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Vida en nuestro sistema solar : NASA AFIRMA: HAY VIDA EN TITAN
Enviado por adolfo gandin ocampo el 7/6/2010 17:15:24 (2105 Lecturas)

Hace ya unos meses que esta noticia se conoce y corre por los pasillos ya no solo de la NASA.
Aqui les entrtego el reportede que se ha descubirto vida en TITAN, por supuesto paso previo a anuncios mas impactantes, pero eso es desarrollo de otro articulo.
INFORMA PARA UNIFAGRUPO Y EL MUNDO
ADOLFO GANDIN OCAMPO
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PASADENA, California - Dos nuevos documentos basados en datos de la nave Cassini de la NASA al examen de la compleja actividad química en la superficie de la luna de Saturno Titán. Mientras que la química no biológica ofrece una posible explicación, algunos científicos creen que estas firmas químicas reforzar el argumento a favor de una forma primitiva y exótica de la vida o precursor de la vida en la superficie de Titán. Según una teoría planteada por los astrobiólogos, las firmas cumplen dos condiciones son importantes y necesarias para una hipótesis de "vida basado en el metano."

Un hallazgo clave viene de una línea de papel ahora en la revista Icarus que muestra moléculas de hidrógeno fluye a través de la atmósfera de Titán y desapareciendo en la superficie. Otra línea de papel ahora en el Journal of Geophysical hidrocarburos mapas de Investigación sobre la superficie de Titán y se encuentra una falta de acetileno.

Esta falta de acetileno es importante porque ese producto químico sería probablemente la mejor fuente de energía para una vida basada en el metano en Titán, dijo Chris McKay, un astrobiólogo de la NASA Ames Research Center, Moffett Field, California, quien propuso un conjunto de condiciones necesarias para este tipo de vida basado en el metano en Titán en 2005. Una interpretación de los datos de acetileno es que el hidrocarburo se consume como alimento. Sin embargo, McKay dijo que el flujo de hidrógeno es aún más crítica porque todos sus mecanismos propuestos participan el consumo de hidrógeno.

"Sugerimos consumo de hidrógeno, porque es evidente que el gas de por vida para consumir en Titán, similares a la forma en que consumen oxígeno en la Tierra", dijo McKay. "Si estos signos no resultan ser un signo de vida, sería doblemente emocionante porque se trataría de una segunda forma de vida independiente de la vida a base de agua en la Tierra."

Hasta la fecha, formas de vida basadas en metano son sólo hipotéticos. Los científicos no han detectado aún esta forma de vida en cualquier lugar, aunque hay microbios líquido a base de agua en la Tierra que se alimentan de metano o la producen como producto de desecho. En Titán, donde las temperaturas son alrededor de 90 Kelvin (menos 290 grados Fahrenheit), un organismo basado en el metano tendría que utilizar una sustancia que es líquida como su medio de procesos de la vida, pero no el propio agua. El agua es sólido congelado en la superficie de Titán y demasiado frío para sostener la vida tal como la conocemos.

La lista de candidatos líquido es muy corto: metano líquido y moléculas relacionadas como el etano. Mientras que el agua líquida es ampliamente considerado como necesario para la vida, se ha especulado extenso publicado en la literatura científica de que esto no es un requisito estricto.

Los resultados de hidrógeno nuevos son compatibles con las condiciones que pueden producir una forma exótica, la vida basado en el metano, pero no definitivamente demostrar su existencia, dijo Darrell Strobel, un científico interdisciplinario de la Cassini con sede en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, autor de la documento sobre el hidrógeno.

Strobel, que estudia la atmósfera superior de Saturno y Titán, analizaron los datos de espectrómetro infrarrojo compuesto de la Cassini y el ion y el espectrómetro de masa neutra en su nuevo documento. El documento describe la densidad de hidrógeno en diferentes partes de la atmósfera y la superficie. Los modelos anteriores habían predicho que las moléculas de hidrógeno, un subproducto de la luz solar ultravioleta se separa de acetileno y las moléculas de metano en la atmósfera superior, deben distribuirse en forma bastante pareja a lo largo de las capas atmosféricas.

