ACTUALIDAD METEOR√ćTICA.

Fecha 8/6/2009 9:01:37 | Tema: Noticias de ultima hora

Recientemente se han publicado varios estudios sobre los efectos del bombardeo de meteoritos que la Tierra sufrió al comienzo de su historia geológica y su efecto sobre la vida.
La Tierra no siempre fue un sitio tan pac√≠fico como lo es ahora. Hace 4000 millones de a√Īos frecuentemente ca√≠an objetos sobre este planeta de considerable tama√Īo, eran restos o escombros de la formaci√≥n del sistema solar. Durante un tiempo se ha pensado que este intenso bombardeo extinguir√≠a cualquier intento de aparici√≥n o prosperidad de la vida en la Tierra. Ahora se cree que no solamente no fue un problema, sino que dio impulso a la vida.
Las pruebas encontradas en muestras lunares, en meteoritos y en la superficie de los planetas interiores del Sistema Solar indican que hubo un bombardeo intenso de meteoritos durante el e√≥n H√°dico, entre hace 4500 y 3800 millones de a√Īos, y especialmente hace 3900 millones de a√Īos.
Seg√ļn estudios previos este intenso bombardeo habr√≠a fundido la corteza terrestre haciendo imposible la vida en la Tierra. Ahora Oleg Abramov y Stephen J. Mojzsis, de University of Colorado, han llegado a la conclusi√≥n de que este bombardeo s√≥lo afectar√≠a regionalmente el planeta y que, por tanto, quiz√°s la vida habr√≠a sobrevivido a estos bombardeos. Esto, seg√ļn Abramov, abre las puertas a que la vida pudiera hacer acto de presencia hace 4400 millones de a√Īos cuando se formaban los primeros oc√©anos. El estudio se publica en Nature.
Debido a que la tect√≥nica ha borrado muchas de las pruebas en la Tierra, estos investigadores se han basado en datos de impacto de la Luna, Marte y Mercurio, as√≠ como en muestras lunares procedentes de la Luna. A partir de ah√≠ consiguieron recrear un modelo computacional tridimensional para reproducir el bombardeo. Aplicando el tama√Īo, frecuencia de impacto y distribuci√≥n calculadas a una simulaci√≥n sobre la Tierra llegan a la conclusi√≥n de que el gran bombardeo masivo dur√≥ entre 20 y 200 millones de a√Īos.
El c√°lculo de la temperatura superficial dice que un 25% de la superficie terrestre estaba fundida durante ese periodo. Seg√ļn estos investigadores incluso con las condiciones de bombardeo m√°s duras la Tierra no quedar√≠a completamente esterilizada. Adem√°s de que los impactos no habr√≠an calentado lo suficiente la corteza, el agua de los oc√©anos habr√≠a actuado de termorregulador.
Después las fuentes hidrotermales habrían actuado de santuarios para microorganismos extremófilos que hubieran surgido en las duras condiciones del bombardeo. Incluso en la actualidad hay microorganismos primitivos que pueden sobrevivir a temperaturas superiores a los 100 grados centígrados.
Seg√ļn algunos indicios geol√≥gicos controvertidos la vida ya estaba presente hace unos 3800 millones de a√Īos, as√≠ que, seg√ļn Mojzsis, no es descabellado pensar que ya estaba presente hace m√°s de 3900 millones.
La Luna se form√≥ a partir de los escombros resultantes de una gran colisi√≥n entre un protoplaneta del tama√Īo de Marte y la Prototierra. Esta colisi√≥n habr√≠a producido una inmensa nube de vapor ardiente que habr√≠a eliminado todo atisbo de vida. Este evento, de hace 4500 millones de a√Īos, habr√≠a significado efectivamente el ‚Äúreinicio‚ÄĚ en el sistema biol√≥gico terrestre, seg√ļn Mojzsis.
Esta nueva teoría sugiere además que los impactos posteriores habrían llevado posibles restos biológicos terrestres a otros lugares del Sistema Solar.

Pero los meteoritos quizás habrían proporcionado incluso ventajas. Cuando uno de estos objetos penetra en la atmósfera terrestre el calor producido en la fricción hace que el material del que están compuestos libere vapor de agua y dióxido de carbono antes incluso de que toquen la superficie.
Unos investigadores de Imperial College London sugieren que quizás los meteoritos fueron los que proporcionaron el agua a la Tierra y a Marte, y el dióxido de carbono suficiente como para proporciona un efecto invernadero que impidiese la congelación de nuestro planeta y la existencia de océanos de agua líquida.
Llegan a esta conclusión después de analizar los restos minerales y orgánicos de 15 fragmentos de meteoritos antiguos que han caído en todo el mundo. Calentando las muestras de manera rápida hasta los 20.000 grados (emulando la fricción atmosférica) pudieron medir la cantidad de desprendida de estos gases.
Encontraron que, en promedio, cada meteorito fue capaz de liberar un 12% de su masa en forma de agua y un 6% en forma de dióxido de carbono
Seg√ļn ellos en la actualidad los meteoritos a√Īaden 10.000 millones de toneladas de di√≥xido de carbono anualmente y otras tantas de agua gracias a este mecanismo.
Como ya hemos visto hace precisamente 4000 millones de a√Īos la Tierra sufri√≥ un gran bombardeo. En este periodo los autores del estudio concluyen que tuvo que haber una inmensa aportaci√≥n de estos gases por parte de los meteoritos mediante este mecanismo. Incluso el evento transform√≥ las condiciones de la superficie como para que √©stas fueran lo suficientemente h√ļmedas y c√°lidas como para que pudiera ser habitable para la vida. De este modo se iniciar√≠an los ciclos del agua y del di√≥xido de carbono de forma inmediata.
La suerte de Marte sería la misma al principio, pero la carencia de una magnetosfera habría hecho que Marte perdiera gran parte de su atmósfera por culpa del viento solar.

Pero las ventajas del bombardeo meteorítico para la vida no se terminan ahí. Un grupo de investigadores ha encontrado recientemente ácido fórmico en un meteorito caído en un lago canadiense en 2000.
Chris Herd, de University of Alberta’s presentó el hallazgo en el congreso del pasado mayo de la American Geophysical Union celebrado en Toronto.
Herd califica al meteorito del lago Tagish como la roca m√°s importante nunca encontrada en la Tierra.
Los niveles encontrados de ácido fórmico son cuatro veces superiores a los previamente hallados en cualquier otro objeto de este tipo. Lo interesante es que este compuesto químico orgánico (por ser rico en carbono) y otros ácidos carboxílicos podrían haber proporcionado los componentes básicos para la vida terrestre, sobre todo para los ácidos grasos que forman las membranas celulares.
Seg√ļn esto la fuente √ļltima de este √°cido ser√≠a el espacio interestelar, ya que √©ste y otros compuestos han sido detectados con instrumentos astron√≥micos en nubes moleculares fr√≠as y en cometas.
El meteorito cayó sobre la superficie helada del lago en Enero de 2000 y fue recolectado sin que ninguna mano humana lo tocara. Es una de las muestras menos contaminadas jamás recogidas. En total se recolectaron 850 gramos. Nos habla de las condiciones primitivas que reinaban cuando se formó nuestro sistema solar.

Es curioso que seg√ļn estos tres trabajos el origen de la vida pudo se facilitado por estos objetos y que m√°s tarde fueran los culpables de alguna extinci√≥n masiva, como la del Cret√°cico que supuestamente termin√≥ con los dinosaurios.

Fuentes y referencias:
Nota de prensa.
Artículo original (resumen).
Nota de prensa.
Artículo original.
Nota de prensa.

http://neofronteras.com/?p=2596



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