ZHANG HENG: EL LEONARDO DA VINCI CHINO

Fecha 3/7/2010 21:15:33 | Tema: OFFTOPIC

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Todos hemos le铆do lo rica intelectual y art铆sticamente que era la cultura de la antigua Grecia, pero apenas hemos prestado atenci贸n a lo que ocurr铆a 10.000 km m谩s al este, en China.

En astronom铆a, literatura, pintura, alfarer铆a, tecnolog铆a militar y administraci贸n p煤blica, los logros chinos se equipararon a los griegos. Pero en fundici贸n de hierro, ingenier铆a civil y agricultura, incluso estaban muy por delante de ellos.

En definitiva: si un fil贸sofo griego del siglo I a. C. hubiera podido ser transportado a China, se habr铆a asombrado al descubrir su nivel tecnol贸gico: arados con partes completamente hechas de hierro, perforaciones profundas en busca de salmuera o gas natural, fabricaci贸n de acero a partir del hierro colado, producci贸n en masa de ballestas y arneses, etc.
En ese sentido, si hubi茅ramos hecho m谩s caso a los chinos, ahora quiz谩 Leonardo da Vinci hubiese sido destronado por Zhan Heng, un cient铆fico nacido en Nanyan, en la China central, en el a帽o 78 d. C.

A los 17 a帽os abandon贸 su tierra natal y se dirigi贸 a Chang麓an, ciudad en la que varias dinast铆as tuvieron su capital. All铆 visit贸 sus lugares de valor hist贸rico y cultural, e investig贸 las costumbres y tradiciones de varias etnias, as铆 como su desarrollo socioecon贸mico.

Heng fue uno de los 4 grandes pintores de su 茅poca, y produjo 20 famosas obras literarias.

Pero tambi茅n era un sobresaliente astr贸nomo: traz贸 uno de los primeros grandes mapas estelares, rivalizando 煤nicamente con el que cre贸 Hiparco en el a帽o 129 a. C., desconocido para Heng. En este mapa situ贸 las posiciones exactas de 2.500 estrellas y bautiz贸 unas 320.

Estim贸 que el cielo nocturno, del que s贸lo pod铆a ver una parte, conten铆a 11.500 estrellas. Lo cual era una muy buena estimaci贸n.

Explic贸 los eclipses lunares correctamente, argumentando que se produc铆an cuando la Luna atravesaba la sombra de la Tierra, e imagin贸 la Tierra como una peque帽a esfera suspendida en el espacio, rodeada por un inmenso y lejan铆simo cielo esf茅rico.

Adem谩s de astr贸nomo, Heng tambi茅n fue un dotado matem谩tico, y mejor贸 anteriores estimaciones del valor de pi.

El trabajo m谩s famoso de Zhang Heng fue un detector de terremotos, que perfeccion贸 en el a帽o 132 d. C., mil setecientos a帽os antes del primer sism贸grafo europeo. Pod铆a detectar terremotos tan distantes que nadie cercano lo sent铆a siquiera.
El detector ten铆a forma de jarr贸n de bronce, al que se pegaron varias cabezas en bronce de dragones, cada una con una pelota tambi茅n de bronce en su boca; alrededor del pie ten铆a varios sapos de bronce con las bocas abiertas. Si la m谩quina detectaba un temblor de tierra, una bola de bronce se soltaba autom谩ticamente y ca铆a en la boca de uno de los sapos.

La posici贸n del sapo en cuesti贸n indicaba la direcci贸n de la que proced铆a el temblor.

En una famosa ocasi贸n, una bola cay贸 sin que se observara temblor perceptible; pero varios d铆as despu茅s lleg贸 un mensajero con noticias de un terremoto en Kansu, a 600 km de la corte y en la direcci贸n indicada por la m谩quina de Heng.

Con todo, Heng no invent贸 exactamente el sism贸grafo: su m谩quina detectaba los terremotos, pero no los med铆a. Pero 驴qu茅 m谩s daba despu茅s de todos los avances para el conocimiento que aport贸 el injustamente desconocido Zhang Heng?
Tambi茅n invent贸 la esfera armilar, dirigi贸 la construcci贸n del Observatorio de Lingtai (provincia de Henan), el m谩s antiguo del mundo, y redact贸 importantes obras sobre astronom铆a, matem谩ticas, geograf铆a y meteorolog铆a.

En reconocimiento a sus extraordinarias contribuciones al desarrollo mundial de la ciencia, en 1970 la Uni贸n Astron贸mica Internacional (UAI) bautiz贸 con su nombre un cr谩ter lunar; en 1977, el Centro de Planetas Menoresde la UAI acord贸 denominar Estrella de Zhang Heng al planeta menor No. 1802; y en el 2003, en la v铆spera del 1925掳 aniversario de su nacimiento, el planeta menor No. 9092 pas贸 a llamarse Estrella del Distrito Nanyang, tierra natal de Zhang Heng.

V铆a Planeta Sedna

Fuente:http://yaerahoraenlaradio.blogspot.com/

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