Strobel encontrado una disparidad en las densidades de hidrógeno que dan lugar a un flujo hacia la superficie a una velocidad de alrededor de 10.000 moléculas de billones de billones de hidrógeno por segundo. Se trata de la misma velocidad a la cual las moléculas de escape para salir de la atmósfera superior.

"Es como si tuviera una manguera y que está arrojando a chorros de hidrógeno en el suelo, pero desapareciendo", dijo Strobel. "No me esperaba este resultado, porque el hidrógeno molecular es muy químicamente inerte en la atmósfera, muy ligero y boyante. Debe 'float' de la parte superior de la atmósfera y escapar."

Strobel dijo que no es probable que el hidrógeno se almacena en una cueva o un espacio subterráneo en Titán. La superficie de Titán es tan frío que un proceso químico que participan un catalizador sería necesaria para convertir moléculas de hidrógeno y el acetileno, de vuelta a metano, aunque en general habrá una liberación neta de energía. La barrera de energía podría ser superado si hubiera un mineral desconocido que actúa como catalizador en la superficie de Titán.

La investigación de mapeo de hidrocarburos, liderado por Roger Clark, un científico del equipo Cassini con sede en el Servicio Geológico de EE.UU. en Denver, examina los datos del espectrómetro de la Cassini de mapeo visual e infrarrojo. Los científicos esperaban que las interacciones del sol con productos químicos en la atmósfera para producir acetileno que se cae para cubrir la superficie de Titán. Pero Cassini detectó ninguna de acetileno en la superficie.

Además del espectrómetro de Cassini detectó la ausencia de agua helada en la superficie de Titán, pero las cargas de benceno y de otro material, que parece ser un compuesto orgánico que los científicos aún no han sido capaces de identificar. Los hallazgos científicos a creer que los compuestos orgánicos son paliza sobre el hielo del agua que comprende al lecho de roca de Titán con una película de hidrocarburos por lo menos unos pocos milímetros a centímetros de espesor, pero posiblemente mucho más profundo en algunos lugares. El hielo sigue siendo cubiertos aun cuando el flujo de metano líquido y etano en toda la superficie de Titán y se llenan los lagos y los mares como el agua líquida en la Tierra.

"Química de la atmósfera de Titán está poniendo hacia fuera los compuestos orgánicos que caen como lluvia en la superficie tan rápido que incluso las corrientes de metano líquido y etano en la superficie orgánicos lavar el apagado, el hielo se cubrió rápidamente de nuevo", dijo Clark. "Todo lo que implica que Titán es un lugar dinámico en el que la química orgánica que está sucediendo ahora."

La ausencia de acetileno detectables en la superficie de Titán puede muy bien haber una explicación no biológica, dijo Mark Allen, investigador principal con el equipo de Instituto de Astrobiología de la NASA Titán. Allen se basa en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California Allen dijo que una posibilidad es que la luz solar o los rayos cósmicos están transformando el acetileno en los aerosoles de hielo en la atmósfera en moléculas más complejas que caen al suelo sin la firma de acetileno.

"Conservadurismo científica sugiere que una explicación biológica debe ser la última opción después de todas las explicaciones no biológicos se dirigen", dijo Allen. "Tenemos mucho trabajo por hacer para descartar posibles explicaciones no biológicos. Es más probable que un proceso químico, sin la biología, se pueden explicar estos resultados - por ejemplo, catalizadores de reacciones que involucran minerales."

"Estos nuevos resultados son sorprendentes y emocionantes", dijo Linda Spilker, científico del proyecto Cassini en el JPL. "Cassini ha sobrevuelos de Titán muchos más que pueda ayudarnos a resolver lo que está sucediendo en la superficie."

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. JPL, una división del Instituto Tecnológico de California, dirige la misión para la Ciencia Espacial de la NASA, Washington, DC El orbitador Cassini fue diseñado, desarrollado y ensamblado en el JPL.

FUENTE:
http://www.nasa.gov/topics/solarsystem/features/titan20100603.html

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Autor Hilo