CIENT√ćFICOS ARREMETEN CONTRA SCIENCE Y LOS DESCUBRIDORES DE ARDI.

Fecha 28/5/2010 11:29:38 | Tema: Noticias de ultima hora

JUDITH DE JORGE | MADRID

Fue la noticia cient√≠fica del a√Īo. El pasado octubre, un equipo de investigadores present√≥ ante el mundo en la revista Science al Ardipithecus Ramidus, un antepasado de los humanos modernos que prosper√≥ en lo que ahora es Etiop√≠a hace casi cuatro millones y medio de a√Īos. Entonces, se se√Īal√≥ que Ardi, como se dio a conocer popularmente a la criatura, habit√≥ en densos bosques de √Āfrica, un argumento que fue utilizado en contra de una teor√≠a de la evoluci√≥n humana que explica el bipedalismo conocida como la ¬ęhip√≥tesis de la sabana¬Ľ. Esta teor√≠a sostiene que la expansi√≥n de las sabanas -extensas praderas salpicadas de √°rboles y arbutos- oblig√≥ a los antepesados simiescos de los humanos a descender de los √°rboles y empezar a andar en posici√≥n vertical para encontrar alimento m√°s eficientemente o para llegar a otros √°rboles en busca de refugio o de recursos. Sin embargo, la idea de que Ardi tuviera muchas opciones de pasearse de √°rbol en √°rbol romp√≠a el esquema. Ahora, ge√≥logos y antropol√≥gos de siete universidades publican tambi√©n en Science un art√≠culo ¬ęcr√≠tico¬Ľ, lo que la revista llama un ¬ęcomentario t√©cnico¬Ľ, en el que muestran su rechazo a este aspecto de la primera investigaci√≥n por tener ¬ęescasas evidencias¬Ľ, y acusan a la propia revista de haber hecho o√≠dos sordos a sus reivindicaciones durante meses. ¬ŅCelos cient√≠ficos o una reclamaci√≥n justa?
El Ardipithecus Ramidus fue considerado por Science en 2009 el ¬ęAvance del A√Īo¬Ľ. El art√≠culo recog√≠a once investigaciones diferentes -tres de ellas describ√≠an el entorno del h√≥minido- que resum√≠an nada menos que 17 a√Īos de trabajo. El estudio, dirigido por Tim White de la Universidad de California, Berkeley, fue difundido a bombo y platillo. El esfuerzo era impresionante y el f√≥sil, espectacular. Ah√≠ se describ√≠a a Ardi, un esqueleto femenino de la que pod√≠a ser la ¬ęabuela de la humanidad¬Ľ, m√°s de un mill√≥n de a√Īos m√°s antiguo que el que se consideraba hasta el momento el hom√≠nido m√°s viejo del mundo, el Australopithecus afarensis conocido como Lucy. El nuevo ser no med√≠a m√°s de un metro veinte y pesaba cincuenta kilos.

El estudio decía también que Ardi no se apoyaba sobre sus nudillos al caminar y no vivía sólo en los árboles, sino que podía caminar erguida sobre sus dos piernas. La existencia de un pulgar oponible en sus pies revela, sin embargo, que sí estaba en condiciones de desplazarse entre las rmas conagilidad. Vivió entre los dos mundos, el suelo y los árboles. Esto significaría que el bipedalismo evolucionó mucho antes de que los humanos dejaran los árboles.

¬ęNo era un bosque¬ĽUn mes despu√©s de que fuera publicada la investigaci√≥n, un grupo de ocho cient√≠ficos dirigido por el geoqu√≠mico de la Universidad de Utah, Thure Cerling, se dirigi√≥ a Science para expresar sus dudas sobre el entorno en el que se dec√≠a viv√≠a Ardi y exponer sus cr√≠ticas. Sin embargo, la revista no les escuch√≥ y en diciembre nombraba al hom√≠nido ¬ędescubrimiento del a√Īo¬Ľ. Las cr√≠ticas no han visto la luz hasta ahora. Tanto Ceirling como el coautor del art√≠culo, el ge√≥logo Frank Brown, tambi√©n de la Universidad de Utah, han expresado su frustraci√≥n por que esta situaci√≥n se prolongara durante tanto tiempo. Los cient√≠ficos saben de lo que hablan. La mayor√≠a ha estudiado los suelos antiguos y otros indicadores geol√≥gicos del medio ambiente africano donde aparecieron los restos del hom√≠nido. De hecho, dicen que, seg√ļn los propios datos del equipo de White, en la zona se encontraron fitolitos, peque√Īos granos de s√≠lice que se forman dentro de las plantas vivas y que son incompatibles con un entorno de bosques densos.

Los investigadores concluyen que Ardi vivi√≥ sobre todo en los √°rboles o arbustos de sabana, con un 5% a un 25% o de un √°rea cubierta por √°rboles o matorrales, y no el m√≠nimo del 60% para llegar a la definici√≥n de un bosque cerrado. Cerling admite que Ardi podr√≠a haber habitado en un bosque con un corredor como un r√≠o, pero era un r√≠o que atravesaba la sabana. ¬ęNo era una pradera pura ni tampoco un bosque¬Ľ, asegura.

Esta idea se contradice con los postulados de White y sus colaboradores, quienes proponen un habitat que en su mayor parte estaba ¬ępoblada de √°rboles con las copas de sus √°rboles conectadas¬Ľ. Igualmente, la cr√≠tica concluye que la conexi√≥n entre los antecesores del hombre que andaron erguidos y la expansi√≥n de praderas sigue siendo una opci√≥n v√°lida.

Fuente: http://www.abc.es/




Documento disponible en UNIFA web
http://www.unifaweb.com.ar

La direccion de este documento es:
http://www.unifaweb.com.ar/modules/news/article.php?storyid=1007