SANGRE ARTIFICIAL PARA LA GUERRA (DARPA)

Fecha 7/9/2010 16:16:53 | Tema: Noticias de ultima hora

La mejor forma de evitar los problemas relacionados con el suministro de sangre destinada a las transfusiones que son necesarias para atender a los numerosos heridos de los campos de batalla ser√≠a -obviamente- no embarcarse en una guerra. Pero por alg√ļn oscuro motivo, semejante razonamiento parece estar m√°s all√° de las planes del Pent√°gono, as√≠ que para solucionar este inconveniente ha desarrollado un compuesto barato y f√°cil de obtener destinado a reemplazarla. Esta sangre artificial se obtiene a partir del cultivo de las c√©lulas madre contenidas en los cordones umbilicales humanos, material abundante y f√°cilmente conseguible. Seg√ļn los cient√≠ficos responsables del proyecto, que dependen directamente de la Agencia de Investigaci√≥n de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA), las c√©lulas sangu√≠neas obtenidas mediante este proceso son funcionalmente indistinguibles de las c√©lulas sangu√≠neas normales. Afirman que podr√≠an terminar para siempre con la escasez de donantes de sangre y los problemas relacionados con el transporte de este fluido vital a las zonas de guerra remotas o inaccesibles.

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En realidad, y a pesar de que durante una batalla lo que sobra es sangre derramada, lo cierto es que proveer a los hospitales de campa√Īa con la suficiente cantidad de unidades de sangre fresca lista para ser transfundida a los soldados heridos es un verdadero problema.

Se necesitan grandes cantidades de fluido, conservado convenientemente, y debe estar a disposici√≥n de los m√©dicos en sitios que normalmente se encuentran en el otro lado del planeta. Hist√≥ricamente, estos miles de litros de sangre provienen de donantes humanos, pero como es l√≥gico, no se trata de una fuente inagotable ni mucho menos. El desarrollo de esta sangre artificial tiene como objetivo poner fin a semejante problema. El mecanismo utilizado para su producci√≥n se llama ‚Äúpharming‚ÄĚ y es el mismo que utilizan las compa√Ī√≠as farmac√©uticas o empresas del sector para crear sustancias m√©dicamente √ļtiles en enormes cantidades.

B√°sicamente, se toman las c√©lulas madre existentes en el cord√≥n y se las convierte en grandes cantidades de gl√≥bulos rojos. Seg√ļn informan los responsables del proyecto, el proceso permite que las c√©lulas de un solo cord√≥n umbilical produzcan unas 20 unidades de sangre, cantidad que podr√≠a salvar la vida de tres o cuatro soldados heridos en el campo de batalla.

Actualmente se han comenzado a producir los primeros cientos de litros de sangre artificial. DARPA ha subcontratado a una empresa llamada Ohio Arteriocyte para esta tarea, la misma a la que le proporcion√≥ en 2008 un presupuesto de unos 2 millones d√≥lares para que pusiese a punto el proceso necesario para producir grandes cantidades de sangre artificial. Las primeras muestras de sangre O negativo ya han sido enviadas a la Food and Drug Administration (FDA) para su aprobaci√≥n, y el responsable de la empresa, Don Brown, ha dicho que ‚Äúel sistema funciona perfectamente, pero que deben construirse las instalaciones necesarias para que la producci√≥n pueda alcanzar el volumen que requiere el Pent√°gono para cubrir sus necesidades.‚ÄĚ Si todo sale como se espera, en 2013 o 2014 podr√≠an comenzar a abastecer al Pent√°gono de tan importante suministro. El parte de prensa del Pent√°gono nada dice sobre el uso de esta sangre artificial en los hospitales civiles, pero es l√≥gico esperar que semejante invento est√© disponible tambi√©n para aquellos pacientes que necesiten transfusiones de sangre.

O al menos, eso es lo que deber√≠a ocurrir ¬Ņno te parece?

Fuente: http://malditaciencia.blogspot.com/




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