LOS DOS S脥MBOLOS DE LA MEDICINA: LA VARA DE ESCULAPIO Y EL CADUCEO

Fecha 8/7/2010 18:19:01 | Tema: OFFTOPIC

Realmente son dos los emblemas de la medicina. El ortodoxo y verdaderamente v谩lido es la Vara de Asclepio (*), o Vara de Esculapio que usted observa en la fotograf铆a de la derecha. Asclepio de los griegos o Esculapio de los romanos, era el Dios de la medicina, venerado en varios templos. Sus atributos eran representados por una serpiente que se encontraba enrollada en un bast贸n o vara.

El s铆mbolo m谩s com煤n es el de la serpiente, animal que seg煤n los antiguos griegos, viv铆a tanto sobre la tierra como en su interior. Asclepio ten铆a el don de la curaci贸n y conoc铆a muy bien la vegetaci贸n y sobre todo las plantas medicinales.

Asclepio (*) era hijo de Apolo y de la mortal Coronis. Apolo confi贸 el peque帽o Asclepio al centauro, 茅ste le inculc贸 las artes de la medicina y de la caza. Apolo y Atenea intervinieron tambi茅n en su educaci贸n, esta 煤ltima le entreg贸 dos botellas llenas de sangre de la Gorgona. Una de las sangres estaba envenenada, y la otra conten铆a propiedades para resucitar a la gente. Asclepio lleg贸 a dominar el arte de la resurrecci贸n y cuenta la leyenda que devolvi贸 a la vida a un gran n煤mero de personas importantes.

Practic贸 la medicina con gran 茅xito, por lo que le levantaron grandes santuarios por toda Grecia. Zeus no estaba conforme con que resucitara a los mortales por lo que lanz贸 un rayo y mat贸 a Asclepio, quien subi贸 a los cielos y se convirti贸 nada menos que en la constelaci贸n de serpentario.
Practic贸 la medicina con gran 茅xito, por lo que le levantaron grandes santuarios por toda Grecia. Zeus no estaba conforme con que resucitara a los mortales por lo que lanz贸 un rayo y mat贸 a Asclepio, quien subi贸 a los cielos y se convirti贸 nada menos que en la constelaci贸n de serpentario.

El s铆mbolo de Asclepio aparece en el siglo IX a.n.e. Seg煤n cuenta la leyenda, estando en casa de Glauco, quien se hallaba mortalmente herido, apareci贸 en ese momento en la habitaci贸n una serpiente y Asclepio la mat贸 con su vara, otra serpiente que entr贸 al aposento llevaba en su boca unas hierbas con las que revivi贸 a la que estaba muerta, poni茅ndoselas en su boca. Fue as铆 como Asclepio tambi茅n salv贸 a su paciente de la muerte, lo que se ha interpretado como la muerte vencida por Asclepio.

Asclepio existi贸 y vivi贸 en Tesalia, fue un m茅dico notable de gran respeto y fama luego de su muerte fue inmortalizado, se inici贸 la leyenda y fue venerado en Atenas, Corinto y P茅rgamo, ciudad natal de Galeno. A Asclepio se le representa como un hombre de edad madura, barbudo, de mirada serena, con abundante cabellera que recoge con una diadema. Casi siempre aparece vistiendo un manto que deja al descubierto el brazo derecho y el busto.

* Al dios de la Medicina los griegos le llamaban Asklepios, y los romanos Aesculapius. Esculapio en castellano.

Por otra parte, lo que se conoce como caduceo, no es m谩s que la insignia del heraldo, m谩s conocida como atributo m谩gico de Hermes o Mercurio, mensajero de los dioses del Olimpo. Entre los romanos serv铆a como bandera de tregua y en su origen consist铆a en una rama de olivo. En su forma m谩s usual consta de 2 serpientes enrolladas sobre una varilla sostenida por un par de alas. Los caduceos reemplazaron gradualmente el bast贸n de Esculapio, dios de la Medicina. Esta es una de las tantas apreciaciones que existen, la m谩s completa desde el punto de vista hist贸rico a juicio de los autores.

