HALLAN LA MAYOR RESERVA DE AGUA JAM√ĀS DETECTADA EN EL UNIVERSO.

Fecha 25/7/2011 9:28:49 | Tema: Noticias de ultima hora

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Dos equipos de astrónomos, ambos dirigidos por científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) acaban de descubrir la mayor y más lejana reserva de agua jamás encontrada en todo el Universo. Está a unos 48.000 millones de billones de km. de distancia, formando un gran anillo de vapor alrededor de un lejanísimo cuasar (uno de los objetos más brillantes y violentos del cielo). En total, su masa equivale por lo menos a 140 billones de veces la de la suma de todos los océanos terrestres y es unas 100.000 veces superior a la del propio sol. La investigación se publicará en Astrophysical Journal Letters.
El cuasar anfitri√≥n de toda esa cantidad de vapor de agua est√° tan lejos de nosotros que su luz tarda 12.000 millones de a√Īos en llegar a la Tierra. La que vemos ahora parti√≥ hacia nosotros cuando el Universo ten√≠a apenas 1.600 millones de a√Īos, menos de una d√©cima parte de su edad actual. "Las condiciones alrededor de este cuasar son √ļnicas -asegura Matt Bradford, investigador del Caltech y director de uno de los dos grupos de investigaci√≥n-. Es otra prueba de que el agua es persistente a lo largo de todo el Universo, incluso en su etapa m√°s joven".

Normalmente, un cuasar obtiene su energía de un gran agujero negro que se alimenta del disco de polvo y gas circundante. A medida que traga materia, el cuasar libera enormes cantidades de energía. Los dos grupos de científicos eligieron para su estudio un cuasar en concreto, el APM 08279+5255, en cuyo centro reposa un enorme agujero negro que es 20.000 millones de veces más masivo que el Sol y que produce más energía que mil billones de soles juntos.

Los astrónomos, es cierto, esperaban encontrar vapor de agua en el Universo temprano, de la misma forma que lo han encontrado ya en la Via Láctea, nuestra propia galaxia, y en numerosas galaxias a las más variadas distancias de la nuestra. Lo que no esperaban en absoluto es encontrar de un solo golpe una cantidad tan masiva del líquido elemento. Si otros cuasares se comportan de forma parecida, habrá que empezar a pensar que el agua es mucho más abundante "ahí fuera" de lo que habíamos imaginado.

Pero volvamos a APM 08279+5255. En este cuasar en particular, el vapor de agua se distribuye alrededor del agujero negro en una regi√≥n que se extiende a lo largo de varios cientos de a√Īos luz desde su centro (un a√Īo luz son cerca de 9,6 billones de km.) y tiene, adem√°s, la particularidad de estar muy caliente, entre diez y cien veces m√°s que el vapor de agua hallado en galaxias del tipo de la V√≠a L√°ctea.

El equipo de Bradford comenzó a realizar sus observaciones en 2008 utilizando un instrumento llamado Z-Spec en el Observatorio Submilimétrico de Caltech (CSO), un telescopio de diez metros en la cima del Mauna Kea, en Hawaii. Z-Spec es un espectrómetro extremadamente sensible y para trabajar correctamente necesita operar a temperaturas que están apenas a 0,06 grados por encima del cero absoluto (273 grados bajo cero). El instrumento mide la luz en una región de frecuencias del espectro electromagnético que se encuentra entre las longitudes de onda del infrarrojo y las microondas.

Si los investigadores pudieron descubrir el agua, fue porque el Z-Spec es hasta diez veces más potente que los espectrómetros que hasta ahora han trabajado en esas longitudes de onda.

El segundo grupo de cient√≠ficos, liderado por Dariusz Lis, investigador asociado del Caltech y director del CSO, utiliz√≥ para detectar el agua el Interfer√≥metro de Plateau de Bure, en los Alpes franceses. En 2010, el equipo de Lis se encontr√≥ por casualidad con la se√Īal que revelaba la presencia de agua mientras buscaba signos de la presencia de fluoruro de hidr√≥geno en el cuasar APM 08279+5255.

FUENTE :: http://www.abc.es/blogs/nieves/public ... a-en-el-universo-9446.asp



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