LA TIERRA ES M脕S JOVEN DE LO QUE SE PENSABA

Fecha 13/7/2010 13:34:51 | Tema: Noticias de ultima hora

por BBC Mundo

Nuestro planeta es 70 millones de a帽os m谩s joven de lo que se hab铆a calculado, afirma un nuevo estudio geol贸gico.

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La formaci贸n del planeta tom贸 unos 100 millones de a帽os.

Esto quiere decir, dicen los cient铆ficos en la revista Nature Geosciences, que a nuestro planeta le tom贸 mucho m谩s tiempo del que se cre铆a para formarse despu茅s del nacimiento del sistema solar, hace 4.567 millones de a帽os
Para confirmar la edad de la Tierra, el equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, compararon elementos qu铆micos en el manto terrestre con los de meteoritos de la misma edad del sistema solar.
En el pasado los cient铆ficos hab铆an calculado que el desarrollo de nuestro planeta, un proceso conocido como acreci贸n -en el cual gas, polvo y otros materiales se combinan para formar un planeta- ocurri贸 hace m谩s de 30 millones de a帽os.

Pero la nueva investigaci贸n muestra que este proceso pudo haber tomado hasta 100 millones de a帽os, tres veces m谩s tiempo de lo que se pens贸 previamente.

Aunque los cient铆ficos creen que la Tierra probablemente creci贸 al 60% de su tama帽o actual relativamente r谩pido, el proceso quiz谩s se ralentiz贸 y tard贸 millones de a帽os m谩s en alcanzar su desarrollo total.

La acreci贸n de nuestro planeta involucr贸 una serie de colisiones entre trozos enormes de desechos estelares, llamados embriones planetarios.

Para investigar la edad de la Tierra, los cient铆ficos midieron los niveles de is贸topos que se crearon durante esas colisiones, los cuales pueden ofrecer una especie de "reloj geol贸gico".

"Las colisiones generaron enormes niveles de calor que provocaron que el interior del planeta se derritiera, segregando metal fundido hacia el centro para formar el n煤cleo", explic贸 a la BBC el doctor John Rudge, quien dirigi贸 la investigaci贸n.

"Y durante este proceso, la Tierra cre贸 una divisi贸n entre su n煤cleo de metal fundido y su manto, la capa que lo cubre".

Muchos cient铆ficos creen que el proceso de acreci贸n finaliz贸 cuando un cuerpo del tama帽o de Marte choc贸 contra la Tierra y caus贸 el desprendimiento de parte del planeta para formar la Luna.

RELOJ GEOLOGICO
Los investigadores analizaron los niveles de dos is贸topos, elementos qu铆micos en el manto de la Tierra llamados hafnio 182 y tungsteno 182.
Durante un per铆odo de varios millones de a帽os, el hafnio se deteriora para convertirse en tungsteno. Como este material se ve atra铆do al metal, se incorpor贸 al n煤cleo de la Tierra cuando 茅ste se estaba formando.

Ello dej贸 una "firma" en el manto que revel贸 cu谩nto tiempo le tom贸 al planeta "diferenciarse".
Al comparar la proporci贸n de tungsteno 182 en el manto con la cantidad encontrada en meteoritos que chocaron con nuestro planeta, los cient铆ficos pudieron deducir cu谩nto tiempo le tom贸 a la Tierra crear una divisi贸n entre su n煤cleo y su manto.

Los investigadores compararon los resultados de esta t茅cnica con un m茅todo similar que utiliza dos is贸topos diferentes.

Y en lugar de asumir que un m茅todo era m谩s preciso que el otro y que la Tierra se form贸 a un ritmo constante, los cient铆ficos crearon modelos de todas las formas diferentes en el cual el proceso pudo haber ocurrido.

Seg煤n el doctor Rudge, el punto en el que los dos m茅todos est谩n de acuerdo es que la formaci贸n de la Tierra tuvio que haber sido "muy r谩pido al inicio, despu茅s hubo una pausa y posteriormente una acreci贸n m谩s gradual".

Esto significa, dice el experto, que en lugar de que la Tierra se formara en 30 millones de a帽os, le tom贸 un total de cerca de 100 millones".
"Calculamos que esto hace que nuestro planeta tenga unos 4,467 millones de a帽os de antig眉edad, un jovencito si lo comparamos con el planeta de 4.537 millones de a帽os que hab铆amos imaginado previamente", expresa el doctor Rudge.

Fuente:
http://www.latercera.com/
http://revistadigitalavalon.es/?p=2033



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