CRISIS BIOL脫GICA PREVIA A LA BOLA DE NIEVE.

Fecha 10/6/2009 9:41:27 | Tema: Noticias de ultima hora

El hallazgo de nuevos f贸siles desaf铆a la visi贸n que se tiene sobre una de las glaciaciones globales.

La Tierra ha sufrido diverso periodos glaciares motivados por diferentes razones. Algunos de ellos fueron especialmente intensos, cubriendo todo el planeta de hielo y no s贸lo ciertas regiones. Recientemente, como hemos visto en estas p谩ginas, se ha puesto en duda que una de estas glaciaciones, la ocurrida entre hace 726 y 635 millones de a帽os en periodo Criog茅nico, justo antes de la aparici贸n de la vida compleja, no fue tan intensa y que habr铆a zonas no cubiertas por el hielo que permitieron la supervivencia de la vida terrestre.

Ahora investigadores de UC santa Barbara discuten la validez de las consecuencias de esta teor铆a seg煤n la cual la Tierra estuvo cubierta totalmente por la nieve y el hielo durante este periodo Criog茅nico. Seg煤n lo establecido en ese momento el planeta se hizo hostil para la vida y se produjo un declive de la vida terrestre. Ahora parecer que el declive biol贸gico empez贸 a suceder antes de que se diera dicha glaciaci贸n. Su estudio se exponen este mes de junio en Nature Geoscience y se basa en el an谩lisis de microf贸siles encontrados en el fondo del Gran Ca帽贸n.

Normalmente se asocia esta gran glaciaci贸n con una ca铆da en la diversidad biol贸gica que estar铆a representada en el registro f贸sil. Sin embargo, Susannah Porter y sus colaboradores han encontrado pruebas que sugieren que esta ca铆da en la diversidad ocurri贸 16 millones de a帽os antes que esta glaciaci贸n y ofrecen una explicaci贸n alternativa para la misma.

Seg煤n el art铆culo, la formaci贸n Chuar Group del Gran Ca帽贸n proporciona un buen registro del archivo geol贸gico para mediados del Neoproterozoico y es un buen lugar para estudiar los tiempos anteriores al periodo de 鈥渂ola de nieve鈥 del Criog茅nico. Basta con bajar por el Gran Ca帽贸n y estudiar las paredes de esta formaci贸n.

En las rocas bajas de esa formaci贸n los investigadores encontraron microf贸siles de organismos de paredes dura denominados acritarcos, y que dominan el registro f贸sil en esa 茅poca. Sin embargo, est谩n ausentes en estratos superiores (tiempos m谩s recientes). En su lugar hay pruebas de la presencia de un incremento en las poblaciones de bacterias.

Los autores hipotetizan que quiz谩s las bacterias aparecieron debido a un incremento de nutrientes en aguas superficiales. Este proceso, denominado eutrofizaci贸n, afecta en la actualidad a las aguas de lagos de determinadas regiones marinas y est谩 provocado por la contaminaci贸n producida por nuestros fertilizantes agr铆colas.

Seg煤n Porter una de las especies de fitoplanckton (seres fotosint茅ticos) monopolizaron los nutrientes a expensas de las dem谩s, lo que explicar铆a la desaparici贸n de los acritarcos. Adem谩s, seg煤n ella, el florecimiento de algas produjo un aumento de la producci贸n de materia org谩nica que se puede ver como un aumento del contenido de carbono en las rocas de la 茅poca de esta formaci贸n. Como resultado el nivel de ox铆geno en el agua cay贸 tanto que se produjeron amplias 鈥渮onas muertas鈥 carentes de vida (algo que tambi茅n sucede en algunas regiones en la actualidad por nuestra culpa). Este grupo de investigadores ha encontrado pruebas en este sentido en el registro geol贸gico de la 茅poca.

Estos cient铆ficos, seg煤n se cuenta en la nota de prensa, tuvieron que descender por los r谩pidos del r铆o y desafiar el intenso sol, la deshidrataci贸n, las serpientes de cascabel y los escorpiones para tomar las muestras.

Este resultado nos habla, una vez m谩s, sobre las crisis por las que ha pasado la Tierra en toda su historia y de c贸mo la contingencia ha afectado a la historia de la evoluci贸n biol贸gica sobre este planeta. Tambi茅n nos habla de lo fr谩gil que puede ser el ecosistema y el clima global, y de los l铆mites que tiene la Tierra para autorregular su propio estado.

Fuentes y referencias:
Robin M. Nagy, Susannah M. Porter, Carol M. Dehler & Yanan Shen. Biotic turnover driven by eutrophication before the Sturtian low-latitude glaciation. Nature Geoscience, 2009; DOI: 10.1038/ngeo525.

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