de la Rep√ļblica Checa y de Arabia Saudita, con una antig√ľedad bien establecida de 463-461 millones de a√Īos.

Los investigadores argentinos, en colaboraci√≥n con colegas de B√©lgica, han datado con total seguridad muestras de criptoesporas de Jujuy con una antig√ľedad de 473-471 millones de a√Īos, o sea entre 8 y 12 millones de a√Īos m√°s antiguas.


LAS PRIMERAS PLANTAS.
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GONDWANA Y LA ARGENTINA

Hasta la fecha se han acumulado evidencias que indicarían que la vida terrestre se originó en Gondwana, de eso no hay duda.

La mayoría de la evidencia más antigua de criptoesporas y fragmentos de plantas más antiguos pertenecen todos a yacimientos de la margen oeste del supercontinente.

El yacimiento argentino de Jujuy, por el contrario, estaba en la margen este. As√≠ que, en base a ese descubrimiento, los autores del estudio piensan que los primeros ‚Äúpasos‚ÄĚ de las plantas sobre la tierra podr√≠an haber ocurrido en el este de Gondwana.

Y posteriormente habrían ido colonizando todo el continente hasta llegar a la margen oeste, a 6 mil kilómetros de distancia.

En aquellos tiempos, hace 470 millones de a√Īos, las Sierras Subandinas de Jujuy eran las m√°s externas de lo que muchos millones de a√Īos despu√©s ser√≠a la regi√≥n andina.

Como decíamos antes, se cree que la zona en esa época era un estuario, posiblemente un río que desembocaba en el mar.

Estas criptoesporas descubiertas en la Argentina representan las evidencias fósiles más antiguas de la presencia de plantas en tierra.

Si nos ubicamos hace 470 millones de a√Īos, la separaci√≥n entre estas plantas ‚Äújuje√Īas‚ÄĚ y las otras que le siguen en antig√ľedad era de unos 6 mil kil√≥metros.

Por lo que los autores creen que el origen de las plantas terrestres debe ser bastante más antiguo que el yacimiento argentino, pero la colonización tendría que haber ocurrido en la margen este de Gondwana.

O sea que los primeros seres vivos en salir del agua, lo hicieron en ‚Äúplayas argentinas‚ÄĚ que millones de a√Īos despu√©s ser√≠an parte de una zona monta√Īosa.

Martín Cagliani





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