DESCUBREN UNA CUEVA EN MARTE

Fecha 23/6/2010 13:02:14 | Tema: Noticias de ultima hora

Por: Lisandro Pardo

A pesar de estar tan cerca de nosotros, el planeta rojo posee infinidad de detalles que nos sorprenden día tras día. Aunque sería algo extraordinario ir hasta allá de una buena vez, cuestiones evidentes como presupuesto y tecnología nos limitan a estudiarlo de lejos, a través de sondas no tripuladas o imágenes especiales. Y es una imagen la que revela un nuevo hallazgo en Marte. Se trata de una cueva, expuesta a la superficie luego del colapso de su techo. El descubrimiento no fue hecho ni por científicos ni por universitarios, sino por nada menos que jóvenes estudiantes escolares.

Marte es un tema bastante presente entre nuestros art√≠culos. Podemos recordar c√≥mo la sonda Spirit se ha convertido en habitante permanente del planeta, c√≥mo se acerc√≥ a nosotros a finales de enero, y m√°s recientemente, la novedad de que m√°s del 30 por ciento de su superficie estaba cubierta por agua (aunque todav√≠a ignoramos qu√© pas√≥ con todo ese l√≠quido). Sin embargo, en esta ocasi√≥n nos toca hablar del estudio de su superficie, o m√°s precisamente, de un nuevo descubrimiento. La superficie de Marte siempre ha sido terreno f√©rtil para la especulaci√≥n, desde la famosa cara en Cydonia hasta la Bounce Rock encontrada por el veh√≠culo Opportunity. Ahora, se ha encontrad nada menos que una cueva, cercana al volc√°n Pavonis Mons, la cuarta monta√Īa m√°s alta de todo Marte.

Imagen Original
El "punto" tiene en realidad m√°s de cien metros de profundidad
El descubrimiento fue realizado por un grupo de dieciséis estudiantes de una escuela de California. Los estudiantes participaban en un programa especial de estudio en el cual se forma una pregunta de investigación para luego ordenar a una de las cámaras estacionadas en la órbita de Marte tomar una imagen para contestar dicha pregunta. El estudio estaba enfocado sobre los tubos de lava, formaciones comunes tanto en Marte como aquí en la Tierra. La idea era determinar cuáles eran los lugares más comunes para hallar tubos de lava en Marte, si en la zona cercana a la cima de un volcán, sus laterales, o en las llanuras cercanas. El Mars Odyssey obtuvo la imagen solicitada por los estudiantes, y encontraron los tubos de lava que buscaban pero la sorpresa llegó con un curioso punto negro en la superficie.

Los estudiantes reportaron el sitio, el cual ser√° fotografiado con la c√°mara de alta resoluci√≥n instalada en el "Mars Reconnaissance Orbiter", en un intento por determinar qu√© hay en el interior de la cueva. Los cient√≠ficos ignoran qu√© clase de dep√≥sitos puede haber dentro, pero no es la primera vez que se reporta algo como esto. En el a√Īo 2007, un estudio revel√≥ que estos puntos negros son en realidad algo muy similar a un tragaluz, producto del colapso del techo de una cueva o un tubo de lava y su exposici√≥n a la superficie. La cueva puede parecer peque√Īa, pero en realidad tiene un tama√Īo considerable: Los primeros c√°lculos estiman 190 metros de largo por 160 de ancho, y al menos 115 metros de profundidad, por lo que la cueva podr√≠a ser hogar para una laguna m√°s que humilde, siempre y cuando hubiera agua en la superficie de Marte. El planeta rojo siempre encuentra formas para sorprendernos, y nada mejor que la curiosidad de un grupo de ni√Īos para recordarnos que a pesar de estar tan cerca de √©l, Marte todav√≠a est√° muy lejos de nosotros.

Fuente:http://www.neoteo.com/
http://revistadigitalavalon.es/?p=1842



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