Por mucho tiempo se pens贸 que el origen del s铆mbolo de la Medicina estaba en la Mitolog铆a griega como atributo del dios Hermes o Mercurio, pero m谩s recientemente se ha conocido que los arque贸logos han encontrado s铆mbolos semejantes en civilizaciones m谩s antiguas como la asiria (de piedra tallada 30.000 a帽os a.n.e y de piedra pulida 6.500 a帽os a.n.e) y la caldea (3.000 a帽os a.n.e.) as铆 como en otras 茅pocas, en la civilizaci贸n egipcia y la fenicia.

Es en la etapa greco-romana que muchos historiadores marcan el inicio del caduceo, sin mencionar las anteriores. De hecho, primitivamente fue una rama de olivo, otras veces fue una de laurel o de olivo de cabeza nudosa que se bifurca en 2 y se enroscan para juntar sus extremos, despu茅s, art铆sticamente se cambiaron por las serpientes y se colocaron las alas de Mercurio. Los griegos lo ten铆an como b谩culo her谩ldico, representado por una ca帽a entrelazada con hilos de lana; en la edad media fue un bast贸n cubierto de terciopelo flordelisado y as铆 fue cambiando seg煤n la 茅poca hist贸rica. Este caduceo fue el de Hermes o Mercurio, que segu铆a el tipo caldeo y fenicio.

El caduceo de Mercurio se comenz贸 a usar como emblema de la Medicina cuando el arist贸crata Sir William Butts, m茅dico del rey Enrique VII de Inglaterra lo puso en su escudo nobiliario; 3 siglos despu茅s, la casa editorial de libros m茅dicos JSM Churchill lo us贸 como distintivo. En 1856, el Servicio del Hospital de Marina de los Estados Unidos pens贸 que el caduceo ser铆a un buen distintivo para significar el car谩cter "no combatiente" de la clase m茅dica. Hay muchos pa铆ses a煤n, cuyas instituciones de salud usan como distintivo el caduceo de Mercurio.

CONCLUSI脫N. 鈥 Ambos pueden ser utilizados como s铆mbolos de la medicina, pero debemos precisar que el de Asclepio o Vara de Esculapio, es el s铆mbolo ortodoxo, y que el caduceo de dos serpientes, es parad贸jicamente el m谩s utilizado y m谩s conocido universalmente. La diferencia es que la Vara de Esculapio siempre fue el signo de la medicina, mientras que el de Hermes (el de las 2 serpientes) fue utilizado err贸neamente. Sin embargo, en 1902 el caduceo fue tomado oficialmente como s铆mbolo del cuerpo m茅dico del ej茅rcito de los Estados Unidos y a partir de ah铆, su uso empez贸 a expandirse internacionalmente, hasta convertirse hoy en d铆a en el s铆mbolo m谩s utilizado y m谩s conocido. Por esta raz贸n es que es perfectamente l铆cito el uso de cualquiera de los dos s铆mbolos.

La raz贸n por la que Susmedicos.com opt贸 finalmente por el caduceo, es en primer lugar porque es el s铆mbolo m谩s utilizado y m谩s conocido en todo el mundo; en segundo lugar porque en 1902 fue oficialmente adoptado como un segundo s铆mbolo de la medicina; y en tercer lugar porque para nuestro nuevo dise帽o, se adapta mejor el Caduceo que el Esculapio.

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BIBLIOGRAF脥A

http://bvs.sld.cu/revistas/his/cua_87/cua0487.htm

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- Diccionario Enciclop茅dico Salvat Universal Tomo 5, Salvat Editores S.A, Barcelona, Espa帽a, 1970
- Enciclop茅dico Salvat de Ciencias M茅dicas, Tomo 1, Salvat Editores S.A, Barcelona-Madrid, 1959
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- Rev Cubana MGI 1997: 13 (4)
- Rev Cubana MGI: 14 (3)

Fuente: http://www.susmedicos.com/
http://revistadigitalavalon.es/?p=1981



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