DESCUBREN SISTEMA PLANETARIO PARECIDO AL NUESTRO.

Fecha 25/8/2010 13:32:45 | Tema: Noticias de ultima hora

Victoria Gill

BBC

Los investigadores aseguran que este grupo de planetas se parece en algunas cosas a nuestro sistema solar.

Varios astr贸nomos descubrieron un sistema planetario que contiene al menos cinco planetas que orbitan una estrella llamada HD 10180, que es muy parecida a nuestro sol.

La estrella est谩 a 127 a帽os luz de distancia, en la constelaci贸n austral de Hydrus.
Los investigadores utilizaron el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en ingl茅s) para estudiar la luz emitida por el sistema e identificar y caracterizar los planetas.

Aseguran que este es el m谩s "rico" sistema de exoplanetas -planetas fuera de nuestro sistema solar- que se ha encontrado.

Christophe Lovis, del observatorio de la Universidad de Ginebra en Suiza, fue el investigador jefe del estudio. Dijo que su equipo hab铆a encontrado probablemente "el sistema con el mayor n煤mero de planetas descubierto hasta ahora".

"Esto subraya el hecho de que estamos entrando en una nueva era en la investigaci贸n de exoplanetas, es decir el estudio de complejos sistemas planetarios, y no s贸lo de los planetas individuales", dijo.

La investigaci贸n fue enviada para su publicaci贸n a la revista Astronomy and Astrophysics.

Miden movimiento estelar
El Buscador de Planetas de S煤per Exactitud Radial y Gran Velocidad de ESO (Harps, por sus siglas en ingl茅s) fue el instrumento responsable del descubrimiento.

Harps mide el movimiento de una estrella, lo que da una medida de cu谩nto se balancea por un planeta en 贸rbita.

"Si hay un planeta, esto induce a un peque帽o movimiento, entonces la estrella vendr谩 hacia nosotros y se alejar谩", explic贸 Lovis a BBC.

"Y lo que funciona para un planeta, sirve para muchos", agreg贸.

Con muchos planetas orbitando la estrella, su movimiento se vuelve una compleja "superposici贸n" de varios movimientos inducidos por los planetas.

Utilizando Harps, Lovis y su equipo fueron capaces de medir lo anterior y descomponerlo, a fin de calcular cu谩ntos planetas se encontraban en el sistema, qu茅 tan grande era la masa de cada uno de ellos, e incluso la 贸rbita de cada planeta individual.

Los investigadores dijeron que el sistema alrededor de HD 10180 es 煤nico en varios aspectos.

Tiene al menos cinco "planetas como Neptuno" situados a una distancia equivalente a la 贸rbita de Marte, por lo que el sistema est谩 m谩s poblado que nuestro propio sistema solar en su regi贸n interior. Y todos los planetas parecen tener 贸rbitas casi circulares.

Lovis dijo que "el estudio de los movimientos planetarios en el nuevo sistema revela complejas interacciones gravitatorias entre los planetas y esto nos da una idea sobre la evoluci贸n a largo plazo del sistema鈥.

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驴Falsa alarma?
Hasta ahora, los astr贸nomos han recogido se帽ales claras de cinco planetas, junto con dos ligeramente "m谩s difusas".

Uno de estos posibles sexto y s茅ptimo planetas, se estim贸 que tiene s贸lo 1,4 veces la masa de la Tierra, y si su presencia en el sistema se llega a confirmar, ser铆a el exoplaneta de menor masa descubierto hasta ahora.

Tambi茅n se piensa que est谩 muy cerca de su estrella madre, a s贸lo el 2% de la distancia que hay entre la Tierra y el sol, por lo que un a帽o en este planeta durar铆a s贸lo 1,2 d铆as terrestres.

El doctor Lovis dijo que est谩 99% seguro de que este peque帽o planeta est谩 ah铆.

"Hay cinco se帽ales que son realmente fuertes y de las que no tenemos ninguna duda, pero tenemos otras dos con una probabilidad de falsa alarma de 1%", dijo.

Martin Dominik, astr贸nomo y cazador de exoplanetas de la Universidad brit谩nica de St. Andrews dijo que la complejidad y la estructura de este sistema han hecho que se trate de un descubrimiento interesante.

Los astr贸nomos han recogido se帽ales claras de cinco planetas.

"La riqueza del sistema de planetas alrededor de HD 10180, con sus muchas caracter铆sticas, marca el camino a seguir para la recopilaci贸n de informaci贸n que pondr谩 a nuestra propia existencia en su contexto c贸smico", dijo Dominik a la BBC.

Advirti贸 contra el hecho de describir a este sistema como uno de los m谩s "ricos鈥, diciendo que no est谩 claro a煤n si otros sistemas que ya se han detectado tienen m谩s planetas.

"Como la mayor铆a de los descubrimientos en la ciencia, los resultados vienen con m谩s preguntas que respuestas, pero en mi opini贸n, esto es lo que realmente logra los avances de un campo鈥.

Fuente: http://www.bbc.co.uk/




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